¿Quién definió el hecho de que el norte está en la parte superior de los mapas geográficos?

En la mayoría de los medios geográficos destinados al público en general, el norte siempre apunta hacia arriba. Sin embargo, a pesar de la omnipresencia de esta representación, no tiene valor físico. Entonces, ¿quién decidió que el norte debería tener esta definición?

Una actuación como cualquier otra…

En la escuela y en casi todas partes, planisferios mostrar el norte en la parte superior. Por lo tanto, no es de extrañar ver el Polo Norte en la parte superior del mapa. Sin embargo, hay algunos mapas donde el Polo Sur está en el norte, incluido el del australiano Stuart MacArthur, que data de 1970 (ver más abajo). La observación de este mapamundi socava nuestros hitos habituales, dando la impresión de que el mundo está al revés. Y, sin embargo, esta representación no es menos valiosa que las demás.

mapa del sur
Créditos: Barry Lawrence Ruderman Antique Maps Inc.

Durante la Edad Media, los cartógrafos tenían otras reglas que las que seguimos hoy. los Tarjeta “T en O” (o TO) representaba los tres continentes conocidos de la época, a saber, África a la derecha, Europa a la izquierda y Asia en la parte superior. En este mapa, el norte apunta más a la izquierda. La razón de esta representación es obviamente relacionado con el contexto religioso.. El sol naciente está en el este donde estaría el Cielo.

mapa T en O
Créditos: Isidoro de Sevilla / Wikipedia

…que termina ganando

Alrededor del año 150, La geografía de Claudio Ptolomeo recopila los conocimientos geográficos y cartográficos de la época del Imperio Romano. este atlas establece varias convenciones como considerar el ecuador como la base de la latitud o la necesidad de colocar el norte en la parte superior. A pesar de algunas recesiones, esta visión prevalecerá y tendrá vigencia a largo plazo hasta el día de hoy. Esta misma visión también recibirá el refuerzo de la democratización de la brújula indicando el norte magnético.

Esta representación se convertirá en verdadera convención universal con la obra del matemático y geógrafo flamenco Gerardus Mercator (1512-1595). En 1569, de hecho, desarrolló una de las cartas más importantes, utilizando una proyección esencial para los marineros de la época. Sin embargo, esta proyección de “Mercator” es hoy criticado porque distorsiona los ángulos y exagera Europa y América del Norte en detrimento de África y América del Sur. Esto también fue abandonado por la plataforma Google Maps en 2018.

Además, hay muchas proyecciones de mapas. A continuación, está por ejemplo la proyección de Peters que, sin llegar a la perfección, respeta mucho mejor las distancias y áreas reales que la proyección de Mercator.

proyección de Peter
Créditos: Mike Linksvayer / Wikimedia Commons