¿Quién definió el hecho de que el norte está en la parte superior de los mapas?

En la mayoría de los medios geográficos destinados al público en general, el norte siempre apunta hacia arriba. Sin embargo, a pesar de la omnipresencia de esta representación, no tiene valor físico. Entonces, ¿quién decidió que el norte debería tener esta definición?

Una representación como cualquier otra …

En la escuela y en todas partes, los planisferios son figura norte en la parte superior. Por lo tanto, no es de extrañar ver el Polo Norte en la parte superior del mapa. Sin embargo, hay algunos mapas donde el Polo Sur se encuentra al norte, incluido el del australiano Stuart MacArthur, que data de 1970 (ver más abajo). La observación de este mapa del mundo socava nuestros puntos de referencia habituales, dando la impresión de que el mundo está patas arriba. Y, sin embargo, esta representación no es menos valiosa que las demás.

mapa del sur
Crédito: Barry Lawrence Ruderman Antique Maps Inc.

Durante la Edad Media, los cartógrafos tenían otras reglas que las que seguimos hoy. los Tarjeta “T in O” (o TO) representaba los tres continentes conocidos de la época, a saber, África a la derecha, Europa a la izquierda y Asia en la parte superior. En este mapa, por lo tanto, el norte apunta más a la izquierda. La razón de esta representación es obviamente en conexión con el contexto religioso. El sol naciente está al este donde estaría el paraíso.

Tarjeta T en O
Créditos: Isidoro de Sevilla / Wikipedia

… que acaba ganando

Alrededor del año 150, La geografía de Claudio Ptolomeo recopila el conocimiento geográfico y cartográfico de la época del Imperio Romano. Este atlas establece varias convenciones como el hecho de considerar el Ecuador como la base de la latitud o la necesidad de situar el norte en la cima. A pesar de algunos pasajes vacíos, esta visión prevalecerá y entrará en vigor de forma duradera hasta el día de hoy. Esta misma visión también recibirá el refuerzo de la democratización de la brújula indicando norte magnético.

Esta representación se convertirá en un verdadera convención universal con la obra del matemático y geógrafo flamenco Gerardus Mercator (1512-1595). En 1569, de hecho, desarrolló uno de los mapas más importantes, utilizando una proyección indispensable para los navegantes de la época. Sin embargo, esta proyección de “Mercator” es hoy criticado porque distorsiona los ángulos y agranda exageradamente Europa y América del Norte en detrimento de África y América del Sur. Esto también fue abandonado por la plataforma Google Maps en 2018.

Además, hay muchas proyecciones de mapas. A continuación, se muestra por ejemplo la proyección de Peters que, sin alcanzar ninguna perfección, respetar mucho mejor las distancias y áreas reales que la proyección de Mercator.

Proyección de Peters
Crédito: Mike Linksvayer / Wikimedia Commons