¿Quién era Marco Agripa? El general romano detrás del emperador Augusto

¿Quién era Marco Agripa? El general romano detrás del emperador Augusto

Busto de Marco Vipsanio Agripa, 25-24 a. C.; con el Panteón en Roma, construido bajo Agripa

La historia recuerda a grandes líderes. Sabemos de Alejandro Magno, la reina Isabel II, Napoleón, Abraham Lincoln. Sin embargo, cada uno de esos gobernantes no podría alcanzar la grandeza sin las personas que trabajaron fuera de los reflectores: generales y asesores que llevaron a cabo sus órdenes y se aseguraron de que las cosas se hicieran. Para Augusto, el hombre que creó el Imperio Romano, ese fue Marco Vipsanio Agripa (63-12 a. C.). Agripa no sólo fue el amigo y compañero más cercano del primer emperador romano. También fue un general competente, almirante, político, arquitecto y administrador. Hizo todo eso, nunca pidiendo crédito y rechazando los elogios, permaneciendo enfocado únicamente en su misión: sentar las bases de uno de los imperios más grandes que el mundo haya visto jamás.

Los primeros años de Marco Agripa

marcus agrippa bust Busto de Marco Vipsanio Agripa, 25-24 a. C., Museo del Louvre, París

La historia de origen de Agripa es bastante inusual para alguien que se convertiría en un pilar fundador del Imperio Romano. Marco Vipsanio Agripa nació en 64/63 a. C. en el marco de una humilde (pero no pobre) familia plebeya, en algún lugar de la campiña italiana. La gens Vipsania era oscura, apareciendo sólo a finales de la República. Agripa estaba ansioso por echarlo a un lado una vez que comenzó a subir hacia la cima de la pirámide jerárquica romana. Agripa tenía la misma edad que Octavio (el futuro emperador Augusto), y los dos niños fueron educados junto con la aprobación de Julio César. Aún no lo sabían, pero esos primeros años sentaron las bases para una amistad de por vida entre Agripa y Octavio, que cambiaría para siempre la historia de Roma.

El tío abuelo de Octavio, Julio César, reconoció el potencial del joven Agripa, llevando al joven a España para participar en una campaña contra las fuerzas dirigidas por el hijo de Pompeyo. En 45 a. C., Marco Agripa luchó en la batalla crucial de Munda, que convirtió a César en el amo indiscutible de Roma. Después de la batalla, César envió a Agripa y Octavio a completar su educación en una academia en Apolonia, en Iliria.

Cuatro meses después, el mundo de Agripa y Octavio cambió para siempre. El 15 de marzo de 44 a. C. (Los idus de marzo), Julio César fue asesinado en Roma. Sin tener en cuenta el consejo de su familia de no inmiscuirse en los asuntos políticos, Octavio, acompañado por Agripa y un pequeño séquito, navegó a Italia, donde se enteró de que César lo había adoptado como su hijo.

antony octavian coin Retratos numismáticos de Marco Antonio, Octavio y Lépido, 39 a. C., Museo Británico, Londres

El joven de 19 años no se conformaba con pasar el rato en su villa y permitir que otros se llevaran toda la gloria. En cambio, Octavio se sumergió de cabeza en la vorágine política con el fiel Marco Agripa como su mano derecha. Y iba a necesitar la ayuda de Agripa. Al aceptar la voluntad de César, Octavio se convirtió no sólo en el enemigo de los asesinos de César, sino también en el rival de Marco Antonio, uno de los mejores generales de Julio César, que esperaba llenar el vacío de poder. Con la ayuda de Agripa y la herencia de su tío abuelo, Octavio ganó el apoyo de los veteranos y leales de César. También obtuvo el respaldo del Senado, que consideraba a Antonio un peligro mayor de los dos.

Sin embargo, la estrategia del Senado resultó contraproducente, ya que después de que Antonio fuera derrotado en 43 a. C., formó una alianza con Octavio y Emilio Lépido, conocido como el Segundo Triunvirato. La misión oficial del Triunvirato era restaurar la República Romana, pero el resultado de su fracaso sería el establecimiento del Imperio.

El General y el Almirante

agrippa corona rostrata Moneda que muestra Agripa, con el dios del mar Neptuno en el reverso, 36 aC, El Museo Británico, Londres

Cuando se reunieron en el año 43 a. C., los triunviros acordaron dividir el territorio bajo el control de su facción, y tratar con los asesinos de César que tenían el mando sobre el Mediterráneo Oriental. Su primer acto fue destituir a los cabecillas. En 42 a. C., los triunviros derrotaron a Bruto y Casio Longino en Filipos, y Agripa probablemente jugó un papel importante en la batalla. Phillipi marcó el punto culminante del Triunvirato, convirtiéndose sus miembros en amos de la República. Sólo Sicilia quedó fuera de su alcance. La isla estaba en manos de Sexto Pompeyo, el último hijo sobreviviente de Pompeyo Magno.

En el año 40 a. C., cuando la armada de Sexto atacó Italia, fue Agripa quien repelió el ataque y obligó al enemigo a retirarse. En 38, después de evitar otro conflicto entre Augusto y Antonio a. C., Agripa fue enviada hacia el oeste, como gobernador de la Galia transalpina.

Fue en la Galia que Agripa demostró ser un comandante competente por derecho propio. En el mismo año aplastó una revuelta local, y luego se trasladó al norte, al Rin, donde luchó contra las tribus germánicas. Incluso se convirtió en el segundo general romano después de César en cruzar el Rin.

Cuando en el año 37 a. C. fue convocado de vuelta a Roma, Agripa rechazó el triunfo, no deseando desbanquear a su amigo Octavio. Pero no se quedó sin recompensa. Todavía en sus primeros 20 años, Agripa fue la elección personal de Octavio para el consulado, el cargo más alto de la República. Marco Agripa estaba muy por debajo de la edad habitual de 42 años, y este nombramiento iba en contra de todas las reglas y tradiciones. Agripa, sin embargo, pronto justificaría su posición. Cuando la armada de Sexto Pompeyo renovó sus ataques, interrumpiendo los envíos de granos a Roma, Marco Agripa se encargó de eliminar la amenaza.

bireme actium praeneste Bireme romano en la batalla de Actium, relieve del Templo de Fortuna Primigenia en Praeneste, último tercio del siglo 1 aC, Museos Vaticanos, Ciudad del Vaticano, a través de Wikimedia

A estas alturas, estaba claro que Octavio no era un comandante militar talentoso, y que dependía de Agripa para hacer la lucha. Y Agripa cumplió. Después de los reveses iniciales, Agripa construyó un puerto escondido en un lago cerca de Nápoles, al que llamó Portus Julius, en honor a Octavio (Octavio usaba su apellido desde su adopción). Allí, Agripa construyó una flota y actualizó los barcos con varias innovaciones técnicas. Uno de ellos era el harpax , un gran ballista montado en un barco que podía lanzar ganchos de agarre de múltiples puntas en el buque enemigo, guiñando el tiempo para abordarlo. Usando esta técnica y su tripulación entrenada de marineros e infantes de marina, Agripa demolió la flota de Sexto, perdiendo sólo tres barcos mientras destruía 28 barcos enemigos. La derrota de Sexto hizo que los precios de los cereales en Roma se desplomaran, y la popularidad de Octavio se disparó. Por su logro, Agripa fue recompensado con una corona rostrata , un premio nunca dado antes o después.

Después de la batalla, Octavio despidió a Lépido como triunviro y se convirtió en el único gobernante del Mediterráneo Occidental. El escenario estaba listo para un conflicto con Marco Antonio. En 32 a. C., Octavio declaró oficialmente la guerra a Antonio y a su amante Cleopatra. Un año más tarde, dos flotas romanas se encontraron en una batalla de Actium, frente a la costa griega. Una vez más, el liderazgo y la habilidad de Agripa ganaron el día. Actium fue la última batalla de la República Romana. Tanto Marco Antonio como Cleopatra pronto murieron, y Octavio se convirtió en un maestro indiscutible de Roma.

Construyendo el Imperio de Augusto

augustus agrippa bust Busto de Agripa, segunda mitad del siglo 1 CE, Los Uffizi, Florencia; con busto de Augusto, ca. 25 a. C., Louvre-Lente, Lente

Después de la Batalla de Actium, el Mediterráneo pasó a ser conocido como Mare Nostrum (Nuestro Mar), mientras que las legiones fueron desmovilizadas o transferidas a las fronteras exteriores. Fue el comienzo de doscientos años de paz y prosperidad, conocidos también como Pax Romana. Marco Agripa jugó un papel crucial en el establecimiento y la configuración de esos primeros años cruciales del Imperio Romano.

En 28 a. C., Agripa sirvió como cónsul con Octavio. Un segundo consulado era inusual, y que Octavio quisiera compartir el cargo supremo con Agripa era un testimonio del fuerte vínculo entre los dos. El mismo año ambos hombres tomaron el papel de censores, ganando poder absoluto. Nadie podía oponerse a la decisión de un censor, y sólo el sucesor de un censor podía cancelarla. Como censores, Octavio y Agripa mantuvieron el control sobre las finanzas estatales, supervisaron las obras públicas y realizaron un censo de los ciudadanos romanos y sus propiedades (el primero desde el 71 a. C.).

Al año siguiente, Agripa celebró su tercer consulado con Octavio. El mismo año, en el 27 a. C., el Senado otorgó a Octavio el título imperial de Augusto. Como cónsul, Agripa persuadió al Senado para que diera a Augusto el control sobre las provincias fronterizas y, lo que es más importante, el mando de los ejércitos en la zona. Inicialmente, el acuerdo fue válido durante diez años, pero finalmente, Augusto asumiría el monopolio sobre el ejército imperial.

marcus agrippa augustus coin Moneda de Augusto con Augusto y Agripa sentados juntos en el reverso, 13 a. C., Museo Británico, Londres

En el año 23 a. C., Augusto enfermó y se creyó que iba a morir. Reconociendo que la única otra persona que podía mantener su imperio unido era Agripa, Augusto le dio su anillo de signet, reconociendo simbólicamente a Agripa como su heredero. El vínculo especial entre los dos hombres despertó la envidia del sobrino de Augusto, Marco Claudio Marcelo. Agripa, que no se llevaba bien con él, dejó Roma y se fue a Oriente.

Formalmente, fue nombrado gobernador de Siria, pero envió un legado para gobernar la provincia en su lugar, y durante los siguientes dos años permaneció en Lesbos y gobernó por poder. Parece que podría haber más en esta historia. Durante este tiempo Agripa fue capaz de devolver los estandartes legionarios perdidos a los partos cuando derrotaron a Craso en Carrhae hace años. El regreso de las águilas fue un gran logro, y es muy probable que Augusto nombrara a su hombre de mayor confianza para tal tarea.

Durante su estancia en Oriente, Marcelo murió, y a su regreso a Roma en 21 a. C., Agripa recibió la mano de la hija de Augusto, Julia. Agripa ya estaba casada con la sobrina de Augusto, Marcella, pero ahora era oficialmente parte de la familia imperial. Julia era la única hija de Augusto, y los hijos de Agripa serían herederos imperiales. Julia le daría a Agripa tres hijos, así como una hija llamada Agripina. Sería a través de Agripina que los descendientes de Agripa finalmente subirían al trono: su nieto Calígula seguido de su bisnieto Nerón.

tadema audience agrippa Audiencia con Agripa, Sir Lawrence Alma-Tadema, 1876, The Dick Institute, Kilmarnock

Agripa no permaneció en Roma por mucho tiempo. En el año 20 a. C. estuvo de nuevo en la Galia, donde sofocó otro motín, reguló el sistema tributario y emprendió una importante construcción de carreteras. Un año más tarde fue enviado a España, donde el ejército romano sufrió enormes pérdidas en la guerra de guerrillas. No fue una campaña fácil, pero Agripa salió victoriosa. Después de dos siglos de disturbios, la Península Ibérica fue pacificada para siempre. El Senado romano, a instancias de Augusto, votó para otorgar a Agripa un triunfo. Una vez más, declinó el honor. En 17 a. C., Agripa fue enviada a gobernar las provincias orientales por segunda vez. Fue durante ese período que conoció al rey Herodes, y dos hombres se hicieron amigos cercanos. La administración justa y prudente de Agripa le ganó el respeto y la buena voluntad de los provinciales, especialmente la de la población judía, que fue una hazaña que ni siquiera los llamados “buenos emperadores” fueron capaces de lograr. Agripa restauró el control romano efectivo sobre la península de Crimea durante ese período también.

El arquitecto y erudito

relief agrippa trevi Marcus Agrippa planeando la construcción del acqua Virgo, Giovanni Battista Grossi y Andrea Bergondi, década de 1730, Fontana de Trevi, Roma, a través de Daily Art Magazine

En su lecho de muerte, Augusto bromeó diciendo que “encontró Roma como una ciudad de ladrillo y la dejó como una ciudad de mármol”. Fue Agripa quien suministró ese mármol, a menudo por iniciativa propia. Cuando no participaba en el campo de batalla, Agripa estaba involucrada con el desarrollo urbano de Roma y las provincias. Durante el Triunvirato, Agripa asumió el cargo de eedile, un magistrado que supervisaba los edificios públicos y festivales romanos. Esta fue una elección inusual, especialmente para un ex cónsul y un vencedor sobre la flota de Sexto Pompeyo. Sin embargo, Agripa llevó a cabo este deber cívico con la misma competencia que demostró en el campo de batalla.

Los inicios de la pasión de Agripa por los proyectos de construcción se remontan a su trabajo en Portus Julius, que se convertiría gradualmente en una importante base naval. En Roma, Agripa amplió y reparó el sistema de alcantarillado en descomposición, conocido como Cloaca Maxima. Luego se embarcó en un ambicioso proyecto de restauración de los grandes acueductos de Roma. Reparó el acueducto marciano (aqua Marcia), el acueducto más largo de Roma, y construyó un nuevo aqua Julia. Más tarde, durante el Imperio, Agripa construyó aqua Virgo, el acueducto que todavía está en funcionamiento hoy en día, suministrando muchas de las fuentes de Roma, incluida la trevi. Para asegurar un fácil acceso al agua potable para todos los habitantes de la capital, Agripa organizó una red de cientos de fuentes. También es responsable de la creación de los primeros baños públicos de Roma , Thermae Agrippae , sin igual en tamaño e ingeniería antes de los baños de Trajano.

pantheon rome El Panteón de Roma, construido bajo Agripa, reconstruido en 113-125 CE, a través de Nat Geo

Agripa es mejor conocida por construir el Panteón, probablemente el edificio romano mejor conservado del mundo. La estructura original se quemaría más tarde y fue reconstruida por el emperador Adriano, quien mantuvo la inscripción original de Agripa en la fachada del edificio. Agripa también estaba ocupada en las provincias. César conquistó la Galia para Roma, pero Agripa fue quien urbanizó la región. A orillas del Rin, estableció una ciudad que se conocería como Colonia Agrippinensis (actual Colonia). También mejoró las ciudades provinciales existentes, construyendo teatros y templos, como el de Nimes. Siempre adicto al trabajo, Agripa construyó una red de carreteras en la Galia, conocida como via Agrippa, de 21 000 km de longitud. Esto, mejora las líneas de comunicación y el acceso a todo el territorio.

Uno de los hombres más viajados de su tiempo, Agripa mapeó el “imperium sine fine” de Augusto (el imperio sin fin). Los estudios, conocidos como Dimensuratio provinciarum, y Orbis terrarum, fueron completados por la hermana de Agripa después de su muerte y grabados por Augusto en el suelo de Porticus Vipsania. Siguió siendo el mapa de referencia del mundo a lo largo de la época romana y medieval.

Por último, la medida para un pie romano se estandarizó alrededor de esta época. El estándar era nada menos que el propio pie de Agripa. Una milla romana imperial, todavía en uso en algunas partes del mundo denota 5.000 pies agrices. Hombre de muchos talentos, también fue escritor. Sin embargo, su biografía y su tratado de Geografía, lamentablemente se han perdido.

Un final inesperado

dupon nimes Dupondio mostrando a Augusto y su amigo Agripa en el anverso, con cocodrilo atado a una rama de palma en el reverso, 9-3 aC, El Museo Británico, Londres

En el 18 a. C., Agripa era el emperador en todo menos en el nombre. Augusto arregló que el Senado otorgara a su amigo poderes proconsulares (maius imperium proconsulare), lo que le dio precedencia militar sobre todos los demás comandantes del ejército, excluyendo al emperador. También se le dieron poderes óricos (tribunicia potestas), lo que le permitió convocar al Senado y a la Asamblea Popular e introducir la legislación que considerara conveniente. Al igual que el emperador, su persona también era sacrosanta e inmune a la persecución. El gobierno conjunto de los dos amigos cercanos fue conmemorado por monedas que representaban a Augusto y Agripa juntos, como el famoso Dupondio de Nemauso (imagen superior).

En la quinta década de su vida, Marco Agripa todavía no estaba preparado para retirarse. Cuando las tribus ilirias se rebelaron en el 13 a. C., él personalmente tomó el mando de las tropas y logró otra victoria. Iba a ser la última. A su regreso a Italia en el año 12 a. C., Agripa enfermó. Al escuchar la noticia de la situación de su amigo, Augusto se apresuró a unirse a él. Pero llegó demasiado tarde. Marco Agripa murió en su villa. Tenía apenas 51 años. Augusto dio el panegírico en el funeral de su amigo y pasó un mes de luto. Como último honor a su amigo y compañero más cercano, Augusto enterró a Agripa en su propio mausoleo.

Agripa: un legado duradero

ara pacis Relieve de Ara Pacis, mostrando a la familia imperial, Augusto está en el extremo izquierdo y Agripa encapuchado a la derecha, 9 a. C., Museo Dell’ Ara Pacis, Roma

Si Augusto es considerado el más grande de los emperadores romanos, entonces Marco Agripa debería ser uno de los más grandes romanos.

Un hombre de muchos talentos, Agripa jugó un papel fundamental en la construcción del Imperio Romano y asegurar su éxito duradero. Como general y almirante, aseguró el trono para Augusto. Como estadista y diplomático, fortaleció la fundación del imperio. Como arquitecto e ingeniero, mejoró la vida de los ciudadanos del imperio. Mientras que como erudito, Agripa mostró los logros imperiales para que todos los vieran. Por encima de todo eso, siguió siendo un amigo cercano y fiel y compañero del primer emperador de Roma. Rechazando triunfo tras triunfo, Marco Agripa siguió siendo un hombre humilde, poco dispuesto a superar a Augusto. Y el primer emperador romano recompensó esta lealtad. A Agripa se le concedió el estatus y los poderes sólo superados por el emperador, y gobernó conjuntamente con su amigo, Augusto, durante un tiempo. Finalmente, se convirtió en miembro de la familia imperial.

Incluso después de su temprana muerte, la contribución de Agripa continuó. Sus hijos, Cayo y Lucio, sufrirían muertes prematuras y prematuras, pero su hija Agripina se casaría con Germánico, y aseguraría la supervivencia de la dinastía julio-claudia, a través del nieto de Agripa Calígula, y su bisnieto Nerón. A pesar de todos sus logros, los historiadores antiguos ignoraron en gran medida a Marco Agripa. Pero la historia puede ser algo curioso.

pantheon inscription El Panteón de Roma, con la inscripción que conmemora a Marco Agripa, vía Civitatis Roma

Si te encuentras en Roma, dé un paseo por el Panteón y mira las letras grandes en su fachada: M·AGRIPPA· L·F· COS· TERTIVM· Fecit. Una vez que traduzcas el latín y las abreviaturas, obtendrás: “Marco Agripa, hijo de Lucio, construyó esto cuando era cónsul por tercera vez”. A pesar de que fue reconstruido y renovado por los emperadores posteriores, y luego convertido en una iglesia, el nombre de Agripa siguió siendo el más prominente en el edificio. Para un hombre que fue el pilar principal del Imperio Romano, no hay mejor testamento que este edificio monumental en el corazón de Roma que más de dos mil años después, todavía resiste la prueba del tiempo.