¿Quién es responsable de los daños causados ​​por la caída de escombros de cohetes?

Últimamente, los escombros del cohete chino Long March 5B cayeron a la Tierra, afortunadamente sin causar daños ni víctimas. Si estos escombros hubieran destruido edificios y causado muertes, ¿cuál habría sido la responsabilidad de China?

Escombros de cohetes: más miedo que daño

El incidente relativo al Cohete Long March 5B mantuvo al mundo en suspenso durante casi una semana. Uno de los propulsores del lanzador que caía incontrolablemente hacia la Tierra finalmente terminó su curso el 9 de mayo de 2021 en el Océano Índico al norte del archipiélago de las Maldivas. Si bien el nuevo administrador de la NASA, Bill Nelson, acusó a China de no cumplir con los estándares para sus desechos espaciales, el impulsor finalmente falló. sin daños ni víctimas.

Con sus 33 metros de altura y su 25 toneladas en la escalaSin embargo, el refuerzo era algo de lo que preocuparse. De hecho, era lo suficientemente grande y pesado como para causar graves daños en áreas pobladas, a pesar de su desintegración parcial cuando ingresó a la atmósfera. Queda una pregunta: ¿quién habría sido responsable si los escombros hubieran matado a personas o destruido propiedades?

cohete de china
La primera etapa del cohete Long March 5B en el cielo de Omán. Créditos: Tweeter de captura de pantalla

¿De quién es la culpa?

Como explicó la organización sin fines de lucro The Planetary Society en una publicación del 5 de mayo de 2021, la respuesta está del lado de la Convención de 1972 sobre responsabilidad internacional por daños causados ​​por objetos espaciales. Primero ratificado por la URSS, Estados Unidos y el Reino Unido, luego por muchos otros países, este documento no podría ser más formal. De hecho, los estados en el origen de la actividad espacial que causan daños en la Tierra pueden ser considerados responsables. En otras palabras, China podría haber ser objeto de un ataque legal si el refuerzo Long March 5B no había terminado su funcionamiento en el agua. Preguntado por The Planetary Society, el asesor de derecho espacial de la Secure World Foundation, Christopher Johnson, explica que esta responsabilidad no significa una falta de cumplimiento de la ley. Por otro lado, el país responsable debe responder por el daño causado a través de sus propias actividades.

Por otro lado, el fundador y director de Space Law & Policy Solutions, Michael Listner, recuerda que la Convención de 1972 se ha mencionado solo una vez desde su creación. Esto sucedió en 1977 después de la caída de un satélite de reconocimiento soviético en Canadá. Él cree que invocar la convención no es algo simple en sí mismo y que en caso de una decisión política unificada, ninguna solución tendría éxito en caso de desastre.

Finalmente, el astrofísico Jonathan McDowell del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics comentó sobre las acciones recientes de China. Según él, el hecho de que este país hubiera dejado caer tal objeto sin ningún control era completamente irresponsable. El experto no dudó en hablar de negligencia.


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