¿Quién fue Seleuco I? 11 datos sobre el fundador del Imperio Seléucida

¿Quién fue Seleuco I? 11 datos sobre el fundador del Imperio Seléucida

Seleukos I Nikator, 100 a. C.- 100 d. C., Museo Arqueológico Nazionale de Nápoles; con Antíoco y Stratonike, Theodoor van Thulden, 1669, vía Dorotheum

Tras la muerte de Alejandro en 323 a. C., se produjo una feroz guerra en la que los generales macedonios lucharon por el dominio sobre el vasto Imperio. Este período conocido como la Guerra de los Diádocos, dio lugar a una serie de Reinos Greco Macedonios. El mayor de ellos fue el Imperio seléucida, fundado por Seleuco I Nicator. Arriano, que registró la campaña de Alejandro en Persia, describió a Seleuco con las siguientes palabras:

“Seleuco se convirtió en el rey más grande, fue el más real en mente, y gobernó sobre la mayor extensión de tierra después del propio Alejandro”Arriano, Anábasis de Alejandro 7.22

Pero, ¿quién era Seleuco, el general victorioso y sucesor de Alejandro? ¿Quién fue este formidable general que luchó en casi todos los rincones del mundo conocido, desde Grecia hasta la India?

1. Seleuco afirmó ser el hijo de un dios

seleucus-i-nicator-silver-coin Tetradracma de Seleuco I, c. 304-294 a. C., Met Museum, Nueva York

Seleuco era el hijo de Antíoco y Laodice, nacido en Europo de Macedonia en algún momento alrededor del 358 a. C. Su padre era un general macedonio que luchaba junto al rey Filipo II, el padre de Alejandro Magno.

Según el historiador romano Justino (15.4), la madre de Seleuco afirmó que había quedado embarazada del dios Apolo. También afirmó que después de quedar embarazada, el dios le dio un anillo con un ancla grabada en él que tenía que pasar a su hijo. Una vez que Nació Seleuco, Laodice notó que el niño también tenía una marca de nacimiento en su muslo interno en forma de ancla. Cuando Seleuco estaba a punto de irse para seguir a Alejandro en su campaña persa, su madre le presentó el anillo y le reveló a Seleuco todo sobre su descenso divino.

Obviamente, el ancla tenía que significar algo importante. Al final de su vida, Seleuco gobernaría uno de los imperios más grandes de todo el mundo y su símbolo sería un ancla. Los sucesores seléucidas de Seleuco afirmaron tener marcas de nacimiento de anclaje idénticas, prueba de los orígenes divinos de su dinastía.

Justino también dijo que cuando Seleuco fundó Antioquía en Orontes, dedicó las llanuras a su alrededor a Apolo. Como resultado, el macedonio había establecido una ciudad dedicada a su padre mortal, Antíoco, pero también satisfizo a su padre inmortal, Apolo.

2. Siguió a Alejandro en su campaña persa

alexander-mosaic Batalla de Issos entre Alejandro y Darío III, c. 100 a. C., Museo Arqueológico Nacional, Nápoles

Viniendo de una familia noble, Seleuco fue de hecho educado y debe haber tomado parte en las guerras expansivas de Felipe II. Desafortunadamente, estos primeros años de Seleuco están envueltos en misterio.

Lo que sí sabemos con certeza es que fue uno de los macedonios que hizo campaña junto a Alejandro en Asia. Pero Seleuco no fue a Persia como soldado regular. En su lugar, ocupó el prestigioso cargo de uno de los somatofiakes, es decir, los guardaespaldas personales de Alejandro. Con el tiempo, este cuerpo de soldados de élite recibió altos rangos de la administración mientras Alejandro buscaba nuevos súbditos leales para reemplazar a la vieja aristocracia que a menudo se oponía a su voluntad.

Según el historiador griego Arriano, en 326, Seleuco asumió mayores responsabilidades cuando Alejandro llegó a la India. Más específicamente, se convirtió en capitán de los hipaspistas reales, una unidad de élite que lleva escudos.

 

3. Seleuco se casó con una princesa bactriana

alexander-roxana-painting Alejandro Magno y Roxana, Pietro Rotari, 1707-1762, Museo del Hermitage, San Petersburgo

Uno de los momentos más notables y fueron muchos, de la campaña persa de Alejandro tuvo lugar cuando llegó al lejano reino de Bactriana. Allí el joven rey macedonio tomó una decisión histórica. Alejandro planeó crear una clase mixta greco-persa para gobernar su Imperio. En 324, tomó medidas y casó a sus generales con princesas persas y nobles en Susa. También se casó con Roxana, quien le dio un hijo, Alejandro IV. Seleuco se casó con Apama, la hija del líder bactriano Espitamenes.

En los años siguientes, todos los generales de Alejandro ignoraron a sus esposas persas en favor de las greco-macedonias. Sólo Seleuco permaneció leal a Apama.

El acto de Alejandro tenía segundas intenciones políticas. Esperaba fortalecer sus lazos con la nobleza local y acceder a sus conocimientos administrativos. Seleuco probablemente vio que Alejandro tenía razón. Si uno quería mantener un reino en esa parte del mundo, se necesitaba la ayuda de los lugareños. Verdaderamente, en los años siguientes, el matrimonio de Seleuco con Apama le permitió forjar valiosas alianzas y asegurar su lugar como uno de los sucesores de Alejandro.

4. Jugó un papel en un asesinato

seleucus-i-nicator-bronze-sculpture Seleukos I Nikator, 100 a. C.- 100 d. C., Museo Arqueológico Nazionale de Nápoles, vía Wikimedia Commons

En 323 a. C., Alejandro dejó su último aliento en Babilonia a la edad de 32 años. Según Arriano (7.26), momentos antes de su muerte, se le preguntó a Alejandro a quién había dejado su reino y respondió: “a lo mejor”.

Incluso si Alejandro nunca dijo estas palabras, una cosa es segura, su muerte fue el final de su reinado, pero el comienzo de una de las más locas libres para todos que el mundo griego había presenciado. Durante la siguiente mitad de un siglo, los generales de Alejandro lucharon entre sí en una lucha desesperada por la supervivencia llena de intriga, apuñalamientos y sangre. De este período despiadado surgiría un nuevo mundo, el helenístico.

Sin embargo, este terrible período de lucha y guerra no comenzó de inmediato. Incluso si todos podían sentir la tensión, nadie estaba listo para moverse de inmediato. Además, aún no estaba claro que el Imperio estuviera destinado a desmoronarse.

En un primer asentamiento en Babilonia, los generales decidieron mantener la unidad del Imperio bajo la regencia de Pérdica. Seleuco apoyó al nuevo regente y fue ascendido a comandante de caballería acompañante y recibió el título de chiliarch, uno de los títulos más prestigiosos del Imperio. Seleuco era ahora uno de los hombres más poderosos en el juego de la sucesión.

Pero eso no fue suficiente. En 320, Seleuco tomó parte en una conspiración para asesinar a Pérkkas, que nunca lo vio venir. La traición de Seleuco fue brutal, ya que fue uno de los hombres responsables de mantener a salvo al regente. Sin embargo, por este acto, recibió otra recompensa.

 

5. Se convirtió en el sátrapa de Babilonia

dragon-ishtar-gate-babylon Dragón de la Puerta ishtar de Babilonia, 604-562 a. C., Museo Vorderasiatisches, Berlín

El nuevo regente, Antípatro ofreció a Seleuco la antigua, rica y prestigiosa satrapía de Babilonia. Y Seleuco no lo dudó. Casandro, el hijo de Antipatrus, se convirtió en el nuevo chiliarch que significó que Seleucus perdió una parte significativa de su autoridad, pero eso no importó mucho puesto que ahora Seleucus ahora podría ganar conexiones en una de las satrapías dominantes del imperio.

Seleuco jugó el juego inteligentemente, mostrando generosidad para ganarse el favor de los locales. La forma en que trató a los babilonios no fue olvidada:

“… se había mostrado generoso con todos, ganándose la buena voluntad de la gente común y asegurando con mucha antelación hombres que le ayudaran si alguna vez se le diera la oportunidad de hacer de p81 una apuesta por el poder supremo”. Diodoro Sículo, Biblioteca 91

6. Seleuco fundó la dinastía seléucida

bust-seleucus-i-louvre Busto de Seleuco, siglo 1-2 a. C., Louvre, París, vía flickr

Seleuco permaneció en la satrapía de Babilonia durante cuatro años. En 315, Antígono, que se estaba convirtiendo rápidamente en el jugador más fuerte en el juego, llegó a la ciudad. A través de una serie de acontecimientos, Seleuco se vio obligado a abandonar su asiento y buscar refugio en la corte de Ptolomeo en Egipto.

En la guerra subsiguiente entre Ptolomeo y Antígono, Seleuco se convirtió en almirante de Ptolomeo. Después de ver una oportunidad de regresar a Babilonia, reunió una pequeña fuerza y se dirigió a la antigua ciudad mientras reclutaba constantemente nuevos soldados en el camino. En 312, entró en la ciudad y se estableció como su magistrado legítimo. El regreso de Seleuco a Babilonia es ampliamente conmemorado como el evento de creación de la dinastía seléucida que lleva su nombre.

7. Luchó en la India y regresó con 500 elefantes de guerra

seleucus-elephants-chariot-coin Seleuco en un carro tirado por cuatro elefantes, de Seleucia ad Tigrim, Museo Británico, Londres

Entre 311 y 309, Seleuco estuvo involucrado en una guerra contra Antígono, llamada la Guerra de Babilonia. Al final, Seleuco se mantuvo firme, asegurando sus fronteras y estableciendo un reino que por el momento no podía ser amenazado desde el oeste, ya que Antígono, que controlaba el resto de Asia al oeste de Babilonia, se vería involucrado en una serie de guerras contra los otros diádocos.

Esto le compró a Seleuco el tiempo que necesitaba para unificar y expandir su reino. Después de poner las tierras persas del norte bajo su control y asegurar una línea de alianzas, comenzó a moverse hacia el este, retomar las tierras que una vez pertenecieron al gran Imperio de Alejandro. En 306, Seleuco había cubierto la distancia desde Babilonia hasta la India y ahora estaba listo para luchar contra un enemigo formidable, el Imperio Maurya, que el rey Chandragupta acababa de fundar.

Seleuco luchó durante dos años contra Chandragupta. Sin embargo, al final, el rey maurya estaba en una posición dominante y podía abandonar la mesa de negociaciones con una buena parte de las tierras orientales de Seleuco. Sin embargo, Seleuco no se fue con las manos vacías ya que Chandragupta accedió a proporcionarle 500 elefantes de guerra, lo que hizo imparable al ejército de Seleuco. Otra parte del tratado fue un matrimonio entre Chandragupta y la hija de Seleuco.

Los elefantes resultaron especialmente útiles en la batalla determinante de Ipso en 301 a. C. Allí las fuerzas combinadas de Seleuco, Casandro, Ptolomeo y Lisímaco aniquilaron al ejército de Antígono, que murió en el campo de batalla. El hijo de Antígono, Demetrio, escapó asegurando la supervivencia de la dinastía Antígona, que finalmente reinó en Macedonia.

8. Fue coronado rey en 305 a. C.

king-seleucus-i-coin Moneda con la leyenda rey Seleuco en el anverso, c. 305-295 a. C., a través de NumisBids

“Les cargo que ninguna de las costumbres de los persas y otras naciones es más digna de observancia que esta ley, que es común a todos ellos, ‘Que lo que el rey ordena siempre es correcto’”. Seleuco citado por Apián, Las guerras sirias 13

En 305 a. C. Seleuco I siguió el ejemplo de Antígono, que se había coronado rey (basileus) en 306. Los otros diádocos restantes también se coronaron a sí mismos, asestando el golpe final a cualquier ilusión que quedara con respecto a la posibilidad de que el Imperio de Alejandro se reuniera. A partir de ahora, estos hombres no eran los generales de Alejandro que luchaban en una guerra civil dentro de un Imperio, sino reyes independientes que libraban guerras entre sí para promover su dominio. Seleuco estaría luchando por su propio Imperio seléucida y la longevidad de su línea de sucesión.

9. Seleuco fundó muchas ciudades

Un dibujo de una persona

Descripción generada automáticamente con confianza media Antioquía, Jean Claude Golvin, vía jeanclaudegolvin.com

Seleuco siguió el ejemplo de Alejandro y fundó una serie de nuevas ciudades. Según Apiano, fundó al menos 16 Antioqueias, 5 Laodikeias, 3 Apameias, una Stratonikeia y 9 Seleukeias, respectivamente, con el nombre de su padre, madre, primera y segunda esposa, y él mismo.

La más importante de estas ciudades fue, con mucho, Antioqueia en los Orontes, que reemplazó a Babilonia como el centro más importante de su Imperio.

Estas nuevas ciudades fueron pobladas por colonos griegos y macedonios. Es difícil exagerar la fiebre migratoria de la época, ya que los griegos se mudaron a estos nuevos centros, difundiendo simultáneamente su forma de vida en todo el Imperio Seléucida desde Asia Menor hasta Bactriana.

10. Dio a su esposa a su hijo

thulden-antiochus-stratonice-painting Antíoco y Stratonike, Theodoor van Thulden, 1669, vía Dorotheum

Esta es una de las historias más extrañas y escandalosas en la historia de la familia seléucida, a pesar de que las fuentes antiguas la presentaron como un signo de virtud.

La historia encontrada en Apián dice que Antíoco, el hijo de Seleuco, estaba enamorado de Stratonice, que era su madrastra. Su pasión era tan intensa que enfermó e incapaz de moverse de su cama.

Un médico llamado Erasístrato examinó al joven príncipe del Imperio seléucida y se dio cuenta de que Antíoco no sufría de ninguna enfermedad del cuerpo. Además, Antíoco confió su amor por Stratonice al médico, pero le pidió que lo mantuviera confidencial.

Cuando Seleuco le preguntó a Erasistetratus cuál era su diagnóstico, este último dijo:

“Su enfermedad es el amor, el amor por una mujer, pero un amor desesperado”.

“¿Quién es esta mujer?”, dijo Seleuco.

“Mi esposa”, mintió Erasistratus.

Seleuco presionó entonces a Essistetrato para que ofreciera a su esposa a su hijo para salvarle la vida, pero Erasistetrato sintiendo que su mentira estaba obteniendo el resultado equivocado, dijo: “No le darías a Antíoco tu esposa si estuviera enamorado de ella, aunque tú eres su padre”.

Seleuco juró que para salvar a su hijo de la depresión y la muerte eventual, le daría a su esposa si tenía que hacerlo. Entonces Erasistetratus reveló la verdad, y para sorpresa de todos, Seleuco quiso decir lo que dijo. Reunió a su ejército y anunció a todos que estaba ofreciendo a su hijo, el príncipe seléucida, su esposa y la mitad del Imperio porque estaba envejeciendo.

11. Seleuco fue traicionado y asesinado

Mapa

Descripción generada automáticamente El Imperio seléucida en 281 a. C., en vísperas del asesinato de Seleuco, a través de Wikimedia Commons

En el invierno de 282/1, Seleuco I era conocido como Nicator (el victorioso). Había creado un vasto imperio que contenía tierras desde Asia Menor hasta la India. Había sobrevivido a una serie de guerras brutales y pasó la mayor parte de su vida en el campo de batalla, haciéndose un nombre y fundando el Imperio Seléucida que afectaría las vidas de millones de personas. Seleuco tenía entonces 73 años y podía sentir que no era cada vez más joven. A esta edad, estaba perdiendo su hogar en Macedonia y decidió regresar al lugar que siempre ha sido su objetivo final, su propio país.

En la batalla de Corupedium, Seleuco aplastó a Lisímaco, el actual maestro de Tracia y Macedonia, que también perdió la vida en el campo de batalla. Todo parecía perfecto para el regreso de Seleuco. Sin embargo, después de cruzar al continente europeo y acercarse a Lisimaquia, Seleuco fue traicionado y asesinado por un tal Ptolomeo Keraunos. ¿Quién era Keraunos? Según Apián:

“Este Keraunos era el hijo de Ptolomeo Sóter y Eurídice, la hija de Antípatro. Había salido de Egipto por miedo porque su padre había decidido dejar el reino a su hijo menor. Seleuco lo había recibido como el desafortunado hijo de su amigo, y por lo tanto apoyó, y se llevó consigo mismo por todas partes, a su propio asesino”. Apián, Las guerras sirias 13

Según una leyenda, un oráculo había presentado a Seleuco la siguiente profecía:

“No se apresure a regresar a Europa; Asia será mucho mejor para ti”.

De hecho, Seleuco murió una vez que cruzó a Europa. Nunca logró devolver la esperanza, pero sí logró reinar durante 42 años y dejó un legado duradero en forma de una gran dinastía, los seléucidas. Después de su muerte, su hijo Antíoco honró la memoria de su padre proclamándolo dios y fundando su culto.