¿Quién fue Vasco da Gama?

¿Quién fue Vasco da Gama?

Vasco de Gama fue el explorador portugués que en 1498 fue el primero en llegar a la costa india por mar (y no con las caravanas que atravesaban Europa y Oriente Medio), circunnavegando el continente africano y bordeando el Cabo de Buena Esperanza en la actual Sudáfrica.

La expedición permitió al Reino de Portugal trazando una nueva ruta comercial enriquecer las arcas del Reino con especias preciosas y telas preciosas del otro lado del mundo, convirtiéndose así un poder colonial.

Los primeros años de vida

Normalmente se reconoce el nacimiento de Vasco da Gama en 1469en la localidad portuguesa de senosen Extremadura (Portugal).

Su familia era de noble linaje y muchos de sus antepasados ​​habían sido líderes y exploradores. También por este motivo Vasco da Gama participó desde muy joven en algunas expediciones portuguesas en las costas occidentales de África, ganar una reputación como un navegante experto.

Las exploraciones de Vasco da Gama

Precisamente en virtud de sus éxitos, ante el Rey Juan II, luego su sucesor Emanuele I, le encomendó una expedición (compuesta por cuatro barcos) que debía llegar a las Indias a través del doblaje del Cabo de Buena Esperanza.

El viaje comenzó el 25 de marzo de 1497 y en noviembre siguiente la flota, escoltada por ese Bartolomeu Dias el primero que había hecho esa ruta años antes, cruzó el Cabo. todas las rutas europeas terminaronpero Vasco da Gama fue más allá, subiendo por la costa este (es decir, mirando hacia el este, por donde sale el sol) de África, para luego llegar Calicuten la India, explotando la monzón de verano (el viento periódico que, además de traer las lluvias, empujaba las naves desde Arabia hacia las Indias).

los 18 de mayo el desembarco tuvo lugar en la costa india de Malabar (actual Kerala). En primer lugar SamurínLos raja de la oficina de correos, recibió amablemente a Vasco y su gente, pero luego su actitud cambió rápidamente, instigado por los árabes quienes no querían perder su posición de favor en ese importante eje comercial. Con la oposición de las autoridades locales, Vasco da Gama se vio obligado a emprender el camino de regreso el 5 de octubre de 1498.

Regresar a su tierra natal como un ganador a pesar de las numerosas pérdidas por enfermedades y tormentas: ¡el viaje había sido realmente muy peligroso! – en 1502 organizó una segundo envíoesta vez armado, ya que los gobernadores indios seguían perjudicando los bienes portugueses, considerados de menor valor que los de la competencia árabe.

También completó esta misión, más tarde haber sofocado a la oposición de sus contrincantes, el navegante volvió a casa pensando en retirarse para siempre del mundo de la navegación.

Los últimos años y el recuerdo duradero

En el 1524 sin embargo, fue galardonado con el titulo de virrey y fue pospuesto en la India a la cabeza de uno nuevo. Pero esta nueva aventura no duró mucho: después de solo tres meses, Vasco da Gama murió en la ciudad de Cochín. Su cuerpo fue enterrado inicialmente en la primera iglesia fundada por los portugueses en la India, pero luego el cuerpo fue trasladado a un convento en Belèm.

El explorador portugués será recordado como uno de los navegantes más importantes de la historia y hoy su memoria se renueva y celebra continuamente, especialmente en partes del mundo de habla portuguesa: la larguísima puente de lisboa que serpentea por millas en el río Tajo, por ejemplo, lleva su nombre y en Brasil uno de los equipos de futbol mayores de Río de Janeiro se llama propia CR Vasco de Gama!

Fuente: Treccani; Conocimiento histórico”, De Bernardi-Guarracino, Ediciones Escolares Bruno Mondadori