¿Quién puede usar el Telescopio James Webb? Había que hacer elecciones

¿Qué necesitas para tener la oportunidad de usar el Telescopio James Webb? Un proyecto sólido y la promesa de recopilar sus datos en cuestión de horas. Hace unos meses, equipos de astrónomos de todo el mundo presentaron sus propuestas de estudio. Y, por supuesto, había que tomar decisiones.

Lanzado el 25 de diciembre, el telescopio James Webb debería comenzar sus primeras observaciones científicas este verano. Los astrónomos esperan ansiosamente este momento. La sensibilidad y la visión infrarroja del telescopio les proporcionarán datos que permitan, se espera, descifrar innumerables misterios del cosmos aún sin resolver.

El tiempo del telescopio se divide en varias categorías. Parte del tiempo se destina a los científicos que participaron en el desarrollo del observatorio. Otra parte está reservada para oportunidades de última hora (si de repente aparece algo emocionante en el cielo, por ejemplo). Sin embargo, la mayor parte del tiempo (6.000 horas en el primer año del observatorio) se dedicará a ” programa general de observación en el que los científicos de todo el mundo pueden utilizar el telescopio.

muchas solicitudes

Naturalmente, cuando planeas lanzar el observatorio espacial más grande de toda la historia, hay muchas peleas en la puerta. En efecto, nada menos que 1.173 propuestas de proyectos fueron enviados por científicos de todo el mundo en noviembre de 2020. De esta muestra, solo se aceptaron 266 solicitudesincluidos veintidós que se centrarán en objetos de nuestro Sistema Solar.

Entre estos proyectos se encuentra el de Larissa Markwardt, estudiante de astronomía en la Universidad de Michigan. Pasará así algo más de 24 horas estudiando nueve asteroides troyanos de Neptuno, invisibles desde los telescopios en tierra. También sabemos que dos de los primeros objetivos del observatorio serán los jóvenes sistemas planetarios 51 Eridani y HR 8799, dos exoplanetas que no tienen igual en nuestro Sistema Solar, pero que tienen la ventaja de evolucionar a distancias lejanas de su estrella (y por tanto no dejarse bañar por su luz). Nuevamente, estas observaciones deberán realizarse en unas pocas horas.

james webb
Créditos: ESA

Como parte de este proceso de decisión, varios equipos de científicos evaluaron la avalancha de propuestas para usar el Telescopio James Webb en su primer año con base en un revisión doble ciego o DAPR. En concreto, los miembros del equipo examinador desconocían quiénes eran los autores de estas solicitudes, y viceversa.

El Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore gestiona este proceso. También es él quien se ha encargado de retener o no las propuestas de observación para el Telescopio Espacial Hubble durante décadas.


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