¿Quién se hará cargo del wifi a bordo de la futura estación en órbita lunar?

Solstar Space proporcionará acceso wifi a la tripulación y la aeronave del módulo HALO de la NASA, construido por Northrop Grumman. Este es uno de los módulos que integrarán la futura estación espacial en órbita lunar.

Estados Unidos planea regresar astronautas a la Luna dentro de la década como parte de su programa Artemis. A más largo plazo, el país apunta a una presencia humana permanente. Para ello, la NASA está desarrollando un proyecto para estación en órbita lunar llamado Lunar Orbital Platform-Gateway. Las tripulaciones podrán permanecer allí y realizar experimentos entre dos misiones en la superficie.

Como lo hace con la mayoría de sus proyectos, la NASA subcontratará la construcción de esta estación. Sabemos que la sociedad Northrop Grumman será responsable de construir el módulo de Vivienda y Logística Avanzada (HALO). Será un pequeño módulo habitacional. Esto también servirá como puesto de mando. Su diseño se basará en el de la nave espacial Cygnus que utiliza Northrop Grumman para transportar carga a la Estación Espacial Internacional. Su lanzamiento normalmente está programado para 2024 a bordo de un cohete SpaceX Falcon Heavy.

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También estaba la cuestión de la conectividad a Internet, crucial para las operaciones espaciales. Para encargarse de esto, Northrop Grumman ha puesto sus miras en Solstar, con sede en Santa Fe. La empresa es, de hecho, especializado en el desarrollo de tecnologías de comunicación para aplicaciones espaciales.

En 2018, Solstar se distinguió particularmente con la demostración de su comunicador Schmitt, que vincula las experiencias de vuelos espaciales con los investigadores en tierra durante las pruebas de la cápsula New Shepard de Blue Origin. Según Spacenews, la compañía también ha desarrollado dispositivos más recientemente para crear puntos de acceso wifi para instrumentos y cargas útiles montadas dentro o fuera de varias naves espaciales.

Solstar proporcionará acceso wifi a través de un dispositivo más pequeño que una computadora portátil. Este último ” apoyará las comunicaciones de los astronautas con el control terrestre, la superficie lunar y la nave espacial, al tiempo que respaldará la integración de la carga útil, los experimentos y más“, dijo el cofundador de Solstar, Mark Matossian. ” Conectará de forma segura componentes habilitados para wifi, incluidas computadoras y sensores IoT, creando una colección de dispositivos en red basados ​​en el espacio.. »

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Representación artística de la estación espacial Gateway en órbita lunar. Créditos: NASA

Cabe recordar que la NASA también adjudicó un contrato a la ESA para la construcción de un segundo módulo de vivienda. Más grande que el de Northrop Grumman, este será el lugar donde se alojarán los astronautas cuando estén a bordo. También se habla de construir un módulo de suministro consistente en una cúpula de observación similar a la disponible a bordo de la ISS. Por el momento, sin embargo, aún no sabemos quién será el responsable de proporcionar wifi en estos otros dos módulos.