Quizás la primera materia en el universo fue un líquido perfecto

Al romper las partículas de plomo juntas a más del 99,9% de la velocidad de la luz, los físicos pudieron recrear y analizar la primera forma de materia en el universo, que apareció justo después del Big Bang. Y según ellos, este material tenía menos resistencia a fluir que cualquier otra sustancia conocida.

El Big Bang representa la línea del horizonte a partir de la cual nacieron las nociones de espacio y tiempo. Los astrónomos están de acuerdo en que en un segundo de este evento, el cosmos atravesó un período de expansión increíblemente rápida conocido como inflación. En menos de un abrir y cerrar de ojos, nuestro mundo habría crecido en un factor deal menos 10 ^ 52. Una vez que terminó esta fase de expansión, lo que generó esta inflación en primer lugar finalmente se rompió, inundando el universo con materia y resplandor.

Antes de que se expanda rápidamente, los cosmólogos consideran que el universo es una sopa de partículas increíblemente calientes (más de un cuatrillón de grados) formada por quarks, partículas fundamentales y gluones, portadores de la fuerza fuerte que permite mantener unidos a los quarks.

El Big Bang en el laboratorio

Concretamente, los investigadores intentaron recientemente recrear este “guiso” de partículas en el CERN, Suiza, utilizando el Gran Colisionador de Hadrones (LHC). Como recordatorio, el objetivo de este acelerador de partículas, al igual que otras estructuras, es hacer que las partículas choquen a velocidades que casi alcanzan la de la luz para recrear ciertas características del Big Bang. De esta forma, los físicos pueden observar el comportamiento de la materia.

Al romper juntos núcleos atómicos pesados, You Zhou y su equipo, del Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague (Dinamarca), obtuvieron una pequeña bola de fuego capaz de fundir las partículas en sus formas primordiales durante una fracción de segundo. . De este evento surgió un tipo primordial de materia conocida como plasma de quark-gluón o QGP.

Universo LHC
El LHC, el acelerador de partículas más grande del mundo ubicado bajo la frontera franco-suiza. Créditos: Wikimedia Commons / CERN

La primera forma de materia en el universo: un líquido perfecto

Dado que esta forma de plasma solo se mantuvo durante 10 potencias menos 23 segundos, los físicos confiaron en las simulaciones por computadora para analizar los datos recopilados. Descubrieron que QGP era un líquido perfecto. Esto significa que tuvo prácticamente sin viscosidad ni resistencia al flujo y que también cambió de forma con el tiempo de una manera diferente a otras formas de materia.

Esta información permite así comprender mejor cómo era el universo en sus primeros momentos. “Nuestros resultados nos cuentan una historia única sobre cómo evolucionó el plasma temprano en el universo.“, Dice usted Zhou, autor principal del estudio. “Si bien esto puede parecer un pequeño detalle, nos acerca un paso más a resolver el rompecabezas del Big Bang y cómo se desarrolló el universo en el primer microsegundo.“.


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