ranas amputadas vieron crecer sus patas gracias a este tratamiento

En un nuevo estudio innovador, los científicos han demostrado cómo una sola dosis de un cóctel de medicamentos puede regenerar una extremidad perdida en las ranas, que normalmente no pueden hacerlo. La exposición de la herida a esta “mezcla” durante 24 horas habría sido suficiente para desencadenar el crecimiento de una nueva pierna funcional en dieciocho meses.

Después de perder una extremidad, algunas especies tienen la asombrosa capacidad de regenerar un reemplazo completamente funcional. Este es particularmente el caso del ajolote. Para otros, lo que se pierde no vuelve a crecer. En cambio, se forma tejido cicatricial en un esfuerzo por reducir la pérdida de sangre y el riesgo de infección. Sin embargo, eso puede cambiar pronto gracias a los investigadores de la Universidad de Tufts y el Instituto Wyss de Harvard.

¿Podrían las capacidades de regeneración estar ocultas en nuestros genomas? Después de todo, todos hemos pasado antes por este complejo proceso de crecimiento de las extremidades. Como parte de este trabajo, los investigadores asumieron que el “manual de instrucciones genéticas” para este crecimiento era siempre presente, latente. Por lo tanto, su objetivo era desencadenar este proceso nuevamente.

Un verdadero avance

En el trabajo, publicado en Science Advances, los investigadores anestesiaron varias ranas africanas con garras y les amputaron una de sus patas traseras. Luego colocaron una tapa de silicona (llamada BioDome) sobre el muñón. Dentro de esta tapa había un gel de proteína de seda que contenía una mezcla de cinco medicamentos para bañar el muñón en un mezcla que imita el ambiente amniótico.

El objetivo era fomentar la regeneración de las extremidades promoviendo el crecimiento de nuevas fibras nerviosas, vasos sanguíneos y músculos, al tiempo que reducía la inflamación e inhibía la formación de tejido cicatricial.

Durante los siguientes dieciocho meses, estas ranas tratadas luego desarrolló nuevas piernas casi completamente funcionales. Todos estos miembros estaban formados por combinaciones de tejidos más complejas, incluidos nervios y huesos, aunque estos últimos no tenían una estructura completa. También han crecido nuevos dedos parcialmente formados. Si todo no fuera perfecto, estas ranas podrían, por otro lado, confiar en su nueva pata para nadar y moverse en tierra. Y todos respondieron a los estímulos táctiles.

Al examinar los mecanismos detrás de este nuevo crecimiento, los investigadores encontraron que las vías moleculares que ayudan a los embriones a desarrollarse habían sido reactivado durante los primeros días de tratamiento. ” El hecho de que solo se necesitara una breve exposición al fármaco para desencadenar un proceso de regeneración de meses de duración sugiere que las ranas y posiblemente otros animales pueden tener capacidades regenerativas latentes que pueden desencadenarse”., subraya Nirosha Murugan, autora principal del estudio.

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Un BioDome que contiene una mezcla de cinco medicamentos para promover la regeneración de las extremidades. Créditos: Nirosha Murugan

¿Un día, humanos?

El siguiente paso será desarrollar la técnica para desarrollar extremidades más completas y funcionales. Eventualmente, a los investigadores también les gustaría explorar la técnica en mamíferos. ¿Y por qué no algún día los humanos?

Hoy en día, los diabéticos, los veteranos, los sobrevivientes de traumatismos y otras personas con enfermedad arterial periférica se benefician solo deopciones limitadas en caso de amputación. A pesar de los avances significativos en la tecnología, los médicos todavía carecen de las herramientas para facilitar la recuperación o la reversión de la pérdida de tejido, mientras que las prótesis ofrecen solo una restauración funcional limitada.

Obviamente, todavía queda mucho trabajo por hacer y nada dice que tal resultado pueda observarse en humanos. Sin embargo, esta nueva hazaña es un paso en la dirección correcta. Un día, tal vez podamos romper esta frontera en la ciencia biomédica.


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