¿Realmente los mayas jugaron a la pelota con las cenizas de sus gobernantes?

Según un arqueólogo, algunos mayas cremaron los cuerpos de sus gobernantes muertos y usaron las cenizas para hacer pelotas de goma que se usaban en los juegos de pelota. El investigador y su equipo creen haber encontrado evidencias de esta práctica en la ciudad de Toniná, en el sur de México.

Cenizas de gobernantes mayas convertidas en pelotas de pelota

Uno de los juegos más populares en las Américas durante los últimos miles de años involucró a dos equipos que usaban una pelota de goma en un mayúscula corta en forma de I. Se han identificado muchos terrenos en las antiguas ciudades mayas.

Hace dos años, un equipo dirigido por el arqueólogo Juan Yadeun Angulo del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México se topó con una antigua cripta ubicada debajo de una pirámide llamada Templo del Sol, ubicada en la ciudad maya de Toniná. La estructura contenía los restos de aproximadamente cuatrocientas vasijas que contenían material orgánico, incluido carbón vegetal, caucho natural y cenizas. Ahora, los investigadores especulan que esas cenizas son los restos cremados de los líderes.

El equipo también analizó tallas en tallas en tierras antiguas cerca de la pirámide y descubrió que representaban a un gobernante llamado Wak Chan Káhk. Se dice que este último murió el 1 de septiembre de 775. Una de estas esculturas también representaba a una mujer de alto rango llamada Lady Káwiil Kaan, que murió en el año 722 d.C. Los arqueólogos creen que estos fueron dos de los individuos cuyos restos fueron incinerados y utilizados en balas de goma en el sitio de Toniná.

Para sustentar su hipótesis, el equipo también recuerda que en el “Popol Vuh”, un texto que narra la historia de la creación maya, el inframundo tenía un campo en el que se jugaba el juego de pelota con cabezas de humanos o dioses. Además, se dice que las tallas en el sitio cercano de Yaxchilán representan a cautivos retenidos dentro de pelotas de goma lanzadas por un hombre ricamente vestido.

bola de ceniza maya
El juego de pelota debajo de Toniná. Créditos: Mauriciot Marat

Reseñas mezcladas

Algunos, sin embargo, aún se muestran cautos sobre la veracidad de esta hipótesis. ” Ciertamente es plausible que se incluyeran restos humanos en balas de goma.“, según William Duncan, profesor de antropología biológica en la Universidad Estatal de East Tennessee. ” Los restos humanos se utilizaron en una variedad increíblemente amplia de contextos y prácticas para los antiguos mayas.. »

James Fitzsimmons, profesor de antropología en Middlebury College (Vermont), es un poco más matizado. Si efectivamente se usaron restos humanos para hacer las balas de goma, es muy poco probable que fueran los restos de prisioneros de guerra en lugar de líderes.