Reducir las emisiones climáticas salvaría millones de vidas por la contaminación del aire

La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero no solo limitaría el aumento de la temperatura y el nivel del mar, sino que también reduciría significativamente la contaminación del aire en todo el mundo, evitando más de un millón de muertes prematuras anuales durante la próxima década, según un nuevo estudio.

Crédito de la imagen: Flickr / ONU

El Acuerdo de París, un tratado climático global para limitar el aumento de temperatura a 2ºC o idealmente 1,5ºC, fue firmado por todos los países de la Tierra. Requiere que todos los países participantes presenten un compromiso climático (conocido como NDC) en el que describan sus pasos para lograr el objetivo global. Las NDC no son vinculantes, son flexibles y varían sustancialmente entre diferentes países.

Un factor no abordado por las NDC es la influencia de las partículas atmosféricas (aerosoles). Tanto las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero (GEI) como los aerosoles alteran el clima de la Tierra, pero la mayoría de los países solo consideran los GEI en sus NDC. Sin embargo, los dos están estrechamente relacionados, ya que las actividades humanas producen ambos simultáneamente.

Desde la perspectiva del cambio climático, la influencia de los aerosoles es compleja. Por lo general, los aerosoles solo tienen una vida útil de 5 a 10 días, pero sus impactos son generalizados debido a su emisión continua. Pueden absorber y dispersar directamente la radiación, influir en la formación y evolución de las nubes y modificar el albedo de la superficie.

“La consideración conjunta de los gases de efecto invernadero y los aerosoles es fundamental”, Pascal Polonik, autor principal del nuevo artículo, dijo en un comunicado. “Las partículas contaminantes, conocidas como aerosoles, se emiten junto con los gases de efecto invernadero, pero no se tienen en cuenta. Si bien todas las emisiones de gases de efecto invernadero pueden considerarse claramente dañinas, los aerosoles son más complicados “.

En un nuevo estudio, Polonik y sus colegas exploraron las compensaciones que los países enfrentarían al tomar en consideración los aerosoles y al mismo tiempo hacer recortes de CO2 para implementar los compromisos climáticos. Su modelo proporciona un desglose por países de los impactos de las reducciones de aerosoles.

Observaron los resultados en tres escenarios. Uno priorizó la temperatura apuntando a las industrias que más contribuyen al calentamiento global, otro priorizó la calidad del aire, apuntando la reducción de aerosoles a los sectores más sucios, y el último, denominado “políticamente conveniente”, redujo las emisiones de todos los sectores económicos por igual.

Bajo los tres, los investigadores encontraron que para el 2030 se evitaría un millón de muertes prematuras cada año. Esto muestra la importancia de abordar el cambio climático al mismo tiempo que se aborda la contaminación del aire, argumentaron. La exposición a partículas finas (conocidas como PM2.5) tiene una amplia gama de efectos adversos para la salud humana.

“Implementar recortes por igual y hacer que cada industria haga lo que le corresponde puede ser la forma más fácil de implementar la política climática en una sociedad democrática como Estados Unidos, donde hay muchos intereses políticos en competencia”, coautora Kate Ricke. dijo en un comunicado. “Sin embargo, hay beneficios reales de pensar en cómo los aerosoles influyen en los resultados de las políticas climáticas”.

Entonces, la buena noticia es que reducir nuestras emisiones podría tener incluso más beneficios de lo que se pensaba inicialmente. La mala noticia es que hasta ahora no estamos haciendo un buen trabajo en la reducción de emisiones.

Actualmente, los países están muy lejos de cumplir los objetivos del Acuerdo de París. Tendrían que triplicar colectivamente su acción climática para estar en línea con la meta de 2ºC, estimó la ONU. Mientras tanto, para estar en línea con el objetivo de 1,5ºC, tendrían que hacerlo cinco veces. El mundo se dirige ahora a un calentamiento global de unos 3ºC según las promesas climáticas actuales.

El estudio fue publicado en la revista Futuro de la Tierra.