Regreso a la Luna: Blue Origin cuestiona enérgicamente la decisión de la NASA

El lunes, Blue Origin, la compañía de cohetes fundada por Jeff Bezos, presentó una protesta ante la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. impugnando la elección de la NASA de seleccionar solo SpaceX para suministrar su próximo módulo de aterrizaje lunar.

El año pasado, la NASA anunció la adjudicación de tres contratos a Blue Origin, Dynetics y SpaceX para comenzar el desarrollo de sistemas de aterrizaje que permitan a los próximos humanos aterrizar en la Luna ya en 2024 como parte del programa Artemis. Hace unos días, la agencia estadounidense finalmente recurrió a SpaceX (y solo a SpaceX). E inevitablemente, la decisión no pasa con la competencia.

Blue Origin presenta una denuncia

De hecho, Blue Origin ha presentado una protesta de cincuenta páginas con la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. el lunes. “La disputa subraya que, independientemente de las enormes ambiciones de Musk y Bezos para el futuro, la fortuna actual de sus empresas espaciales y la capacidad de generar las ganancias necesarias para realizar sus grandiosos sueños dependen de preocupaciones comerciales como la justa por los contratos gubernamentales.“, Señala el New York Times.

Bob Smith, director ejecutivo de Blue Origin, dijo que la decisión de la NASA se basó en “evaluaciones erróneas” de los acuerdos propuestos. Según él, la agencia estadounidense habría “subestimó los beneficios de la propuesta de Blue Origin“Y”minimizó los desafíos técnicos asociados con el proyecto SpaceX “.

Además, el CEO de Blue Origin agrega que, en cualquier caso, la NASA debería haberse apegado a su deseo expresado repetidamente de seleccionar no una, sino dos compañías. Sin embargo, de hecho, la NASA tiene en realidad nada prometido oficialmente. Al final, la agencia eligió solo SpaceX, y por varias (buenas) razones.

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El modelo de Blue Origin de un módulo de aterrizaje lunar ofrecido a la NASA. Crédito: Origen azul

SpaceX, una visión más barata del futuro

Primero, para el año fiscal en curso, el Congreso solo ha proporcionado esos $ 850 millones a la NASA, o una cuarta parte de lo que la agencia había solicitado para el desarrollo de módulos de aterrizaje lunares. Según Kathy Lueders, administradora asociada de la NASA, este presupuesto limitado es parte de lo que llevó a la agencia a elegir solo una empresa.

Estimado a seis mil millones de dólares, la oferta ofrecida por Blue Origin fue más del doble del precio de SpaceX. Por otro lado, según Bob Smith, la NASA habría hablado y llegado a un acuerdo con SpaceX para negociar su precio a la baja. Sin embargo, la agencia no habría comenzado no hay negociaciones similares con Blue Origin. “No hemos tenido la oportunidad de revisar nuestro precio y es fundamentalmente injusto.“Dijo el Sr. Smith.

Además de estos presupuestos limitados, SpaceX también ha presentado una versión de su vehículo Starship que eventualmente podrá llevar a muchas más personas en un solo viaje además de ser totalmente reutilizable.

Por supuesto, el Starship también es técnicamente el más exigente de los vehículos que se ofrecen. Para llevar a cabo sus misiones en la Luna y más allá, los ingenieros tendrán que desarrollar la tecnología para suministrar metano y oxígeno líquido a sus buques en órbita terrestre baja. Pese a todo, la NASA es muy consciente de que apostando por el Starship, se está dando así los medios para aumentar el número de misiones a bajo coste.

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Crédito: SpaceX

Un (gran) tren por delante

La empresa de Elon Musk también se ha distinguido en los últimos años. Su cohete Falcon 9 ahora está ganando la mayoría de los contratos de lanzamiento de satélites comerciales, mientras que su cápsula Crew Dragon ya ha transportado a tres tripulaciones a la ISS.

Blue Origin se está quedando atrás. Sin embargo, probada con éxito, su nave espacial New Shepard solo está destinada a viajes suborbitales cortos, mientras que el vuelo inaugural de su cohete New Glenn, actualmente en desarrollo, solo será operado solo en 2022 (al menos).

Kathie Lueders dijo que una competencia de seguimiento para construir módulos de aterrizaje posteriores aún estaría abierta a Blue Origin, Dynetics y otras compañías. Bob Smith dijo en ese momento que Blue Origin presentaría futuras ofertas, pero no sin una pizca de molestia. Mientras tanto, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental tiene 100 días para tomar una decisión sobre la protesta.


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