Reino Unido ofrece nuevas licencias de petróleo y gas en alta mar a pesar de la crisis climática

A pesar de las críticas de ambientalistas, científicos e incluso algunos políticos destacados, el gobierno del Reino Unido ha abierto una nueva ronda de licencias para la exploración de petróleo y gas en el Mar del Norte. La medida, que va en contra de los compromisos del país para enfrentar la crisis climática, ofrecerá alrededor de 900 ubicaciones para exploración, con hasta 100 licencias por otorgar. Junto con el reciente anuncio de frackingesto sugiere que el liderazgo actual del Reino Unido puede estar menos inclinado a prestar atención al medio ambiente.

Crédito de la imagen: LSE.

Objetivos incompatibles

El gobierno británico argumentó que extraer más combustibles fósiles creará empleos y fortalecerá la seguridad energética del Reino Unido, afirmando que es menos dañino para el medio ambiente que importar combustibles fósiles del exterior. El ministro del clima, Graham Stuart, dijo que los planes son “realmente buenos para el medio ambiente”, ya que sería mejor quemar sus propios combustibles fósiles.

Sin embargo, la decisión está en desacuerdo con los científicos del clima que argumentan que los proyectos de combustibles fósiles deberían cerrarse y no expandirse. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), el organismo mundial de la ciencia del clima, y ​​la Agencia Internacional de Energía (IEA) han dicho que no puede haber nuevos proyectos fósiles para cumplir con los objetivos climáticos acordados. Además, los expertos han argumentado que la medida ni siquiera ayudará al Reino Unido. económicamente todo esomientras que el costo ambiental será significativo.

La medida también se ve impulsada por la actual crisis del gas que se cierne sobre el mundo este invierno.

La invasión de Ucrania por parte de Rusia ha limitado los suministros de energía en toda Europa y ha hecho subir el gas y la electricidad, lo que insta a los países a centrarse urgentemente en encontrar nuevas fuentes de energía. La organización que vela por la red eléctrica del Reino Unido ha dicho que se necesitarán apagones planificados este invierno debido al suministro limitado de gas de Rusia.

“La invasión ilegal de Ucrania por parte de Putin significa que ahora es más importante que nunca que aprovechemos al máximo los recursos energéticos soberanos, fortaleciendo nuestra seguridad energética ahora y en el futuro”, dijo el secretario de Negocios y Energía, Jacob Rees-Mogg, en un comunicado, insistiendo en que la ronda de licencias también impulsará la economía del Reino Unido.

Pero en realidad no se puede culpar a Putin de todo, y ya en marzo, la líder escocesa Nicola Sturgeon advirtió que más petróleo del Mar del Norte no es el manera de ir aquí.

neto cero neto shmero

La explotación de las reservas en la plataforma continental del Reino Unido podría provocar la liberación a la atmósfera de miles de millones de toneladas de dióxido de carbono equivalente, según un informe del ONG Global Energy Monitor. La cantidad de emisiones producidas sería mucho mayor que el presupuesto legalmente vinculante del Reino Unido para limitar las emisiones entre 2023 y 2027.

La organización analizó la producción potencial en 20 de los campos subdesarrollados más grandes del Mar del Norte. Descubrió que si esas reservas se extrajeran en los próximos tres años, podría producir 900 millones de toneladas, más de lo que la mayoría de los países producen anualmente, lo que hace que los campos sean incompatibles con los objetivos climáticos globales.

El proceso de concesión de licencias se acelerará en áreas del Mar del Norte que están cerca de la infraestructura ya existente y, por lo tanto, tienen el potencial de desarrollarse rápidamente, según la Autoridad de Transición del Mar del Norte. Sin embargo, tanto los activistas como la industria petrolera están de acuerdo las reservas no son lo suficientemente grandes tener un impacto significativo en el proceso que los consumidores pagan por la energía.

“La política energética de este gobierno beneficia a las empresas de combustibles fósiles ya nadie más”, dijo Philip Evans, activista de transición energética de Greenpeace Reino Unido, en un comunicado. “Las nuevas licencias de petróleo y gas no reducirán las facturas de energía de las familias en apuros este invierno ni en los próximos inviernos ni brindarán seguridad energética a mediano plazo”.

En un discurso ante la Conferencia del Partido Conservador esta semana, la primera ministra del Reino Unido, Liz Truss, solo mencionó la crisis climática una vez, afirmando que protegería el medio ambiente y cumpliría los objetivos de cero neto al impulsar las energías renovables, la energía nuclear y los campos de gas. El gobierno ha dicho que el gas natural tiene un papel en la transición a emisiones netas cero.

El Reino Unido autorizó recientemente el fracking, un controvertido proceso de extracción de petróleo y gas, levantando una prohibición que se había introducido en 2019 tras varios temblores. El fracking consiste en inyectar productos químicos, arena y agua en las grietas a alta presión, ensanchándolas para permitir la extracción de combustibles fósiles de las formaciones de esquisto. El gobierno descartó cualquier riesgo de la actividad.