Reino Unido quiere una planta de energía solar en el espacio para 2035

Varios actores de la ingeniería aeroespacial británica están considerando actualmente un proyecto importante. El objetivo sería ensamblar una primera planta de energía solar orbital a mediados de la década de 2030. Sin embargo, los investigadores aseguran que ya existe la tecnología para soportar tal estructura.

Sabemos que un proyecto de planta de energía solar orbital ha estado en los periódicos chinos durante algún tiempo. La idea sería contar con el próximo lanzador superpesado del país para permitir el montaje de instalaciones a una altitud cercana a los 36.000 kilómetros. A partir de ahí, los paneles se encargarían de recolectar energía y luego enviarla a la Tierra mediante microondas o láseres.

Un proyecto como este tiene sentido. Al contrario de lo que sucede en la Tierra, sin ambiente de hecho absorbe los rayos del sol en el espacio. La radiación solar es así cuatro veces mayor que la de la superficie terrestre. Una planta de energía espacial tampoco estaría sujeta a sin alternancia día/nochelo que le permitiría ser efectivo el 99% del tiempo. Por lo tanto, la cantidad de energía disponible debería ser de ocho a diez veces mayor que la de una estación de energía solar instalada en el suelo.

El Reino Unido también está comenzando

Parece que Reino Unido también tiene la mira puesta en este tipo de tecnologías. Unas cincuenta organizaciones británicas, incluidos algunos “pesos pesados” como Airbus, la Universidad de Cambridge o el fabricante de satélites SSTL, se han sumado a la Iniciativa de energía espacial del Reino Unido. Formada el año pasado, esta estructura tiene como objetivo explorar opciones para desarrollar una planta de energía solar espacial.

durante la conferencia Hacia una Tierra Net-Zero habilitada para el espacio, que se celebró recientemente en Londres, Martin Soltau, presidente de la Iniciativa de Energía Espacial del Reino Unido, habría asegurado que ya existen todas las tecnologías necesarias para el desarrollo de una planta de energía solar espacial. Para afirmarlo, se basa en un profundo estudio de ingeniería realizado por la consultora Frazer-Nash, encargado por el gobierno británico el año pasado.

Según los funcionarios de la organización, un proyecto de este tipo podría ayudar al Reino Unido a lograr su objetivo de cero emisiones de gases de efecto invernadero para 2050 de manera más rentable que con todas las demás tecnologías existentes. Es solo una idea en papel por el momento, pero los investigadores ya han elaborado un plan durante una docena de años para llevar a cabo, por últimoen el lanzamiento de un planta de energía de demostración a partir de 2035.

planta de energía solar
Una planta de energía solar espacial produciría mucha más energía que una estación equivalente en la Tierra. Créditos: Iniciativa de Energía Espacial

un gran proyecto

No se equivoquen, este es un proyecto gigantesco. De hecho, esta estructura de demostración ya podría varios kilómetros de ancho y requeriría al menos trescientos lanzamientos de un cohete del tamaño de SpaceX Starship en órbita. La idea sería ponerlo en órbita geoestacionaria (unos 36.000 kilómetros de altitud).

La iniciativa está explorando actualmente un concepto modular llamado CASSIOPeiA (para Apertura Constante, Estado Sólido, Integrado, Orbital Phased Array). Este es desarrollado por la firma de ingeniería británica International Electric Company. La naturaleza modular de esta planta de energía orbital significa que podría ampliarse después de su fase de demostración.

Las principales funciones del satélite son recoger la energía solar a través de grandes espejos ligeros y centrar la óptica en las células fotovoltaicas, tal y como lo hacemos en la Tierra.“Dijo Martín Soltau. ” Producirán electricidad de CC que luego se convertirá en microondas a través de amplificadores de potencia de radiofrecuencia de estado sólido y se transmitirá en un haz de microondas coherente a la Tierra.

Para recibir energía del espacio, el sistema necesitaría una antena terrestre gigante de siete por trece kilómetros. Esta estructura, apodada “La rectenna”, captará la radiación de microondas enviada desde el espacio y la convertirá en electricidad de corriente continua.