restos de madera quemada de 75 millones de años

Un equipo de paleobiólogos anuncia que han identificado los restos de un incendio forestal que asoló la Antártida hace 75 millones de años, cuando los dinosaurios aún deambulaban por la Tierra. Los detalles del estudio se publican en la revista. Investigación polar.

Marquée par de vastes incendies de forêt, la période de « Grand Feu » du Crétacé (il y a 100 millions à 66 millions d’années) est un événement ayant touché quasiment toutes les masses continentales au cours de cette période de l’histoire de la tierra. Sabíamos que algunos de estos incendios habían devastado la Antártida occidental. En un estudio reciente, un equipo describió esta vez la primera aparición de macrocarbón fosilizado de la isla James Ross, parte de la Península Antártica que ahora se encuentra debajo de América del Sur, lo que demuestra que esta región también se vio afectada.

En ese momento, la isla albergaba un bosque templado de coníferas, helechos y plantas de angiospermas, así como muchos dinosaurios.

Incendios más frecuentes de lo que pensábamos

Como parte de este trabajo, investigadores de la Universidad Federal de Pernambuco en Recife, Brasil, analizaron fósiles recolectados durante una expedición de 2015-2016 a la parte noreste de la isla. Estos fósiles (el más grande solo medía 19 por 38 milímetros) contenían fragmentos de plantas que parecían residuo de carbón erosionado durante las últimas decenas de millones de años. Estas sospechas se confirmaron luego mediante análisis de microscopio electrónico de barrido.

Para los investigadores, estos fósiles probablemente sean gimnospermas quemadas, posiblemente de una familia botánica de coníferas llamada Araucariaceae. ” Este descubrimiento amplía el conocimiento sobre la ocurrencia de incendios de vegetación durante el Período Cretácico, mostrando que Tales episodios fueron más frecuentes de lo que se imaginaba anteriormente.“Dijo Flaviana Jorge de Lima, de la Universidad Federal de Pernambuco en Recife, Brasil.

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Isla James Ross, ubicada en el sur de América del Sur. Créditos: De Lima, FJ et al. Investigación polar (2021); CC BY 4.0
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Un pequeño fragmento fosilizado de fuego hace 75 millones de años. Créditos: De Lima, FJ et al. Investigación polar (2021); CC BY 4.0

En cuanto al origen de este incendio, solo se puede especular. En ese momento, esta región era a merced de muchas fuentes de ignición, en particular las caídas de rayos o meteoritos, sin olvidar la muy intensa actividad volcánica durante este período como sugiere la presencia de restos fósiles en los estratos vinculados a las caídas de ceniza. Agregue a eso vegetación inflamable y altos niveles de oxígeno que ayudan a que los incendios se quemen, y tendrá todos los ingredientes para comenzar un incendio.

Por lo tanto, es plausible que una de estas fuentes encendió el paleo-fuego que resultó en el carbón que se informa aquí.


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