El fabricante británico afirma estar en el origen de una primicia mundial. Probó en tierra un reactor de avión que funcionaba completamente con hidrógeno. Aunque esta noticia da esperanza para ver realmente que el hidrógeno se convierta en el combustible de cero emisiones del futuro, quedan dudas.

Rolls-Royce da esperanza

En los últimos años, la famosa firma Rolls-Royce se ha distinguido con sus numerosos proyectos. Sin embargo, estos se refieren al lanzamiento de buques de carga autónomos y conectados, un concepto de taxi volador o incluso el deseo de batir el récord mundial de velocidad en un avión eléctrico. Ahora Rolls-Royce se está enfocando en el hidrógeno, promocionado como la fuente de energía limpia que podría ayuda con la transición energética en muchos sectores.

En un artículo publicado por El guardián el 28 de noviembre de 2022, el fabricante británico explica que probó un reactor en tierra funciona con 100% hidrógeno. Estas pruebas, que serían las primeras según Rolls-Royce, se llevaron a cabo dentro de las instalaciones de la marca en Boscombe Down (Wiltshire). En el corazón de la prueba, encontramos el turbohélice AE 2100. Por lo general, este último vuela aviones de hélice de tamaño mediano.

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Créditos: Bluescan sv.wiki / Wikimedia Commons

Según Rolls-Royce, esta prueba es muy importante para los partidarios del hidrógeno, es decir, quienes creen que esta fuente de energía podría encarnar la combustible de aviación de cero emisiones del futuro. Sin embargo, debes saber que el método de producción de hidrógeno es muy importante. De hecho, esto puede ser muy codicioso en combustibles fósiles. No obstante, Rolls-Royce ha indicado que su método se basa íntegramente en energía renovable procedente de instalaciones mareomotrices.

Dudas aún presentes

Recuerde, sin embargo, que el hidrógeno emite solo vapor de agua – Sin embargo, contribuye al efecto invernadero. Sin embargo, este mismo hidrógeno representa un candidato muy fuerte para la descarbonización del sector de la aviación comercial. Este último continúa expandiéndose, sinónimo de aumentar su huella ecológica. Sin embargo, la voluntad de hacer realidad la llegada del hidrógeno en el futuro, el mercado de la aviación plantea interrogantes, a pesar de las pruebas alentadoras de Rolls-Royce. De hecho, el hidrógeno no será utilizable en todos los casos.

Además, el almacenamiento de hidrogeno en aviones será bastante complicado, ya que se tratará de combinar condiciones de temperatura (congelación) y presión (alta). Así, los fabricantes tendrán que repensar el interior de los dispositivos y depósitos, sobre todo porque la cantidad de combustible será mayor que la del queroseno actual. Según Michael Liebreich, fundador de Bloomberg New Energy Finance, un avión como el Boeing 747 necesitará un millón de litros de hidrógeno para recorrer una distancia que podría recorrer con “sólo” 250.000 litros de queroseno.