Rusia finalmente lista para reactivar su programa de exploración lunar

Rusia no ha tocado la Luna desde hace más de 45 años. Este año, este país marcará su regreso allí con el aterrizaje de una sonda llamada Luna 25. Luego seguirán otras misiones antes de considerar una presencia humana a largo plazo.

A menudo hablamos de los estadounidenses en la Luna, pero los soviéticos están detrás de varias primicias en su programa Luna. La sonda Luna 1 realizó el primer sobrevuelo de la Luna en enero de 1959, mientras que la cara oculta de la Luna fue fotografiada por primera vez en octubre del mismo año por la sonda automática Luna 3. En febrero de 1966, Luna 9 se convirtió en la entonces primera máquina en aterrizar sin problemas en la Luna. Finalmente, el primer satélite artificial de la luna fue la sonda soviética Luna 10, lanzada en marzo de 1966.

Un poco más tarde, tras el fracaso del programa Zond, que debía preparar las misiones lunares tripuladas soviéticas, las sondas Luna 16 (1970), Luna 20 (1972) y Luna 24 (1976) lograron llevarse cada una una muestra de un unos cientos de gramos de suelo lunar. Desde entonces, el programa lunar ruso ha estado a media asta, pero no por mucho tiempo.

Un regreso esperado

En efecto, este año 2022 debe firmar el gran retorno de la Patria en nuestro satélite Luna 25. Esta misión prevé el envío de un módulo de aterrizaje. Sus objetivos serán el estudio de la estructura interna y la exploración de los recursos naturales, incluida el agua, en la región polar sur de la Luna, al norte del cráter Boguslavsky. También se tratará de estudiar los efectos de los rayos cósmicos y las radiaciones electromagnéticas sobre la superficie de la Luna.

El lanzamiento de esta misión desde el puerto espacial Vostochny en el Lejano Oriente ruso, está previsto para julio. Luna 25 también está diseñado para operar en la superficie lunar durante al menos un año.

La empresa rusa NPO Lavochkin, que está construyendo el módulo de aterrizaje, dijo que todos los instrumentos científicos ya están instalados en la sonda. Las pruebas de ingeniería de electro-radio están en marcha y se completarán en marzo. Finalmente, el desarrollo del software a bordo para la máquina debe completarse en abril.

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Técnicos trabajando en Luna 25. Créditos: Roscosmos

Más misiones por venir

La misión Luna 25 será la primera parte de una larga serie de misiones. Con la ayuda de la ESA, el orbitador Luna 26 debería ser lanzado en 2024. Tendrá que realizar mediciones científicas de forma remota y servirá como un posible relé de comunicación para la próxima misión de aterrizaje. Mientras tanto, el módulo de aterrizaje Luna 27 se lanzará un año después de Luna 26. Será más grande que su predecesor, Luna 25. Su propósito será perforar hielo de agua y otros compuestos debajo del terreno lunar.

Estas diversas misiones también deben preparar el terreno para la futura estación de investigación lunar construida en el sitio en colaboración con China. El objetivo será preparar una presencia humana a largo plazo. Mientras tanto, Rusia trabajará con China para coordinar su misión de exploración polar lunar Chang’e 7 en 2024.


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