Rusia se une a la misión china de muestreo de asteroides

China ha seleccionado una carga útil científica rusa para acompañar su próxima misión de muestreo de asteroides cercanos a la Tierra. Posteriormente también será cuestión de visitar un cometa que evoluciona en el cinturón principal.

Después de Japón y Estados Unidos, China también tiene como objetivo recolectar muestras en un asteroide. Esta ambiciosa misión, que se lanzará alrededor de 2024, tendrá como objetivo un pequeño dispositivo cercano a la Tierra cercano a la Tierra llamado Kamo’oalewa (OU 2016H03). Luego, la sonda regresará a la Tierra para entregar sus muestras, antes de confiar en la gravedad de nuestro planeta para dirigirse hacia el cinturón de asteroides principal. Su segundo objetivo será un cometa, llamado 133P / Elst – Pizarro.

Rusia se suma a la aventura

Para esta misión, la embarcación china, tentativamente llamada ZhengHe en honor a un famoso explorador naval chino a principios de la década de 1400, llevará una gama de cámaras de imágenes, multiespectrales y espectrométricas, así como radar, magnetómetro y cargas útiles para detectar una variedad de partículas.

Sabemos desde hace unos días que el Rusia ofrecerá varios de estos instrumentos construido por el Instituto de Investigaciones Espaciales de la Academia de Ciencias de Rusia. La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) lanzó una convocatoria de propuestas hace dos años para esta importante misión.

Además de su cápsula de muestreo, ZhengHe también llevará un nano-orbitador y un nano-módulo de aterrizaje para detección remota y exploración de campo del cometa 133P. La nave espacial utilizará un explosivo para exponer el subsuelo del cometa antes de intentar un aterrizaje. Una vez allí, los instrumentos se encargarán deEstudiar la composición del subsuelo del objeto, con especial interés en el agua y las aves..

asteroide
Ilustración de la órbita tomada por el asteroide Kamo’oalewa. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Multiplicando asociaciones

China y Rusia tienen una larga historia de cooperación en el campo de los vuelos espaciales que se remonta a la década de 1950 cuando la Unión Soviética apoyó el desarrollo temprano de cohetes chinos.

Más recientemente, en marzo, funcionarios de las agencias espaciales de China y Rusia firmaron un acuerdo que prevé la construcción de una estación de investigación en la Luna. Este complejo de instalaciones estará diseñado para realizar investigaciones multidisciplinarias y versátiles relacionadas con la exploración y operación de nuestro satélite. El objetivo será establecer a largo plazo a nivel del Polo Sur instalaciones animadas por sistemas robóticos pudiendo soportar una presencia humana si fuera necesario.

Finalmente, recuerde que la estación china “Tiangong” (Palacio Celestial) pronto sucederá a la ISS en órbita. A bordo, los taikonautas (astronautas chinos) realizarán varios experimentos científicos y se prepararán para futuras misiones a largo plazo. Sabemos que los astronautas extranjeros también podrán ingresar a la estación. Rusia, que no participará en el desarrollo de la futura estación en órbita lunar de la NASA, podría enviar a bordo a varios de estos cosmonautas.


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