Sabemos quién desarrollará el nuevo vehículo lunar de la NASA

Las empresas Northrop Grumman, AVL, Intuitive Machines, Lunar Outpost y Michelin unirán fuerzas para diseñar y construir un nuevo rover. Este último se utilizará para transportar a los astronautas del programa Artemis a la Luna.

Como parte de las misiones Apolo 15, 16 y 17, los astronautas pudieron moverse por el suelo lunar utilizando vehículos itinerantes lunares (LRV). Con un peso de solo 260 kg, estos biplazas con propulsión eléctrica podrían moverse a unos 18 km / h y transportar a los astronautas hasta 7,6 km del lugar de aterrizaje, promoviendo así la exploración de nuestro satélite. Como parte del programa Artemis, que prevé el regreso de humanos a la Luna durante la segunda mitad de la década, los astronautas podrán aprovechar una versión más avanzada de estos rovers.

Hace unos meses, la NASA había pedido a la industria espacial que trabajara en el desarrollo de un vehículo terrestre lunar no presurizado (LTV) que permitiera la exploración del polo sur lunar donde se establecerán las primeras instalaciones. Northrop Grumman firmó recientemente un acuerdo con AVL, Intuitive Machines, Lunar Outpost y Michelin para diseñar y construir este vehículo.

A cada uno su propio dominio

Esta nueva asociación se acaba de anunciar. Además, aún no se han publicado detalles sobre el diseño de este rover o sus especificaciones. Lo que sí sabemos, sin embargo, es que todos estos socios fueron seleccionados por sus áreas individuales de especialización. Todos trabajarán juntos para crear un vehículo completamente integrado.

En detalle, Northrop Grumman, el contratista principal, se encargará de la integración de sistemas, el almacenamiento de carga, la administración de energía, la aviónica, la navegación, los sensores, los controles y la planificación de la misión. Por su parte, AVL trabajará en el sistema de propulsión eléctrica e Intuitive Machines en el sistema de aterrizaje permitiendo que el rover sea entregado a la Luna. Finalmente, Lunar Outpost aportará su experiencia en mitigación de polvo y tecnologías térmicas, mientras que Michelin se centrará en el desarrollo de neumáticos sin aire.

rover lunar
Eugene A. Cernan conduciendo un vehículo lunar durante la misión Apolo 17. Créditos: NASA

Para ayudar en el diseño de este vehículo, los astronautas Harrison (Jack) Schmitt (Apollo 17) y Charles Duke (Apollo 16) también darán sus opiniones basadas en sus experiencias de conducción en la Luna.

Junto con nuestros compañeros de equipo, proporcionaremos a la NASA un diseño de vehículo ágil y asequible para mejorar drásticamente la exploración humana y robótica de la superficie lunar para permitir una presencia humana duradera en la Luna y, en última instancia, en Marte.“Dijo Steve Kerin de Northrop Grumman.

Recordemos que la NASA también ha unido fuerzas con JAXA, la agencia espacial japonesa, para desarrollar un vehículo más grande, presurizado esta vez, dentro del cual de dos a cuatro astronautas podrán evolucionar durante largos períodos. Para este proyecto, JAXA se ha asociado con Toyota. Este futuro vehículo debe basarse normalmente en la tecnología de la pila de combustible recargable con hidrógeno.


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