Sabemos un poco más sobre los “primeros días” de tu vida.

Un embrión pasa por varias etapas de desarrollo antes de transformarse en un ser humano completo. Las últimas etapas en el útero son bastante bien entendidas por la medicina moderna, pero no puede decirse lo mismo de la gastrulación que ocurre solo unos días después de la fertilización del óvulo. Un estudio de inglés nos permite ver un poco más claramente.

¿Qué es la gastrulación?

La gastrulación corresponde a la segunda fase del desarrollo embrionario. Este es el período durante el cual los blastómeros (células de las primeras divisiones del óvulo fertilizado) se dividirán en dos o tres capas: una capa externa (ectodermo), una capa intermedia (mesodermo, presente solo en triploblastos) y una valva interna ( endodermo). Concretamente, durante esta fase, un embrión se transforma a partir de una capa unidimensional.

Comienza la gastrulación entre el decimocuarto y el decimoquinto día del ciclo celular. Sin embargo, hasta ahora, los investigadores rara vez habían tenido “acceso” a este proceso. En general, los científicos de hecho no pueden cultivar embriones en el laboratorio durante más de catorce días por razones éticas, ya que se ha establecido, al menos en ratones, que la gastrulación también marca la desarrollo del sistema nervioso.

Por primera vez, los investigadores de la Universidad de Cambridge han podido observar lo que sucede en la fase de gastrulación al estudiar un embrión humano envejecido alrededor de dieciséis a diecinueve días propuesto por una mujer que decidió interrumpir su embarazo y donarlo a la ciencia.

El proceso de gastrulación esquematizado
Créditos: jerpreneurs.net

Sin sistema nervioso a los catorce días

Después de diseccionar la muestra que consta de unas mil células, los investigadores utilizaron una técnica genética de secuenciación de ARN unicelular. Este último les dijo qué genes se activaron en cada una de estas células individuales a medida que se transformaban en células especializadas.

Estos análisis mostraron que la gastrulación fue muy similar a la observada en embriones de ratón, con dos diferencias. Por un lado, las primeras formas de células sanguíneas aparecen notablemente antes en humanos que en ratones. Y por otro lado, y quizás lo más importante, este embrión en particular todavía aún no ha comenzado la etapa de neurulación, durante el cual se instala el sistema nervioso central, a diferencia de los ratones que forman sus primeras neuronas en la segunda semana de gestación.

En otras palabras, además de ofrecernos una visión única de una etapa central, pero inaccesible, de nuestro desarrollo, este conjunto de datos nos invita a cuestionar el límite de catorce días para el cultivo de embriones, que podría tener un profundo impacto en la investigación y la medicina en general.

Los detalles del estudio se publican en Nature.


.