¿Sabes la diferencia entre los aztecas, los incas y los mayas?

A finales del siglo XV cuando los europeos desembarcaron en el continente americano, este último albergaba a más de treinta pueblos diferentes. Sin embargo, los más populares son sin duda los aztecas, los incas y los mayas. ¿Cómo definirlos y diferenciarlos?

Geografía, origen y desaparición

Los pueblos indígenas de América antes de Cristóbal Colón forman lo que se llama la civilización precolombina. Pero esta civilización se divide en tres grandes grupos según su ubicación geográfica: culturas norteamericanas, mesoamericanas y sudamericanas. Una primera diferencia, pues, radica aquí en lo que se refiere a nuestros tres pueblos. Así, los aztecas y los mayas formaron parte de Mesoamérica mientras que los incas pertenecieron a las culturas de América del Sur. Como muestra el siguiente mapa, los aztecas fueron en el México actual, al igual que los mayas. Por otro lado, el territorio maya también se desbordó hacia los actuales Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador. En cuanto a los Incas, su influencia se ejerció en los actuales siguientes países: Argentina, Bolivia, Chile, Ecuador y Perú.

maya inca azteca mapa
Créditos: Instituto Kellogg de Estudios Internacionales / Universidad de Notre Dame

Además, estos tres pueblos no aparecieron al mismo tiempo. Los mayas llegaron muy temprano, alrededor del 2600 a.C. AD, pero los aztecas y los incas, “solo” en el siglo XIII AD. AD Los mayas son por lo tanto mucho más antiguos. Sin embargo, cada uno de estos pueblos ha experimentado su fin a principios del siglo XVI con la llegada de los conquistadores españoles: 1520 para los mayas, 1521 para los aztecas y 1532 para los incas.

Sociedad, cultura y creencias

En el apogeo de su civilización, los mayas vivían en 70 ciudades-estado (con cierto grado de autonomía) incluyendo su capital: Tikal. Además, su sociedad estaba dividida en unas diez clases, incluidos nobles y comerciantes. Los aztecas tenían encabezado por un emperador ejerciendo su poder desde la capital Mexico-Tenochtitlan. Nótese también la presencia de varias ciudades-estado y el hecho de que su organización social era bastante similar a la de los mayas. En cuanto a los incas, el poder estaba muy centralizado – en Cuzco, con “sucursales” en provincias, organizadas principalmente en torno a familias.

En realidad, el diferencias más importantes entre los tres pueblos puede relacionarse con lenguas y creencias. El idioma azteca es el náhuatl, todavía muy hablado en América Central. Su escritura estaba hecha de pictogramas. Los mayas no tenían una sola lengua común, sino una veintena de dialectos. Sin embargo, habían desarrollado una completo sistema de escritura. Con respecto a los Incas, también se habla de una veintena de dialectos. Además, usaban objetos con nudos – quipus, especialmente para contar.

Por el lado de las creencias, el sol estaba muy presente entre los tres pueblos. Para los mayas, era más una referencia temporal y cíclica, en particular para organizar la agricultura. Los Incas consideraban a la estrella como la protectora del Imperio y construyeron templos en su honor. Finalmente, los aztecas se destacaron con rituales de sacrificios humanos al sol.