Savannah está ganando terreno en el corazón del Amazonas, y eso no es una buena noticia

Un trabajo reciente muestra una extensión de la sabana dentro del bosque tropical muy icónico. Un desequilibrio preocupante que los científicos vinculan con la intensificación de los incendios forestales en el contexto del cambio climático. Los resultados se publican en acceso abierto en la revista científica. Ecosistemas.

La sabana en beneficio del bosque tropical

El crecimiento de áreas dedicadas a la agricultura y la ganadería ha llevado a la sustitución de la selva amazónica por un paisaje tipo sabana. Este límite conocido comoarco de deforestación progresa rápidamente y cada año mordisquea la tierra por el sureste del bosque. Sin embargo, según un trabajo reciente, la sabana también está ganando superficie en el corazón de la Amazonía, lejos del dominio agrícola y de cualquier acción humana.

Este es el caso, por ejemplo, de la región que rodea a Manaus, cerca de las orillas del Río Negro en el noroeste de Brasil. De hecho, durante los últimos 40 años, la sabana ha ido reemplazando gradualmente a la selva tropical. Los investigadores que han identificado estos cambios en un área de alrededor de 4.100 km² los relacionan con el calentamiento global.

Más específicamente, al promover sequías e incendios más severos, El cambio climático debilita y ralentiza el crecimiento de los árboles forestales.. En particular, los ubicados en las llanuras aluviales ya que encontramos un gran número cerca del Río Negro. Como resultado, estos solo repoblan muy lentamente las áreas quemadas en comparación con las especies herbáceas y otras especies nativas que, en consecuencia, ocupan una fracción cada vez mayor de la tierra.

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Paso de un bosque (izquierda) a una sabana (derecha). Créditos: Bernardo M. Flores & al. 2021.

Mapeamos 40 años de incendios forestales utilizando imágenes satelitales y recopilamos información detallada sobre el terreno para ver si las áreas de bosques quemados estaban cambiando. »Explica Bernardo M. Flores, autor principal del estudio. ” Cuando analizamos las distintas especies de árboles y las propiedades del suelo en diferentes momentos del pasado, descubrimos que los incendios forestales habían matado prácticamente a todos los árboles, por lo que la capa superior arcillosa podría erosionarse por las inundaciones anuales y volverse cada vez más arenosa. “.

La amenaza de la reorganización del ecosistema

Tenga en cuenta que la sabana que se extiende dentro del Amazonas no es un paisaje completamente nuevo ya que inicialmente fue parte de él. De hecho, representa alrededor del 10% del ecosistema intacto. Además, es el desequilibrio, es decir, el avance de la sabana, lo que constituye un elemento amenazante. Entre otras consecuencias, si tal permutación de plantas se generalizara, llevaría a su paso una reducción significativa de carbono en forma de CO2 hacia la atmósfera.

Nuestra investigación muestra que el área de la sabana nativa se está expandiendo y puede continuar expandiéndose en el Amazonas. No a lo largo del arco de deforestación, donde se están extendiendo pastos exóticos, sino en áreas remotas de la cuenca donde estas sabanas ya existen. »Reporta Bernardo M. Flores. ” Los bosques de llanura aluvial son el talón de Aquiles del Amazonas Agrega Milena Holmgren, coautora del artículo. ” Tenemos evidencia sobre el terreno de que si el clima se vuelve más seco en el Amazonas y los incendios se vuelven más severos y frecuentes, los bosques de llanuras aluviales serán los primeros en colapsar. “.

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