Se acerca el cambio climático para nuestros plátanos

Si bien el calentamiento global ha aumentado la producción de banano en las últimas décadas, la tendencia está destinada a revertirse. El aumento de las temperaturas afectará gravemente a los plátanos, haciéndolos más propensos a las enfermedades.

Los plátanos son uno de los cultivos más importantes del mundo, pero son más vulnerables de lo que pensamos. A pesar de las numerosas variedades y cultivares, solo algunos de ellos se exportan comúnmente. El cultivar Cavendish, con mucho el más común en la actualidad, comenzó a existir en el siglo XIX y todavía era bastante raro hace solo 60 años.

Los plátanos Cavendish sustituyeron al cultivar Gros Michel. Aunque, según los informes, Gros Michel era más sabroso, era más vulnerable a algo llamado Enfermedad de Panamá. Enfermedad de panamá, una marchitez causada por el hongo Fusarium oxysporum f.sp. cubense, acabó con vastas extensiones de plantaciones de Gros Michel en América Central, lo que esencialmente obligó a los productores a cambiarse al Cavendish que tenemos hoy, que era más resistente a esta enfermedad.

Pero los plátanos Cavendish son vulnerables a otros tipos de enfermedades, y el cambio climático lo está empeorando.

Según un estudio de 2019, los cambios en la humedad y la temperatura están aumentando el riesgo de la enfermedad de Sigatoka negra en casi un 50%.

“La Sigatoka negra es causada por un hongo (Pseudocercospora fijiensis) cuyo ciclo de vida está fuertemente determinado por el clima y el microclima ”, dice el Dr. Daniel Bebber, de la Universidad de Exeter. “Esta investigación muestra que el cambio climático ha mejorado las temperaturas para la germinación y el crecimiento de las esporas y ha hecho que las copas de los cultivos sean más húmedas, aumentando el riesgo de infección por Sigatoka negra en muchas áreas de cultivo de banano en América Latina.

La sigatoka negra se informó por primera vez en Honduras en 1972, que es virulenta contra una amplia gama de plantas de banano, se informó por primera vez en Honduras en 1972, llegó a Brasil en 1998 y a las islas caribeñas de Martinica, Santa Lucía y San Vicente y las Granadinas a finales de los años. 2000. A medida que las temperaturas siguieron aumentando, la enfermedad también se extendió hacia el norte y ahora está tan al norte como Florida.

Irónicamente, los productores de banano fueron una de las pocas categorías a quienes realmente ayudó el cambio climático, ya que las temperaturas más altas a veces aumentan los rendimientos. Pero ahora, esto permitirá que enfermedades como la Sigatoka Negra se propaguen más que nunca. La reciente llegada de un hongo mortal a América Latina (Tropical Race 4 – esencialmente una cepa de la enfermedad de Panamá que también afecta a los plátanos Cavendish) es otro riesgo urgente. India, el mayor productor de banano del mundo, y América Latina pueden verse particularmente afectados, dicen los investigadores, y muchos temen que podamos repetir la situación de Gros Michel.

En el peor de los casos, no está fuera de discusión que los productores se vean obligados a cambiar a diferentes cultivares, lo que será extremadamente costoso y podría llevar a muchos a la quiebra. Sin embargo, en última instancia, incluso puede hacer demasiado calor para que los bananos se cultiven de manera segura en las áreas más productivas de la actualidad.

Cada año se consumen 100 mil millones de plátanos en el mundo, lo que los convierte en el cuarto producto agrícola más popular del mundo. De estos, el plátano Cavendish representa casi la mitad.