Se acerca un nuevo informe del IPCC sobre el cambio climático. ¿Qué debemos esperar?

Las Naciones Unidas se lanzará el lunes su evaluación más completa hasta ahora del calentamiento global. El informe incluye estimaciones sobre cómo las emisiones de gases de efecto invernadero impulsarán el clima extremo en un futuro próximo. Compilado por 200 científicos (todos expertos en sus campos), también se espera que el informe enfatice que los humanos son responsables del cambio climático y están alterando severamente la forma en que funciona el planeta.

Crédito de la imagen: Flickr / Chris Yakimov

El informe, que cubre los últimos avances en ciencia climática, llega en un momento clave: tres meses antes de la cumbre climática de la ONU COP26 en el Reino Unido, donde se espera que los líderes mundiales asuman nuevos compromisos para frenar las emisiones. Los expertos en clima esperan que los nuevos hallazgos aceleren la acción climática para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París.

En 2015, los países acordaron limitar el aumento de temperatura a 2ºC por encima de los tiempos preindustriales, idealmente apuntando a 1,5ºC. Pero la temperatura media global ya ha aumentado 1ºC y está en camino de alcanzar al menos 3ºC para finales de siglo, eso es si los países cumplen sus promesas climáticas (que actualmente no lo hacen).

Elaborado por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), un grupo global de destacados expertos en clima, el informe se lleva a cabo mientras los fenómenos meteorológicos extremos sacuden a la mayor parte del mundo. América del Norte y varias partes de Europa, por ejemplo, han experimentado temperaturas récord, lo que ha provocado incendios forestales, muertes y hospitalizaciones.

Entonces, ¿qué podemos esperar del informe?

“Creo que va a ser una llamada de atención, de eso no hay duda”, dijo Richard Black, investigador honorario del Instituto Grantham del Imperial College de Londres, dijo a BBC News. “Pero, de nuevo, también lo son algunos de los eventos del mundo real que estamos viendo a nuestro alrededor en este momento”.

Por qué el IPCC es tan importante

El IPCC se formó en 1988 para proporcionar a los políticos evaluaciones cada seis o siete años sobre la ciencia, los impactos y las opciones potenciales para hacer frente al cambio climático. Sus informes se han redactado de manera más contundente a lo largo de los años, a medida que aumenta la evidencia. El IPCC no realiza su propia investigación, sino que evalúa el trabajo académico ya publicado.

En 2013, los expertos en clima declarado en un informe que los seres humanos eran la “causa dominante” del trabajo global desde la década de 1950, una sólida evaluación que ayudó a sentar las bases para el acuerdo climático de París, el primer acuerdo climático realista firmado por prácticamente todos los países.

Para sus estudios, el IPCC divide el trabajo en tres áreas: ciencias físicas, la que ahora se publica, impactos y mitigación, ambas que se publicarán el próximo año. Además de sus evaluaciones de seis o siete años, el IPCC también ha publicado estudios especiales sobre cuestiones específicas. En 2018, por ejemplo, publicó un informe sobre la importancia de mantener el aumento de la temperatura global por debajo de 1,5ºC. Los hallazgos provocaron una reacción masiva de los jóvenes, que tomaron las calles para exigir una respuesta política.

“El informe 1.5C fue realmente instrumental para que los jóvenes usaran esa ciencia para orientar sus esfuerzos hacia la acción”, dijo a la BBC Ko Barrett, vicepresidente del IPCC. “Creo que tal vez el informe nos sorprendió a todos, que el informe tuvo tal impacto en hacer que la gente pensara, vaya, este no es un gran problema en el futuro. Esto es como ahora “.

Expectativas para el informe

Para el nuevo informe, más de 200 investigadores climáticos de todo el mundo han estado trabajando juntos en grupos durante los últimos cuatro años para revisar la literatura existente revisada por pares. El borrador final estuvo sujeto a discusiones y comentarios (más de 75,000) de colegas investigadores y de gobiernos, lo que dio lugar a muchas reescrituras.

“Los científicos llegan con un documento de propuesta que línea por línea es desafiado por el representante de las Naciones Unidas allí, y los científicos defienden sus líneas”, dijo a BBC News la profesora Corinne Le Quéré, de la Universidad de East Anglia. “No se escribe nada que no sea científicamente correcto. Por lo tanto, los científicos tienen derecho a decir simplemente que esto está mal “.

Es probable que el informe se centre en gran medida en el papel de la humanidad en la causa de la crisis climática. En el último informe de 2013, los autores dijeron que el calentamiento global desde la década de 1950 era “extremadamente probable” debido a las actividades humanas, como la extracción de combustibles fósiles. Es probable que esta redacción se refuerce aún más, a pesar de las objeciones de algunos países.

Es probable que el informe del IPCC también advierta que estamos peligrosamente cerca de incumplir los Objetivos de París de limitar el aumento de la temperatura global promedio a 1,5ºC ya, aunque ese 1,5ºC todavía está a nuestro alcance. Ya en mayo, los líderes del G7 reafirmaron su compromiso con la meta de 1,5º, mientras que se espera una señal similar de los líderes del G20 cuando se reúnan en octubre. Sin embargo, si esos compromisos se respetarán o no, es una cosa diferente.

También habrá un capítulo sobre el clima y los eventos extremos en un clima cambiante. Los gobiernos pidieron al IPCC que observe eventos de baja probabilidad que pueden ser muy dañinos, como las tormentas, inundaciones y sequías que se han visto en todo el mundo recientemente. Será la primera vez que el IPCC proporcione información explícita sobre eventos climáticos extremos.

Con solo unos meses antes de la conferencia climática COP26, lo que está en juego es quizás más alto que en cualquier otro momento de la historia reciente. Todos estamos más familiarizados que nunca con el tema del cambio climático, dada la escala de los desastres relacionados con el clima, y ​​el nuevo informe del IPCC proporcionará una nueva perspectiva sobre la necesidad de ampliar la acción climática.