Se cree que el semen de gatos machos mayores es portador de numerosas mutaciones.

Al igual que en los hombres, el paso del tiempo repercute en el semen de los gatos machos. Según un estudio estadounidense, la división celular necesaria para la producción de gametos tiende a generar mutaciones. Por lo tanto, los errores y aberraciones genéticos son más numerosos y pueden afectar a la descendencia de los felinos.

Todos los mamíferos están potencialmente afectados

Si el reloj biológico hace cosquillas a las mujeres con mucha frecuencia, los hombres también se preocupan. Cuanto más tiempo pasa, más gametos se producen. probable que contenga errores. De hecho, la división celular puede ser más “incorrecta”. En otras palabras, cuanto más envejece un hombre, más se han renovado sus espermatozoides. Esto puede provocar una acumulación de errores y aberraciones genéticas. Sin embargo, estas aberraciones pueden tener un impacto más o menos pronunciado en la descendencia del individuo. Algunos estudios, por ejemplo, establecen una correlación con ciertos trastornos del neurodesarrollo como el autismo y la esquizofrenia.

Hasta ahora, el trabajo que condujo a tales conclusiones se había realizado con primates. Sin embargo, un estudio publicado en la plataforma bioRxiv el 6 de abril de 2021 se refiere a gatos domésticos machos. Investigadores de la Universidad de Indiana (Estados Unidos) sugieren que este fenómeno podría ser común a todos los mamíferos, o incluso todos los animales que producen esperma.

división celular
Crédito: Steven Glenn / Pixnio

¿Mayor riesgo de síndrome de Down?

Según esta investigación, la tasa de mutación por generación en gatos es ligeramente más baja que la observada en humanos. A pesar de esto, considerando una maduración sexual más rápida en estos felinos, parece que los resultados siguen siendo consistentes. Los científicos analizaron el genoma de nada menos que once grupos de gatos (padre, madre y gatitos). En promedio, el 70% de las mutaciones presentes en los gatitos provienen de los padres. Sin embargo, cuanto más viejos son estos últimos, más mutaciones tienen los más pequeños. El hecho es que esta proporción es similar en los humanos, para los cuales el 80% de las mutaciones de un individuo se originan en el padre. Y, sin embargo, ninguno de los padres tenía estas mutaciones en su propia composición genética. Por tanto, se trata de las llamadas mutaciones “de novo” (o neomutaciones).

El proceso celular no es continuo en los huevos, con bloqueo de los gametos en la última etapa de la división celular. Por lo tanto, mutaciones a muy gran escala sinónimos de anomalías cromosómicas es mucho más probable que aparezcan en el semen. Según los investigadores, el síndrome de Down (o trisomía 21) es la más famosa de las patologías que pueden provocar estas mutaciones. Sin embargo, este estudio debe tomarse con un grano de sal, ya que hasta ahora solo ha sido objeto de una publicación previa y está a la espera de la validación por pares.


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