Se dice que el cuerpo de Ötzi fue descongelado y vuelto a congelar varias veces.

En 1991, dos escaladores se encontraron con un cuerpo humano en los Alpes italianos. La conservación excepcional de esta momia de 5.300 años, conocida como Ötzi, ha permitido a los investigadores aprender mucho sobre la vida de esta persona que evolucionó en la Edad de Piedra. Sin embargo, un análisis reciente sugiere que la historia de la muerte de Ötzi, y especialmente de su posterior momificación, puede ser diferente de lo que pensábamos anteriormente.

el hombre de los helados

Ötzi es una momia masculina descubierta enterrada bajo una capa de hielo el 19 de septiembre de 1991 a poco más de 3.200 metros sobre el nivel del mar en Val Senales, Italia. Su existencia fue revelada por el importante derretimiento del glaciar en ese momento.

Por lo que sabemos, el hombre sería murió tras ser atravesado por una flecha disparada en la espalda unos treinta metros de distancia. El análisis de los isótopos de su colon, estómago y cabello también determinó su última comida. En el menú: cabra montés, ciervo, cereales y helecho venenoso.

No es todo. Los informes de isótopos de su hacha Ötzi, cuya piel estaba cubierta con unos 60 tatuajes, remontan sus orígenes al sur de la Toscana. Unos días antes de su asesinato, el hombre también había afilado sus herramientas, probablemente con la mano derecha. Finalmente, una tomografía computarizada (TC) de su cuerpo sugirió que Ötzi había tres calcificaciones en la región de su corazón. En otras palabras, si no hubiera sido asesinado, el Hombre de Hielo probablemente habría sucumbido a un ataque al corazón.

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El sitio de excavación de Ötzi. Crédito: Amt für Archaeologie
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Gorro de piel de Ötzi. Crédito: Andreas Lippert

Una momia expuesta a los elementos.

La historia común sugiere que, después de ser herido de muerte por su agresor, el cuerpo de Ötzi se congeló rápidamente y no se movió hasta que fue descubierto a principios de la década de 1990. Sin embargo, un equipo de arqueólogos ahora postula que su cuerpo fue expuesto repetidamente a los elementos en los 1.500 años desde su muerte.

Ötzi estaba en un barranco. Anteriormente se pensaba que este lugar había permitido la preservación “milagrosa” de la momia a pesar del movimiento del hielo arriba. Sin embargo, esta historia parecía estar en desacuerdo con el funcionamiento de los sitios arqueológicos glaciares. Concretamente, el equipo apoya la idea que Ötzi realmente murió en otro lugar. Su cuerpo se habría movido así progresivamente en el barranco con cambios ambientales bastante ordinarios.

Es una buena cosa“, enfatiza Lars Pilø, autor principal del estudio, “ porque aumenta la probabilidad de encontrar otra momia de hielo en otro lugar, mientras que no son necesarias circunstancias excepcionales“.

El equipo, que publica sus hallazgos en The Holocene, también cree que las ‘herramientas’ de la momia (un armazón de mochila, una gorra, un carcaj y un hacha) fueron dañadas por los elementos y no por su antiguo agresor.