¿Se domesticaron los casuarios antes que las gallinas?

Ya hace 18.000 años, los humanos en Nueva Guinea pueden haber recolectado huevos de casuarios casi maduros y luego criar a las aves hasta la edad adulta, según un equipo internacional. Si se confirma el estudio, sería la evidencia más antigua de domesticación aviar jamás registrada.

Mucho antes de la domesticación de pollos y gansos, los humanos parecen haber criado una especie diferente de ave que es mucho más pesada y capaz de picarte con un solo golpe de su pata: el casuario. En las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, un equipo dirigido por Kristina Douglass, profesora de antropología y estudios africanos en la Universidad de Pensilvania, describe varias pruebas que sugieren que las poblaciones de la actual Nueva Guinea estaban recolectando los huevos de estos animales. aves antes de que nazcan no para consumirlas, sino para criarlas hasta la edad adulta.

La importancia de las cáscaras de huevo

Como parte de este trabajo, los investigadores han desarrollado un método para determinar la edad de un embrión de casuario cuando se recolecta su óvulo. Esta asignación de edad depende de las características tridimensionales que se encuentran dentro del caparazón.

Para desarrollar el método necesario para determinar la edad de desarrollo de los huevos cuando se rompen las cáscaras, los investigadores se basaron en los huevos de avestruz utilizados en un estudio anterior para mejorar la reproducción de esta especie. En ese momento, el equipo había cosechado tres por día de incubación durante 42 días. Douglass y su equipo pudieron trabajar con una muestra de 126 huevos de avestruz.

Los investigadores tomaron cuatro muestras de cada uno de estos huevos (un total de 504), cada uno de una edad específica. Luego crearon imágenes en 3D de alta resolución de estas muestras, lo que ayudó a crear una evaluación estadística de su apariencia durante las etapas de incubación.

Luego, los investigadores recurrieron a las colecciones de cáscaras de huevo de casuario encontradas en dos sitios en Nueva Guinea: Yuku y Kiowa. Aplicaron su enfoque a más de mil fragmentos de estos huevos viejos. de 18.000 a 6.000 años. Con base en lo que evaluaron con los avestruces, los investigadores pudieron determinar que una gran mayoría de estos caparazones habían sido cosechado en etapas avanzadas.

casuarios
Los casuarios podrían haber sido domesticados antes que las gallinas por humanos (valientes). Crédito: DaFranzos / Pixabay

Los huevos no se comieron

En el momento del descubrimiento de estos restos de conchas, los arqueólogos habían encontrado solo unos pocos huesos de casuario en el lugar: los de los muslos. Para los autores, esto sugería que se trataba de restos de aves cazadas en la naturaleza y de las que solo se habían recuperado las partes más carnosas. Además, la ausencia de quemaduras en los proyectiles también sugirió que el objetivo de estas poblaciones era efectivamentecriar a los recién nacidos, no cocinarlos huevos.

Tiene sentido recolectarlos antes de que nazcan. Un pájaro recién nacido decide que lo primero que ve es a su madre. Si el rostro de un humano emerge a primera vista, entonces el pájaro seguirá al humano a cualquier parte. Cuando alcanzaron la edad adulta, estas aves probablemente sacrificado para el consumo.

Para los autores, incubar estos huevos y criar a los polluelos sugiere la idea de que estas personas sabían dónde estaban los nidos. También necesitaban saber cuándo se pusieron los huevos para poder sacarlos del nido justo antes de que eclosionaran.

También debe recordarse que dos de las especies de aves más pesadas registradas en la Tierra en los últimos milenios, el Moa de Nueva Zelanda (Dinornis robustus) y el ave elefante de Madagascar (Aepyornis), desaparecieron rápidamente tiempo después de que los humanos llegaran a sus islas de origen. En contraste, tres especies de casuario sobrevivieron en Nueva Guinea y Australia, convivir con humanos durante decenas de miles de años. Por tanto, es posible que la supervivencia de estas aves esté ligada a esta elección de criar a las crías hasta la edad adulta para consumir su carne.


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