Tecnología imprescindible para la mejora de Internet, la fibra óptica vive un furor que no parece a punto de agotarse. Por otro lado, el sector se encuentra actualmente impactado por la escasez de ciertos materiales utilizados en la fabricación de fibra óptica. ¿Cómo se explica esta preocupante situación?

Una explosión en los precios de ciertos componentes.

implementar un ancho de banda más eficiente y democratizar el 5G, tal es el objetivo de los proyectos en torno a la fibra óptica en la actualidad. También se investiga para revolucionar los usos de Internet y desarrollar tecnologías más allá del 5G. En 2021, investigadores japoneses, por ejemplo, desarrollaron un nuevo tipo de cable de fibra óptica de cuatro cuerpos que permitió establecer una sorprendente nuevo récord de velocidad a 319 Tb/s contra 178 Tb/s en 2020.

Sin embargo, como explica el diario británico The Register en un artículo del 25 de julio de 2022, los precios de la fibra óptica han subió abruptamente. En 2021, un kilómetro de cable costaba $3,70, pero hoy ese precio ha subido un 70% a $6,30. Este aumento de precios se debe a la escasez de ciertos materiales procedente de la composición de la fibra óptica.

En el origen de la escasez de componentes encontramos una explosión de demanda de servicios en Internet y centros de datos como la nube durante la pandemia de Covid-19. Las empresas que trabajan en los sectores de tecnología y telecomunicaciones han trabajado arduamente para satisfacer las necesidades de sus clientes. Entre los materiales que están en el centro de la escasez, y por lo tanto de un aumento de precios, se encuentran el helio (+135 %) y el tetracloruro de silicio (+50 %).

fibra óptica
Créditos: : kynny / iStock

China muy impactada, Estados Unidos mucho menos

El sector de las telecomunicaciones sufre principalmente esta crisis, habiendo aumentado el consumo global de cables en solo el 8,1% durante los primeros seis meses de 2022 en comparación con el mismo período en 2021. Además, China está en pleno desarrollo de su red, pero está experimentando desaceleraciones. Sin embargo, este país todavía representa 46% de la demanda total de fibra óptica. También hay algunos gigantes tecnológicos que sufren esta escasez, como Amazon, Google, Microsoft y Meta. Estas empresas han estado desarrollando una cantidad fenomenal de centros de datos durante mucho tiempo, siempre para satisfacer la creciente demanda.

Las regiones más afectadas del mundo son China, India y Europa. Por el contrario, América del Norte se mantiene firme en esta crisis. En los Estados Unidos, por ejemplo, los precios aumentaron solo un 2%. Según algunos expertos, esto es el resultado de una producción local muy fuerte. También en Estados Unidos, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) también ha puesto en marcha un fondo de $ 20.4 mil millones para desarrollar la tecnología digital en las zonas rurales. Finalmente, Internet de alta velocidad, como otros sectores, se beneficia de la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos, es decir, varias leyes en el origen del establecimiento de un fondo de inversión. valorado en $ 1,2 billones.