Se espera que el aumento de las precipitaciones exacerbe los peligros volcánicos.

Por primera vez, los investigadores han puesto de manifiesto un vínculo entre el aumento de las precipitaciones extremas vinculadas al cambio climático y el de determinados riesgos volcánicos. Los resultados fueron publicados en la revista Sociedad Real de Ciencias Abiertas el pasado 27 de julio.

Con el calentamiento global, el ciclo del agua se está acelerando a nivel mundial. En otras palabras, los extremos se refuerzan mutuamente, tanto en su dimensión seca como húmeda. Este fenómeno suele resumirse diciendo que las regiones secas tienden a volverse más secas y las regiones húmedas a más húmedas, con un agravamiento de la escasez de agua para algunas y de las inundaciones para otras. Un razonamiento similar se aplica a los patrones climáticos.

En un estudio reciente, los investigadores observaron cómo se espera que evolucionen las lluvias sobre los volcanes activos durante las próximas décadas bajo diferentes escenarios de emisión de gases de efecto invernadero. Estimaron que para un escenario de calentamiento descontrolado, Se espera que más de 700 volcanes experimenten un aumento de las precipitaciones extremas. Esta cifra se reduce a 500 para un escenario de calentamiento moderado, que, sin embargo, sigue siendo alto.

volcanes de precipitacion
Cambio en el porcentaje de precipitación extrema (eje vertical) según el nivel de calentamiento global (eje horizontal) para diferentes sistemas volcánicos. Las curvas coloreadas muestran los resultados de los nueve modelos para cada caso. Créditos: Jamie I. Farquharson y Falk Amelung, 2022.

Agua y volcanes: una compleja interacción entre el clima y su evolución

Si los científicos han hecho este cálculo es por una razón muy concreta. De hecho, al infiltrarse en las cúpulas volcánicas, el agua de lluvia se evapora y aumenta la presión interna, que pueden acabar provocando explosiones y por tanto suponer una amenaza para las poblaciones que viven en las cercanías. Sin embargo, cuanto más intensas sean las lluvias, mayor será este riesgo. Además, con precipitaciones más abundantes, el riesgo de deslizamientos y colapso de conos también se revisará al alza.

Esta es la primera vez que estas consecuencias indirectas del calentamiento global se destacan y detallan en una publicación científica. Además, los investigadores piden una mejor consideración del fenómeno para las infraestructuras y las poblaciones que viven cerca de volcanes activos, por ejemplo al nivel del famoso cinturón de fuego del Pacífico.

Este resultado se basa en un análisis comparativo de nueve modelos de circulación general y prevalece en una amplia gama de escalas espaciales, desde países y arcos volcánicos hasta sistemas volcánicos individuales. “, informa el diario en su resumen.