¿Se puede convertir la ropa inteligente en ropa para vestir?

La ropa inteligente tiene el potencial de convertirse en una segunda piel, interconectando a las personas con el mundo en las próximas décadas al brindar servicios de valor agregado como atención médica, moda y emociones.

El futuro de la industria de la confección será salvaje … y electrónico. Desde el tamaño y el color hasta innumerables funciones, tenemos la capacidad de elegir mucho de esta tecnología de próxima aparición. La ropa inteligente es un nuevo nicho pionero que revolucionará la relación entre la industria textil y los sistemas electrónicos.

Lo que solía ser una industria rígida de bandas de fitness, relojes de pulsera y auriculares obsoletos se está reinventando lentamente en prendas de vestir. Con el transcurso del tiempo, la ropa en sí se convertirá en un “wearable” que se ajustará de acuerdo con el estilo de vida de cada uno y tiene el potencial de reemplazar los viejos dispositivos tecnológicos portátiles.

Los investigadores han encontrado una nueva forma de desarrollar textiles que sean cómodos, inteligentes y portátiles. Es una pieza ultramoderna de nanotecnología que permite la fabricación de dispositivos electrónicos en las prendas. Los personajes de películas de ciencia ficción pronto cobrarán vida en el mundo real si esta tendencia innovadora se afianza en el mundo digital.

Ropa elegante.  Ilustración de vector de tecnologías vestibles (lenoleum) s

Durante la última década, se ha realizado un esfuerzo fenomenal en el desarrollo de ropa inteligente, agregando nuevas capas a la idea del atuendo (Crédito de la foto: lenoleum / Shutterstock)

¿Qué son los textiles inteligentes?

Los textiles inteligentes también se conocen como textiles interactivos o electrónicos. Los productos textiles tradicionales, como fibras e hilados (tejidos, tejidos o no tejidos), cuando se unen con circuitos electrónicos flexibles, amplían su utilidad y funcionalidad. Estos materiales inteligentes posteriormente tienen la capacidad de responder a diversos estímulos: químicos, eléctricos, magnéticos, térmicos y mecánicos.

Hoy en día, la gente se viste y se pone sus accesorios inteligentes, como relojes inteligentes o gafas inteligentes. Con el avance de este nuevo campo, pueden elegir ropa tecnológica de vanguardia que comprenda componentes tecnológicos sofisticados. De manera similar a las etiquetas de cuidado adheridas a la parte posterior de cualquier camiseta, la ropa inteligente tiene tales componentes, pero apenas se notan.

Los textiles inteligentes generalmente se clasifican en tres grupos según su “nivel de inteligencia”:

  • Textiles inteligentes pasivos: Estos son básicamente sensores que solo pueden percibir estímulos ambientales. Detectan ciertos cambios, como una variación de forma, color o resistividad térmica. La ropa de protección solar o UV es un tejido inteligente pasivo desarrollado a partir de un tejido especial que proporciona un bloqueo entre la piel y los rayos solares. Se añaden ciertos inhibidores de UV durante la fabricación de dichos tejidos.
  • Textiles inteligentes activos: Estos tejidos pueden detectar y reaccionar a las condiciones ambientales. La instalación de un actuador dentro de un tejido inteligente pasivo lo convierte en uno activo a medida que responde a ese estímulo. Se sabe que tales textiles son camaleónicos y memorizan formas. Las prendas que actúan como reguladores de la temperatura corporal aprovechan al máximo el hecho de ser textiles inteligentes activos. La chaqueta inteligente que cambia de color de Loomia está calentando el mercado de los textiles electrónicos. Contiene un circuito de calefacción flexible para mantener el cuerpo caliente según el clima y podría ser una bendición para las personas mayores en el futuro.
  • Textiles muy inteligentes: Estos elementos pueden realizar funciones triples. En primer lugar, perciben los estímulos del entorno y reaccionan a la circunstancia dada. Por último, pueden adaptar y remodelar su comportamiento de acuerdo con el tipo de estímulos que detecten. Trajes espaciales, computadoras warble, iT Bras y chaquetas de monitoreo de salud son algunos de estos textiles ultra inteligentes de tercera generación que están comenzando a llegar al mercado.

brazalete personal de calefacción y refrigeración

Parche portátil suave que usa electricidad para mantener las diferencias de temperatura ambiente (Crédito de la foto: Create Digital)

Técnicas de fabricación

En los últimos tiempos, la ropa inteligente ha experimentado un crecimiento abrumador en todo el mundo. El resultado de este mayor interés ha llevado al desarrollo de nuevas metodologías para la incorporación de la funcionalidad moderna en los textiles.

  • Fibras conductoras: las primeras estructuras en forma de hilo se utilizaron en la fabricación de electrónica, tecnología militar y equipos médicos. Las fibras o monofilamentos recubiertos de metal se tejen o tejen en la tela. Suelen estar hechos de metales como el cobre, la plata o el aluminio. En 2015, Adidas-Textronics lanzó el sujetador deportivo miCoach, que utiliza fibras conductoras. Puede proporcionar información sobre la frecuencia cardíaca, funciona como un contador de calorías y ofrece instrucciones de respiración personalizadas mediante la aplicación conectada.
  • Telas conductoras: los alambres de metal con un diámetro fino se tejen en la tela o el hilo. Esto conduce a una estructura compleja que consta de varias partes conductoras o aislantes de la electricidad. Estos tejidos están estructurados de una manera que permite varias capas para que quepan en dispositivos eléctricos. El Instituto de Tecnología de Georgia ha creado un nuevo tejido que puede recolectar energía solar tanto del movimiento como de la luz. Las células solares están hechas de fibras poliméricas ligeras entrelazadas mediante una máquina de tejer.

Hilo conductor de dos pliegues

Hilo textil sintético que consta de partes conductoras y no conductoras, utilizado para la fabricación de textiles electrónicos (Crédito de la foto: Svasile / Wikimedia Commons)

  • Tintas conductoras: las tintas conductoras líquidas a base de metal se pueden imprimir en textiles para desarrollar fuertes respuestas eléctricas. El chorro de tinta y la serigrafía son formas adecuadas de obtener pistas conductoras en estos materiales portátiles. Investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte trabajaron en una prenda biomédica para medir la temperatura corporal, la frecuencia cardíaca, la respiración e incluso el ECG. Los electrodos y la tinta se imprimieron directamente sobre el tejido.
  • Tiras conductoras: los LED se montan en tiras de plástico y luego se incrustan en la tela. Estas tiras son flexibles y están recubiertas con un tipo particular de metal. Los sensores se colocan a lo largo de las tiras de la tela. Cuando no están iluminados, estos componentes son invisibles en la superficie del textil.

Camisa Pexel

La ‘camisa Pexel’ es una pieza personalizada activada por sensores incrustados en la propia camisa (Crédito de la foto: NYC Resistor)

Desarrollos actuales

La tecnología emergente de los textiles electrónicos ha inspirado innovaciones en moda, seguridad, textiles y otras áreas de investigación relacionadas. La tecnología portátil y la industria de la confección son, obviamente, una combinación perfecta. Desde camisas que cambian de color hasta prendas de polímero piezoeléctrico, la tecnología de la ropa inteligente ha estado en auge durante los últimos años. Algunos de los productos más destacados del mercado son:

  • Proyecto Jacquard: Google y Levis Strauss colaboraron para lanzar una chaqueta inteligente conocida como ‘Proyecto Jacquard’ en 2014. La sensibilidad al tacto y al gesto está incrustada en el jacquard mediante hilos conductores y un dispositivo bluetooth. La tela se hace lo suficientemente fuerte combinando hilos naturales y sintéticos con aleaciones metálicas. Para que la chaqueta responda al tacto, esta pieza de tela se inserta dentro de la manga del puño. El usuario puede controlar su teléfono tocando la manga y enviando señales mediante Bluetooth. Es compatible con Google Maps, Spotify, Strava y Google Play.

Proyecto Jacquard ATAP de Google

Project jacquard permite a los usuarios administrar llamadas telefónicas, música, mensajes y encontrar ubicaciones cercanas (Crédito de la foto: Maurizio Pesce / Wikimedia Commons)

  • Prendas inteligentes Hexoskin: una empresa de tecnología de la salud, Hexoskin, desarrolló prendas biométricas para que los atletas midan con precisión sus métricas corporales. Es lavable y puede monitorear la actividad continua, el ciclo del sueño, la frecuencia respiratoria y la frecuencia cardíaca.
  • Traje de antílope: una empresa alemana diseñó un traje portátil para entrenamientos en el gimnasio y otros tipos de entrenamiento. El traje resistente al agua se enfoca en estimular los músculos con la ayuda de señales eléctricas. Con el antílope, 20 minutos de ejercicio moderado equivalen a tres horas de actividad física.

Conclusión

La ropa inteligente portátil está a la vanguardia en términos de tendencias futuras. Ya se han publicado miles de patentes sobre ropa inteligente. Google, Samsung y Microsoft son los principales titulares de patentes de textiles inteligentes. El mayor desafío es fortalecer la tecnología que fabrica ropa inteligente, flexible, liviana, versátil y cómoda.

Si esto comienza a sonar un poco como Iron Man en la vida real, no estás equivocado … pero, de nuevo, ¿quién no quiere presenciar algunos superhéroes de la vida real en un futuro cercano?

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