¿Se pueden cultivar plantas solo con agua y sin tierra?

Lo crea o no, es posible cultivar plantas sin que haya tierra involucrada. La práctica de cultivar plantas en agua mezclada con ciertos minerales y nutrientes se llama hidroponía. Esta nueva técnica se plantea como una alternativa a la agricultura y la jardinería tradicionales basadas en el suelo.

Hay dos tipos de “gente del baño” … ¡cantantes del baño y pensadores del baño! Si eres del segundo tipo, es probable que hayas pensado en algunas cosas bastante ridículas mientras estás acostado en la bañera.

Sin embargo, ¿alguna vez se te ha pasado por la cabeza cultivar una granja allí? Obviamente, no quiere que su bañera se llene de tierra y sus desagües se ahoguen con barro, pero ¿qué pasa si no necesita tierra? ¿Qué pasaría si pudieras cultivar tu granja usando solo agua?

Esta noción aparentemente extraña es en realidad un campo de la ciencia emocionante y en rápido desarrollo llamado hidroponia.

¿Qué es la hidroponía?

La hidroponía es la ciencia de cultivar plantas sin suelo. El término proviene de dos raíces griegas ‘hydros’, que significa agua, y ‘ponos’, que significa trabajo.

Al igual que los humanos, las plantas necesitan nutrientes para crecer. Estos nutrientes se absorben del suelo y se distribuyen a las diferentes partes de la planta. Si siempre ha creído que las plantas necesitan tierra, ¡sepa que no es el primero en cometer ese error!

Durante siglos, los científicos creyeron que el suelo era un elemento esencial para el crecimiento de las plantas. Sin embargo, el suelo se puede reemplazar fácilmente por un medio nutritivo. Un medio nutritivo es un líquido que contiene todos los nutrientes necesarios para el crecimiento. Las plantas cultivadas de esta manera se llaman cultivos de agua.

Hortalizas, Hidroponía

Vegetal cultivado sin tierra. (Crédito de la foto: piya Sukchit / Shutterstock)

Agricultura de baño: ¿Cómo se puede implementar la hidroponía en su hogar?

Paso uno: creación de un medio nutritivo

Primero, necesitaríamos crear un medio nutritivo que pueda reemplazar el suelo.

Un medio nutritivo es básicamente agua con nutrientes y minerales que son importantes para el crecimiento de las plantas. El medio nutritivo más básico debe contener nitrógeno, fósforo, potasio, calcio, magnesio y azufre.

La mayoría de los medios nutritivos, en las proporciones correctas, están disponibles en el mercado.

También hay muchos libros excelentes que brindan una explicación detallada de los productos químicos y sus cantidades necesarias para producir el medio nutritivo. Sin embargo, si eres de los que prefiere lo “natural”, aquí tienes algunos componentes naturales que puedes usar.

Sustancias como yeso, cal, harina de huesos o cáscaras de huevo son ricas en calcio, las cáscaras de plátano tienen un alto contenido de potasio, la levadura de panadería agrega fósforo, mientras que los frijoles y el agua de lentejas se pueden usar como nitrógeno. Sin embargo, tenga cuidado, ya que estos no son enfoques perfectamente medidos y probados, por lo que es posible que necesite varios intentos antes de hacerlo bien.

Paso 2: hacer la configuración física

La idea general de los cultivos de agua es suspender la planta en algún tipo de soporte y colgar sus raíces en el medio nutritivo que se encuentra debajo. De esta forma, la planta tiene un suministro inagotable de nutrientes. Por lo tanto, si quieres ser un granjero de bañeras, necesitarás un poco más que una bañera.

Puede asegurar un trozo de malla sobre el borde de la bañera, elevar sus plantas sobre él y luego llenar la bañera con el medio nutriente.

También puede tomar una tubería, cortar pequeños círculos a través de ella y colocar sus plantas en los agujeros. Luego, podría suspender sus raíces en una bañera debajo. Si sus plantas son demasiado pequeñas, puede atar ligeramente las raíces con una cuerda de nailon y dejar que el agua nutritiva suba suavemente.

Todo lo que necesita hacer es asegurarse de que el medio nutriente esté equilibrado correctamente, que las raíces siempre estén sumergidas en el líquido y que la planta reciba la luz solar adecuada en todo momento.

Hidroponía (Anya_Samo) s

Configuración básica para un sistema hidropónico (Crédito de la foto: Anya_Samo / Shutterstock)

Ventajas de la hidroponía: ¿cómo es mejor que la agricultura tradicional?

Para empezar, es mucho menos complicado.

Si odias meter los dedos en el barro o tener bichos espeluznantes retozando contigo, entonces la hidroponía es la opción para ti.

Dado que las plantas en un sistema hidropónico tienen un amplio acceso al agua y los nutrientes, no gastan el exceso de energía en desarrollar sistemas de raíces elaborados. Como resultado, obtienes plantas más frescas y saludables, así como un mayor rendimiento en la mitad del tiempo.

Cuando los científicos compararon la hidroponía y la agricultura convencional, encontraron que las plantas cultivadas hidropónicamente mostraban un aumento de alrededor del 17% en el rendimiento. En otro estudio, una planta de papa cultivada hidropónicamente produjo 75 papas, mientras que una cultivada en el suelo rinde solo de 3 a 5. ¡También se encontró que las papas cultivadas con hidroponía eran un 51% más grandes que las cultivadas en macetas!

También se puede utilizar la hidroponía en lugares donde la agricultura tradicional no es posible.

Además, aumenta las áreas verdes en su espacio vital. Requiere solo alrededor del 10% del agua y el 25% de los fertilizantes / nutrientes que demanda la agricultura basada en el suelo, lo que significa que es relativamente fácil con los costos generales. Puede cultivar cosechas frescas en el jardín con muy poca experiencia o configuración.

Un artículo en la Revista Internacional de Extensión Agrícola comparó el rendimiento de fresa obtenido de sistemas hidropónicos versus sistemas de suelo. Afirmaron: “El cultivo de fresas en sistemas hidropónicos es factible, a un costo razonable y más sostenible en comparación con los sistemas tradicionales de cultivo en tierra.

Las investigaciones futuras deberían investigar varios métodos de cultivo hidropónico y la viabilidad de cultivar a nivel comercial “.

ME;  MIS PLANTAS EN MACETAS;  MI BAÑERA

Hidroponía comercial

Los científicos han estado utilizando cultivos de agua de alguna forma desde principios de la década de 1930. Sin embargo, estos cultivos se controlaron cuidadosamente en el laboratorio en condiciones establecidas. Además, solo se implementaron para estudiar la estructura y nutrición de las plantas. El uso de esta técnica para la producción comercial fue mucho menos común.

Tampoco teníamos medios de nutrientes estandarizados que pudieran solicitarse a través de Internet.

¡Pero no te preocupes! Si decide ser un granjero de bañeras, aún puede tener un futuro prometedor. Actualmente, los mercados hidropónicos están creciendo a un ritmo increíble. Según un artículo de Businesswire, se espera que el mercado global de hidroponía crezca de $ 226,45 millones en 2016 a un estimado de $ 724,87 millones para 2023.

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Granjas hidropónicas (Crédito de la foto: muph / Shutterstock)

Desventajas de la hidroponía: ¿por qué no se ha puesto al día con la agricultura tradicional?

Una razón principal es que el costo inicial de instalación para uso comercial puede ser alto. Aparte de estas limitaciones económicas, los científicos se enfrentan a otros tres problemas que obstaculizan la producción a gran escala.

Todas las técnicas actuales utilizan aparatos complicados y materiales de refinado costosos. Los científicos no han podido desarrollar un procedimiento simple que pudiera ser utilizado incluso por los trabajadores menos calificados con asistencia limitada.

A continuación, todas las técnicas actualmente en vigor se utilizaron originalmente para estudiar la fisiología y la nutrición de las plantas. No abordan los problemas que se enfrentan en un entorno agrícola a gran escala. Además, los científicos no comprenden completamente la dinámica del agua de los sistemas hidropónicos. No podemos explicar adecuadamente por qué o cómo las plantas que crecen hidropónicamente tienen una arquitectura de raíces diferente.

Una palabra final

En teoría, todas las plantas pueden cultivarse hidropónicamente, pero no sabemos cómo reaccionan las plantas de diferentes especies y condiciones climáticas a los sistemas hidropónicos. Tampoco conocemos el significado de las diferencias en los tipos de raíces. Sobre todo, no hemos descubierto cómo un cambio importante hacia un estilo en crecimiento afectará el futuro evolutivo de la especie.

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(Crédito de la foto: Cerama_ama / Shutterstock)

Incluso la NASA está experimentando con hidroponía, ya que las plantas cultivadas en el espacio pueden proporcionar a los astronautas una dieta fresca y proporcionar oxígeno. Este ‘sistema de soporte vital bio-regenerativo’ se está experimentando con el fin de proporcionar una fuente de alimento para las misiones de colonización de la Luna y Marte.

Con todo esto en mente, la próxima vez que encuentre una semilla que recién ha comenzado a brotar, intente tirarla en su bañera. Nunca se sabe lo que depara el futuro como aspirante a agricultor hidropónico … ¡incluso podría ayudar a la humanidad a establecerse en Marte!

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