¿Se volverán más numerosos los “meteotsunamis”?

¿Cómo será el meteotsunamis – un fenómeno relativamente desconocido – ¿en las próximas décadas? Poco estudiada hasta ahora, esta cuestión es objeto de una campaña científica dedicada a las costas europeas. Los resultados preliminares apoyan la hipótesis de un aumento significativo del riesgo, en particular en el área mediterránea.

Cuando hablamos del fenómeno de tsunami, generalmente pensamos en las olas del océano provocadas como resultado de una erupción volcánica submarina o un terremoto. Sin embargo, también existe una categoría menos conocida, la meteotsunamis, cuyos detonantes son esta vez de origen atmosférico. Fuera de los lagos, la mayoría de las veces se trata de alteraciones repentinas de presión relacionadas con las ondas de gravedad.

Cualquier costa separada del lecho marino por una plataforma continental relativamente ancha está expuesta al riesgo de meteotsunami – o tsunami meteorológico. Sin embargo, aunque el fenómeno suele ser menos potente y más localizado que los tsunamis clásicos, no obstante es capaz de Causar daños importantes en regiones vulnerables.. Por lo tanto, para anticiparse mejor y protegerse contra tales eventos, es necesaria una comprensión precisa de su funcionamiento.

Proyecto SHExtreme: comprensión y anticipación meteotsunamis

Desde esta perspectiva, surge inevitablemente el tema del cambio climático. La meteotsunamis ¿Serán cada vez más frecuentes a medida que se calienta el planeta? ¿Y su intensidad? Es, entre otras cosas, para responder a estas preguntas que el proyecto SHExtreme nació. Al estudiar los procesos físicos en el trabajo y cómo se espera que evolucionen en el futuro, los investigadores esperan proporcionar suficiente iluminación para permitir una adaptación eficiente de las áreas costeras expuestas. Iniciado en septiembre de 2020, se espera que el proyecto continúe hasta agosto de 2025.

meteotsunamis
Onda de gravedad atmosférica descubierta por la condensación de vapor de agua. Esto es lo que dio a luz a esta asombrosa nube en forma de rollo. Créditos: NASA.

“Sabemos cómo interactúan la atmósfera y el océano … pero queremos saber qué ayuda precisamente a que se desarrollen estos procesos atmosféricos, qué tipo de condiciones a mayor escala permiten estos procesos más finos”., explica Jadranka Šepić, meteoróloga de la Universidad de Split (Croacia) y directora de SHExtreme. Un punto importante a tener en cuenta y que incluso si las condiciones propicias para meteotsunamis no cambien, el mero aumento del nivel del mar es suficiente para acentuar la vulnerabilidad del medio costero.

“Lo primero es queocurrirán desde un nivel del mar más alto, por lo que serán más peligrosos ”, confirma el investigador. “Pero lo segundo que tenemos que comprobar es qué pasará con estas ondas de gravedad. ¿Ocurrirán con más o menos frecuencia? Si ocurren con menos frecuencia, los dos efectos pueden anularse entre sí. Pero si tenemos más, entonces hay un problema: tienes un meteotsunami que es más probable que ocurra y que comenzará desde un nivel del mar más alto ”..

El Mediterráneo, una región especialmente expuesta

Los resultados preliminares disponibles hasta la fecha muestran un aumento en determinados sectores del Mediterráneo. Una región particularmente vulnerable porque consta de una extensa costa y está habitada por una gran población. Es principalmente en verano, donde el riesgo está naturalmente presente, cuando se prevé el aumento. En cuestión, la subida del aire caliente y seco del Sahara, de 1.500 a 2.000 metros sobre las aguas azules. La particular superposición de masas de aire que resulta casi siempre conduce a la aparición de ondas de gravedad.

Sin embargo, en zonas como las Islas Baleares, la ocurrencia de estas subidas al Sahara debería aumentar. La frecuencia de meteotsunamis Quienes los acompañan, por tanto, harían lo mismo. Sin embargo, estos resultados quedan por confirmar y concretar en los próximos años. “Esperamos poder mostrar qué partes de las costas europeas están más amenazadas, ahora y también en el futuro”, Avanza Jadranka Šepić. Lo cierto es que, de una forma u otra, el proyecto SHExtreme será rico en lecciones.


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