Según su taburete, los constructores de Stonehenge comieron carne infestada de gusanos

Los constructores de Stonehenge nos dejaron un increíble monumento neolítico, pero no solo. También se encontraron varios coprolitos en el sitio. Un análisis de estos restos fecales fosilizados sugiere que los antiguos trabajadores (y sus perros) comían carne poco cocida llena de gusanos parásitos, probablemente durante las principales fiestas de invierno.

Gusanos parásitos en Stonehenge

Todos estos coprolitos fueron excavados en Durrington Walls, un asentamiento neolítico ubicado a unos 2,8 km de Stonehenge. Se dice que el sitio albergó a muchos de los trabajadores que originalmente construyeron el sitio de piedra en pie allí. hace entre 4.000 y 5.000 años. En un estudio publicado en la revista Parasitology, los investigadores analizaron diecinueve de ellos, tanto de humanos como de perros. El análisis mostró que cinco de las muestras (cuatro de perros y una de un humano) contenían el huevos de varios gusanos parásitos. También es la evidencia más temprana de gusanos parásitos en el Reino Unido.

Cuatro de las cinco muestras contaminadas contenían huevos pertenecientes a especies desconocidas de gusanos capilares. Es un tipo de gusano parásito que vive en los órganos internos de varios animales, incluido el ganado como vacas, ovejas y cerdos. Estos gusanos tienen un ciclo de vida inusual que involucra al menos dos huéspedes.

Primero, los gusanos infectan a un animal que accidentalmente ingiere los huevos de su entorno. Estos huevos se adhieren a sus órganos internos y luego eclosionan. A medida que los gusanos crecen, comienzan a devorar los órganos antes de reproducirse asexualmente para producir más huevos. Los animales infectados luego son cazados por depredadores o disparados por un humano. Luego, los huevos pasan por el tracto digestivo del depredador antes de ser excretados al medio ambiente para ser ingeridos por otro huésped. Y el ciclo continúa.

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Tres de las muestras de coprolito recuperadas de las paredes de Durrington cerca de Stonehenge. Créditos: Lisa-Marie Shillito
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Uno de los huevos de gusanos capillaríidos con forma de limón recuperados de un coprolito encontrado en Durrington Walls. Créditos: Evilena Anastasiou

carne cruda

Se sabe que los humanos modernos están infectados con dos especies similares de gusanos: Capillaria hepatica y Capillaria philippinensis. Sin embargo, en este caso, los constructores de Stonehenge (y sus perros) no estaban probablemente no esté infectado. Si este hubiera sido el caso, los huevos no habrían llegado a su materia fecal, sino que se habrían asentado en sus órganos internos antes de eclosionar. Es por eso que los investigadores creen que probablemente tienen consumió carne de un animal infectado (despojos, intestinos y otros órganos internos de bovinos). Incrustados en las heces, los huevos fueron liberados como lo haría un depredador en la naturaleza.

Los autores también creen que estas transmisiones de parásitos tuvieron lugar durante la fiestas de inviernodurante el cual la mayoría de los trabajadores viajaron a Stonehenge.

El último coprolito (el de un perro) contenía los huevos de una tenia, muy probablemente Dibothriocephalus dendriticus, que normalmente se encuentra en los peces de agua dulce. Dado que no hay evidencia de que se comiera pescado en los festivales locales, los investigadores sospechan que este perro probablemente comió un pescado infectado antes de que los constructores fueran a Stonehenge a pasar el invierno.