Según un estudio, Tyrannosaurus Rex podrían ser tres especies distintas

Con su tamaño imponente, dientes en forma de daga y garras afiladas, se puede decir que Tyrannosaurus rex es uno de los depredadores más grandes que jamás haya evolucionado en la Tierra. Un estudio reciente, sin embargo, sugiere hoy que no hubo una, sino tres especies pertenecientes al mismo género.

El T rex es hasta la fecha la única especie reconocida del género Tyrannosaurus. En realidad, según un equipo de paleontólogos dirigido por Gregory Paul, especialmente consultado sobre la película Jurassic Park, podría haber al menos tres especies estrechamente relacionadas. Este trabajo, publicado en la revista Evolutionary Biology, se basa en varias variaciones recurrentes aisladas en los huesos de estas criaturas que dominaron el ecosistema norteamericano durante el Cretácico tardío.

Fémures e incisivos

En su estudio, los investigadores se refieren a trabajos anteriores que señalan que los fémures fosilizados designados como pertenecientes al T rex varían en construcción o robustez. Asimismo, recuerdan que diferentes ejemplares muestran un par de incisivos en la parte anterior de la mandíbula inferior, mientras que otros tienen dos.

Para este nuevo trabajo, los investigadores analizaron treinta y siete especímenes de Tyrannosaurus para determinar si había un patrón particular en estas variaciones. Al final de sus análisis, resultó que los fémures robustos eran el doble de numerosos que los fémures delgados. Según el equipo, este informe demuestra queno es una diferencia entre los sexos. Si ese hubiera sido el caso, la proporción habría estado más cerca de 50/50. Tampoco parece estar relacionado con la edad de los animales. De hecho, se han aislado fémures robustos en algunos ejemplares juveniles, mientras que en algunos adultos han aparecido huesos delgados.

Solo doce especímenes tenían fémures y dientes intactos. En esta muestra, los especímenes que tenían solo un par de incisivos eran más propensos a tener fémures gráciles.

Los investigadores también examinaron estas variaciones en el contexto de las capas sedimentarias de las que se tomaron los especímenes, existiendo tales registros para veintiocho de los especímenes. Curiosamente, se encontraron fémures robustos por todas partes. En cambio, los más delgados comenzaron a aparecer solo en las capas intermedias, concentrándose la mayoría en las capas superiores.

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El cráneo del Tyrannosaurus Tristan Otto. Créditos: RSNA y Charlie Hamm, MD

¿Tres especies de tiranosaurios?

Con base en estos resultados, los autores sugieren que un linaje de una sola especie de Tyrannosaurus gradualmente diferenciado en el tiempo.

Descubrimos que es poco probable que los cambios en los fémures de Tyrannosaurus estén relacionados con el sexo o la edad del espécimen.“, explica Gregory Paul. ” Proponemos que estos cambios pueden haber evolucionado con el tiempo a partir de un ancestro común que exhibió fémures más robustos para volverse más delgados en especies posteriores. Las diferencias en la robustez entre las capas de sedimentos pueden considerarse lo suficientemente distintas como para que los especímenes puedan considerarse especies separadas.“.

Para el Dr. Paul, podrían haber evolucionado hasta tres especies de tiranosaurios. El más antiguo, al que extraoficialmente llama tiranosaurio imperator, tendía a desarrollar fuertes fémures y dos incisivos. La segunda especie, denominada tiranosaurio regina, desarrolló fémures robustos y un solo incisivo. Finalmente, la tercera especie, la famosa tirano-saurio Rextenía fémures delgados y un incisivo.

no todos están de acuerdo

El equipo también reconoce que todos los especímenes estudiados aquí no podrían atribuirse claramente a una especie. Tampoco se pudo determinar la capa de sedimento original para todos. él también lo es posible que estas diferencias se deban a otros factores. Por lo tanto, este nuevo estudio reaccionará naturalmente a muchos paleontólogos.

Entiendo la tentación de dividir el T rex en diferentes especies, ya que hay alguna variación en los huesos fósiles que tenemos.“, subraya al respecto el profesor Steve Brusatte, de la Universidad de Edimburgo. ” Sin embargo, en última instancia, para mí, esta variación es muy pequeña y no indica una separación biológica significativa de especies distintas que pueda definirse sobre la base de diferencias claras, explícitas y consistentes.“.

El profesor Thomas Carr, experto en tiranosaurios del Carthage College de Estados Unidos, también cuestiona estas conclusiones. Según él, las definiciones de las diferentes especies propuestas por el equipo son demasiado vagas. Los resultados también están en desacuerdo con su estudio (el más completo hasta la fecha) centrado en el crecimiento de T-Rex.


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