¿Serán las ranas uno de los primeros animales en extinguirse? » ABC de la ciencia

Según algunas estimaciones, las ranas son especialmente vulnerables a la extinción y su número parece estar disminuyendo más rápido que otras especies vulnerables. Una serie de razones, desde la pérdida de hábitat hasta el comercio de animales, se atribuyen a la disminución de su número.

Mientras que la extinción significa que todos los miembros de una especie han muerto, la extinción masiva habla de la extinción a una escala en la que se desmoronan ecosistemas enteros. ¡La última extinción de esta escala en nuestro planeta acabó con el reinado de los dinosaurios!

Sin embargo, no todas las especies mueren al mismo ritmo. Algunas especies son más vulnerables a la extinción que otras.

Ya en la década de 1950, los científicos notaron algo extraño. Los anfibios se estaban extinguiendo a un ritmo muy alto. En 1989, en la primera conferencia de herpetología del mundo, los científicos llamaron a esto la crisis de extinción de los anfibios. Establecieron un grupo de trabajo para averiguar por qué los anfibios se estaban extinguiendo tan rápido.

Dibujos animados exóticos anfibios tropicales, coloridos sapo sentado y renacuajo del ciclo de vida de la rana, salamandra, tritón ceciliano

Los anfibios son un grupo de animales que incluyen ranas, salamandras y cecilias (anfibios con forma de serpiente) (Crédito de la foto: KittyVector/Shutterstock)

Las ranas son más importantes de lo que crees

A la mayoría de la gente no le gustan las ranas. Son viscosos, pequeños y saltan por todos lados. Sin embargo, como ecologista, los encuentro muy interesantes. ¡Son extremadamente diversos y tienen muchos cuerpos coloridos y patrones salvajes! Pero, ¿por qué las ranas son importantes para aquellos que pueden no ser “salvajes” con la vida silvestre?

Bueno, ¿alguna vez te han molestado los mosquitos? ¿O tal vez un montón de moscas sentadas en tu comida? Bueno, las ranas pueden ser tus amigas en este caso. Las ranas son agentes de control. Los agentes de control son ciertas especies de plantas y animales que ayudan a controlar las plagas. ¡Las ranas controlan las plagas comiéndolas, a menudo usando sus lenguas extensibles!

Rana,Con,Insecto,En,Lengua

los anfibios son depredadores importantes de varios insectos y ayudan a controlar las poblaciones (Crédito de la foto: Moriz/Shutterstock)

Las ranas ayudan a controlar las plagas, lo que ayuda a los humanos de dos maneras. En primer lugar, a nivel personal, las ranas controlan las poblaciones de mosquitos y moscas. Su presencia nos ayuda a aliviarnos de estas molestas plagas, mientras que, a mayor escala, reducen la propagación de enfermedades. De hecho, no son solo los mosquitos y las moscas, sino todo tipo de insectos de los que se alimentan. Su ayuda con el control de plagas beneficia tanto a los legos como a los agricultores. Cuando las ranas controlan las plagas en las granjas, las plagas comen una menor parte de la cosecha.

Ranas en ecosistemas

Las ranas también son importantes mesopredadores. ¿Qué es exactamente un mesopredador? Si imagina una cadena alimenticia, verá principalmente a los productores (plantas), a los consumidores primarios (saltamontes) y luego a los depredadores principales (águilas). Las águilas no comen saltamontes, pero los que comen saltamontes, los animales del medio, son mesodepredadores.

Los mesopredadores son muy importantes en los ecosistemas, ya que actúan como un eslabón crítico en la cadena alimentaria. En un ecosistema, el saltamontes sería devorado por una rana y luego la rana sería devorada por una serpiente, finalmente, la serpiente sería devorada por un águila. Sin mesodepredadores, no hay quien se coma al saltamontes, lo que significa que las águilas mueren, hay demasiados saltamontes y el ecosistema colapsa.

¿Por qué se están extinguiendo?

Al tratar de averiguar las principales razones por las que los anfibios se están extinguiendo, los científicos descubrieron seis causas principales. De estos 6, entendemos muy bien 3 de estos factores, pero todavía tenemos mucho que aprender sobre los otros 3.

Destrucción del habitát

Los anfibios viven en hábitats muy específicos, por lo que cualquier cambio puede tener un gran impacto en su salud. Además, las ranas migran entre los hábitats circundantes según la temporada. En el verano pueden usar pastizales o bosques para alimentarse. Luego se moverán hacia los estanques durante la temporada de lluvias para poner sus huevos.

El daño a uno de estos hábitats o incluso a las áreas que conectan estos hábitats provocará muchas muertes.

Roadkill, reptiles, muertos

La construcción de carreteras separa los hábitats entre los que migran las ranas, lo que provoca muchos animales atropellados. (Crédito de la foto: stuttershutter/Shutterstock)

Especies invasivas

Las especies invasoras son especies de otros ecosistemas. Es como poner un león africano en una pequeña isla de ovejas. Las especies invasoras pueden causar daños graves a las especies nativas. Si sueltas a un león en una pequeña isla que nunca antes ha tenido leones, terminará devorando muchas especies hasta la extinción.

Muchas especies invasoras han ingresado a los ecosistemas de todo el mundo, principalmente por error, pero a veces a propósito. Desafortunadamente, esto ha llevado a la destrucción de muchas especies. Los anfibios, que son criaturas extremadamente vulnerables, lamentablemente han sido los más afectados.

comercio de animales

La última razón bien entendida es el comercio internacional de animales. Muchos animales son una fuente de alimento. Algunos animales se crían en granjas, mientras que otros se cazan en la naturaleza. Los anfibios, especialmente las salamandras, han sido víctimas de esta persecución humana. La caza excesiva y la explotación han provocado la extinción o el peligro de extinción de muchas especies.

Conclusión

Todavía queda mucho por entender sobre lo que está causando la extinción de los anfibios. Las enfermedades infecciosas son una de las tres razones que aún no se han entendido correctamente. Las infecciones fúngicas actúan como “pistolas humeantes”, capaces de acabar con poblaciones enteras. Aún deben entenderse los efectos y las causas de estas enfermedades, junto con los otros dos factores: el cambio climático y los pesticidas.

Nuestros ecosistemas sin anfibios podrían colapsar. Hoy en día, casi la mitad de todas las especies de anfibios están en peligro de extinción: el 41 %, para ser precisos. Comprender las causas de esta extinción masiva y descubrir cómo contrarrestarla es de vital importancia para la supervivencia de este planeta y sus diversas formas de vida.

Lectura sugerida

¿Te resultó útil este artículo

Sí No