si la ISS estuviera en órbita a una altitud de 3.000 metros

Benjamin Granville de Airplane Mode usó Microsoft Flight Simulator para mostrar cómo se vería la Estación Espacial Internacional (ISS) sobrevolando la Tierra a solo 3000 metros sobre el nivel del mar.

Casi 28.000 km/h en el espacio

La Estación Espacial Internacional (ISS) ha estado en órbita terrestre baja durante más de veinte años, aproximadamente 400 kilómetros sobre el nivel del mar. A esta altura, la estructura es atraída tanto por nuestro planeta como por el vacío del espacio. Para mantener su “equilibrio”, va a casi 28.000 km/h. Concretamente, si la estación se moviera aún más rápido, volaría al espacio. Por el contrario, si disminuyera la velocidad, volvería a caer a la Tierra.

Tenga en cuenta que la ISS a veces se encuentra con moléculas que tienen el efecto de reducir su velocidad. Es por eso que regularmente necesita un pequeño “impulso” para no volver a bajar. Para hacer esto, un vehículo de carga ruso suele atracar en la estación y transfiere algo de combustible en los propulsores para alimentar la combustión de la estructura. De esta forma, la ISS sube y continúa su trayectoria con normalidad.

A esta velocidad, la estación completa una vuelta alrededor de la tierra en poco más de 90 minutos. Esto significa queen un día de 24 horas, da la vuelta al planeta entre quince y dieciséis veces. Desde Francia es posible observarlo a simple vista de una a cinco veces dependiendo de la noche. La estación aparece entonces como un punto de luz que se mueve rápidamente en el cielo. Tenga en cuenta que no está observando directamente la estructura, sino la luz del sol reflejada en vivo por sus paneles solares.

Dicho esto, ¿cómo se vería la estación si orbitara mucho más cerca de la superficie?

El canal Airplane Mode se divirtió imaginándolo usando Microsoft Flight Simulator. En estas imágenes, la ISS avanza a su velocidad habitual, unos 27.600 km/h, pero a solo 3.000 metros sobre el nivel del mar. El vídeo nos sitúa desde el punto de vista de la superficie, luego de la propia estación. Y por supuesto, va muy rápido.

¿Qué futuro para la ISS?

Orbitando la Tierra desde 1998 (para los módulos más antiguos), la ISS está envejeciendo. Aun así, la NASA anunció recientemente que la estación no sería desorbitada hasta enero de 2031. Según el plan, el laboratorio normalmente se sumergiría a unos 2.700 kilómetros de Point Nemo en el Pacífico. Como recordatorio, este es el punto más alejado de cualquier masa terrestre.

Como parte de esta salida de órbita, los vehículos normalmente responsables de llevar la estación de regreso a su órbita harían lo mismo, pero en la dirección opuesta. Al reducir su trayectoria lo suficiente, los investigadores podrían predecir mejor su reingreso a la atmósfera. La maniobra seguirá siendo no menos arriesgada. Como recordatorio, la ISS pesa 400 toneladas y tiene casi la longitud de un campo de fútbol. Y cuanto más grande es un objeto, menos probable es que la atmósfera lo queme por completo.