Si un Dilophosaurus corriera los 100 metros contra Usain Bolt, ¿quién ganaría?

Sabemos que el Dilophosaurus, que aparece en la película Jurassic Park (1993), no llevaba volante. Tampoco escupió veneno. Por otro lado, sabemos que corrió rápido. Sin embargo, ¿podría vencer al ocho veces medallista de oro olímpico Usain Bolt en los 100 metros? Esa es la pregunta que planteó recientemente el físico Scott Lee, de la Universidad de Toledo, a sus estudiantes de pregrado de introducción a la física.

Scott A. Lee ha tenido una pasión por los dinosaurios desde la infancia. Ahora que es profesor de física, no duda en mencionar estas antiguas criaturas en el aula. ” Uno de los grandes problemas en la enseñanza de la física es despertar el entusiasmo de los alumnos“, explica en un nuevo artículo publicado en The Physics Teacher. ” Estos problemas de dinosaurios realmente están generando mucho interés.“.

Como parte de un ejercicio, el profesor y sus alumnos imaginaron recientemente una carrera ficticia entre Usain Bolt y un Dilophosaurus.

Uno de los terópodos más antiguos que se conocen.

Dilophosaurus es un género extinto de dinosaurios terópodos carnívoros. Descubierto en China y Arizona, evolucionó durante el Jurásico Inferior, hace aproximadamente entre 199 y 183 millones de años.

Físicamente, no se deje engañar por la versión “Jurassic Park” del animal. Michael Crichton, quien escribió la novela original, le había dado al dinosaurio la habilidad de escupir veneno. En la película, el dinosaurio también mide solo 1,2 m de altura (para evitar confusiones con los velociraptores). El departamento de arte también había ideado un collar que se desplegaba y se estremecía cada vez que el animal atacaba. En realidad, el Dilophosaurus no ofrecía todos estos adornos. Imagínese un terópodo de unos siete metros de largo con dos crestas en la parte superior del cráneo.

Dicho esto, los avances recientes en la producción de modelos musculoesqueléticos de animales vertebrados han hecho posible estimar la velocidad máxima de carrera de algunos dinosaurios, incluido Dilophosaurus.

Se supone que este último pudo correr tan rápido como 10,5 m/s. A modo de comparación, eso es aproximadamente lo mismo que la velocidad promedio de Usain Bolt cuando estableció el récord mundial de 9,58 s en la carrera de 100 m en el 12 ° Campeonato Mundial de la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF) en Berlín en 2009. De ahí el interés de este ejercicio.

dilofosaurio
Los restos de un Dilophosaurus en exhibición en el Museo Real de Ontario. Créditos: Eduard Solà

Victoria de perno

Al final de sus análisis, los estudiantes concluyeron que Bolt vencería fácilmente al Dilophosaurus por unos dos segundos.. El factor crítico es la aceleración, según la segunda ley de Newton.

Según un estudio de 2013 realizado por físicos de la Universidad Nacional Autónoma de México, la aceleración de Bolt al salir del bloque de salida fue 9,5 m por segundo al cuadrado en 2009. El velocista también producía 2,6 kilovatios de potencia (3,5 caballos de fuerza) menos de un segundo después. Aquí, los cálculos mostraron una aceleración inicial de 4,19 m por segundo al cuadrado para el dinosaurio, mucho menor que la aceleración inicial de Bolt.

Bolt también era más alto que el velocista promedio, lo que significa que dio menos pasos que sus oponentes. Sin embargo, estaba experimentando más resistencia del aire. Luego, los autores del estudio descubrieron que menos del 8% de su energía se usaba para correr, mientras que el 92% se usaba para superar la resistencia aerodinámica.

Dado que la aceleración está determinada por la masa y la fuerza, ser más pequeño que el dinosaurio aquí le habría dado a Bolt una ventaja temprana lo suficientemente grande como para asegurar que el dinosaurio no pudiera alcanzarlo.

La otra cosa que debes recordar es esta: si un velocista profesional hubiera podido salirse con la suya, probablemente habrías terminado hecho trizas.


.