Siga un objeto puntiagudo: ¡incluso los cachorros pueden hacerlo!

Un estudio muestra que incluso los cachorros de tan solo ocho semanas de edad con una exposición mínima a los humanos pueden comprender el principio de señalar. Este trabajo también subraya que la composición genética de cada cachorro es un poderoso predictor de su capacidad para seguir el objeto puntiagudo.

Puede parecer trivial que un perro mire el objeto señalado por su dedo y no su dedo en sí. De hecho, la capacidad de estos animales para seguir este gesto aparentemente simple es extraordinaria, literalmente. Algunas investigaciones sugieren que incluso los chimpancés, nuestros parientes evolutivos más cercanos, no comprenden señalar tan bien como nuestros amigos de cuatro patas.

Durante décadas, los investigadores se han preguntado si esta facultad se adquirió al pasar tiempo con humanos o de forma innata. Un nuevo estudio publicado en la revista Current Biology nos invita a inclinarse hacia la segunda hipótesis.

Como parte de este trabajo, Emily E. Bray y su equipo de la Universidad de Arizona reclutaron 375 cachorros de Labrador y Golden Retriever de Canine Companions for Independence. Esta organización cría perros de asistencia para ayudar a personas con discapacidad o que padecen un trastorno de estrés postraumático.

Todos tenían entre ocho y diez semanas de edad. En este punto de sus vidas, los cachorros habían pasado la mayor parte del tiempo con su madre y sus compañeros de camada, pero muy poco tiempo con los humanos.

Sigue el movimiento del mosto

Para el estudio, los investigadores desarrollaron cuatro experimentos. Los dos primeros tenían como objetivo evaluar su capacidad para comprender los gestos humanos.

Entre bastidores, los investigadores tomaron dos tazas y colocaron una golosina debajo de una. Una vez frente a los cachorros, la idea era señalar con el dedo al que escondía la comida o mostrarle al cachorro un pequeño cubo amarillo que luego se colocaba frente a la taza que contenía la recompensa.

Los investigadores, naturalmente, se aseguraron de que los cachorros no solo siguieran su olor enmascarando el olor de la golosina con un poco de croquetas.

Durante estas dos pruebas, los cachorros fueron a la taza correcta en 67% del tiempo en promedio. Cada pequeño tuvo que realizar estas tareas más de una docena de veces y su precisión se mantuvo bastante constante de principio a fin. Es tan bueno como los perros adultos. Si estas reacciones se debieran solo al azar, la precisión del éxito de la prueba se habría acercado a más del 50% según los investigadores.

Se adquirirán algunas facultades

La tercera tarea fue evaluar la tendencia de los cachorros a prestar atención a los rostros humanos. Para hacer esto, uno de los experimentadores tuvo que recitar un texto durante treinta segundos con una voz aguda (similar a la de un bebé) mientras miraba al perro. Resultó que los cachorros no mantenían su atención en el rostro del investigador. que durante seis segundos en promediomi. Los perros adultos, por otro lado, tienden a mantener el contacto visual durante más tiempo. Para los autores, estos resultados sugieren que La atención a los rostros humanos es una habilidad que se aprende y se desarrolla con el tiempo..

Finalmente, para la última prueba, los investigadores presentaron a los cachorros golosinas cada vez más difíciles de acceder dentro de un recipiente de plástico. Al final, se volvió imposible lograr la recompensa. El propósito de este experimento era ver si, al igual que los perros adultos, los cachorros podían acudir a un humano cercano en busca de ayuda.

En esta prueba, los cachorros ignoraron en gran medida a la persona cercana. Nuevamente, esto sugiere que los cachorros no nacen con el instinto de pedir ayuda a los humanos y que esta facultad se adquiere interactuando más con nuestra especie.

cachorros
Crédito: kim_hester / pixabay

Una base genética

Luego, los investigadores combinaron estos resultados con información detallada del pedigrí de cada animal. El objetivo era averiguar si la genética subyacente de cada perro podría estar relacionada con su rendimiento cognitivo probado en este estudio. Como resultado, el éxito en la tarea de señalar, así como la tendencia de un cachorro a mirar un rostro humano, se redujeron. altamente hereditario. El estudio destaca que más del 40% de la variación en el rendimiento se debió a la genética, que es muy alto. Según Bridgett vonHoldt de la Universidad de Princeton, en animales bien estudiados como los cerdos, la heredabilidad de los comportamientos se encuentra generalmente en la 20 a 30%.

Este artículo nos brinda una evidencia muy sólida de que seguir las señales sociales humanas fue probablemente un rasgo clave que se seleccionó durante el proceso de domesticación canina.“Dice Zachary Silver de la Universidad de Yale.

Los investigadores ahora están trabajando en un estudio genómico de seguimiento con el objetivo de aislar genes que se correlacionan con los mismos tipos de cognición social explorados en este estudio. Identificar con precisión la base genética de este conjunto de habilidades sociales en los perros podría ayudar criar perros de servicio aún mejores.

Aproximadamente la mitad de los perros que ingresan a estos programas de entrenamiento no los completan“, Subraya Evan McLean, coautor de este trabajo. “Por lo tanto, averiguar qué perros se destacarán en estos roles podría ahorrar recursos y ayudar a más personas.“.


.