Sin saberlo, podrías estar alimentando a tu gato con tiburón

Un nuevo estudio publicado en la revista Frontiers in Marine Science revela que casi un tercio de los productos alimenticios para mascotas en Singapur contienen carne de tiburón, parte de la cual está en peligro de extinción. Y esta no es la primera.

La demanda mundial de productos de tiburón, como aletas, aceite de hígado y carne, ha provocado una caída vertiginosa de las poblaciones (-71 % desde 1970, con un aumento de dieciocho veces en el esfuerzo pesquero). Como resultado, las tres cuartas partes de todas las especies oceánicas son ahora considerado en peligro de extinción.

Otro contribuyente a estas disminuciones es el mal etiquetado de productos del mar, ya sea deliberada o accidental. Esta práctica generalmente implica la sustitución de un producto de bajo valor por un producto de mayor valor para aumentar la ganancia económica. El uso de términos genéricos generales como ” pez“, “ pescado de mar ” Donde ” pescado blanco se está convirtiendo cada vez más en la corriente principal, lo que en última instancia impide que el consumidor tome decisiones informadas. Este es particularmente el caso de los alimentos para mascotas.

Identificar especies por ADN

El código de barras de ADN oficial para identificar especies animales en los alimentos es un fragmento del gen mitocondrial que codifica la citocromo c oxidasa 1 (COI). Sin embargo, los productos enlatados que se venden para el consumo suelen estar altamente procesados ​​para evitar riesgos para la salud. Los alimentos para mascotas, por ejemplo, se tratan con calor para mejorar la seguridad y la vida útil mediante la destrucción de esporas de hongos y bacterias. Sin embargo, estos procesos destruir o degradar el ADN que, de hecho, se vuelve inutilizable en la identificación molecular de las especies contenidas en su interior.

Para eludir estos desafíos, se han desarrollado varias técnicas para usar solo un pequeño fragmento del gen original. También se ha desarrollado un minicódigo de barras específico para tiburones que permite la amplificación de ADN a partir de muestras difíciles o degradadas. Estos fragmentos más cortos ahora se pueden utilizar para identificar la presencia de especies en productos y muestras altamente procesados.

Trabajos anteriores ya han aplicado estas técnicas para examinar la presencia de tiburones en muestras de alimentos para mascotas y otros cosméticos recolectados en los Estados Unidos. En un nuevo estudio, los investigadores han utilizado este enfoque de “mini código de barras de ADN” para investigar la presencia de carne de tiburón en una variedad de productos alimenticios para mascotas comprados en Singapur.

rayas de tiburón
Crédito: baechi/Pixabay

Un tercio de las muestras en cuestión

Se compraron un total de cuarenta y cinco productos de dieciséis marcas. La mayoría utilizó los términos genéricos ” pez“, “ pescado de mar“, “ cebo blanco ” Donde ” pescado blanco en la lista de ingredientes para describir su contenido. Algunos mencionaron específicamente “atún” o ” Salmón“, pero ninguno mencionó específicamente a los tiburones en la lista de ingredientes.

Luego, los investigadores hicieron un descubrimiento alarmante: casi un tercio de los productos analizados contenían carne de tiburón, incluidas especies vulnerables y en peligro de extinción como el tiburón jaquetón y el tiburón punta blanca de arrecife. El tiburón más comúnmente identificado fue el tiburón azul (Prionace glauca). Esta especie no está clasificada como amenazada por la UICN. Por otro lado, la evidencia científica sugiere que está sobreexplotado y sus capturas deberían ser reguladas.

¿Cómo explicar la presencia de estos tiburones en estos cotos? ” No sabemos si la alta incidencia de estas especies en los alimentos para mascotas es un intento de evitar el derroche en el comercio de aletas de tiburón, donde se retienen las aletas de alto valor y se desechan los cadáveres de bajo valor. Si es así, puede ser recomendable“, señala el estudio. ” Sin embargo, dudamos que esta sea la única razón. »

Para los investigadores, la mayoría de los dueños de mascotas, que probablemente sean amantes de la naturaleza, se alarmarían al descubrir que, sin saberlo, podrían estar contribuyendo a la sobrepesca de las poblaciones de tiburones. Por lo tanto, abogan por un mejor etiquetado que evite la vaga terminología general que se usa actualmente para permitir que los consumidores tomen decisiones más informadas. También beneficiaría a las poblaciones de tiburones al ayudar a mitigar la pesca no sostenible.


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