SLS regresa a la plataforma de lanzamiento para una prueba crucial

El enorme cohete SLS de la NASA que tiene la tarea de enviar humanos de regreso a la Luna una vez más se encuentra en su plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy, Florida. El lanzador está siendo preparado para operar, se espera, su último ensayo general húmedo después de varios problemas técnicos.

El cohete SLS (Space Launch System) salió de su edificio de ensamblaje el lunes por la mañana para viajar el 6,4 kilómetros a la plataforma de lanzamiento 39B. Para este viaje de ocho horas de duración, el Crawler-Transporter 2 (CT-2) (la máquina de guerra de la NASA) se distinguió una vez más. Luego, el cohete se conectó a los sistemas terrestres en preparación para otro ensayo general húmedo que se espera que tenga lugar en unas dos semanas.

Esto marca el segundo regreso del cohete a la plataforma de lanzamiento, como ya lo ha experimentado el equipo de tierra de la NASA. tres intentos fallidos. El primero de estos ensayos estaba previsto para el 1 de abril. Se había retrasado debido a problemas técnicos que impedían que la tripulación cargara el cohete con combustible. Durante la segunda prueba, programada para el 11 de abril, el equipo tuvo que lidiar con una válvula defectuosa, lo que llevó a los ingenieros a modificar el procedimiento. A partir de ese momento, solo la etapa central, y no la etapa superior, tuvo que cargarse con propulsor criogénico. Finalmente, el tercer intento, el 14 de abril, estuvo marcado por una fuga de hidrógeno líquido del mástil umbilical que conecta la base del lanzador móvil con el escenario central.

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El cohete SLS en su edificio de montaje. Créditos: NASA

El comienzo de la era Artemisa

Desde entonces, el enorme cohete de 98 metros de altura ha permanecido en el edificio de ensamblaje de vehículos mientras los técnicos e ingenieros trabajaban en él. resolver todos estos problemas técnicos. Apretaron los sellos de la conexión umbilical con la esperanza de arreglar la fuga de hidrógeno. También reemplazaron la válvula de helio de la etapa superior que había fallado debido a restos de caucho atascados en el mecanismo, entre otras reparaciones.

Si el próximo ensayo general sale finalmente según lo planeado, el cohete regresará una vez más a su edificio de ensamblaje para los preparativos finales del lanzamiento. Su vuelo marcará el inicio oficial de la era Artemisa que intentará llevar a los humanos de vuelta a la luna.

La misión Artemis 1 será una misión sin tripulación, aunque habrá maniquíes a bordo para realizar mediciones de exposición a la radiación. El objetivo será circunnavegar la Luna y regresar a la Tierra. Su lanzamiento está previsto entre agosto y septiembre próximo.