Solo 20 empresas están detrás de más de la mitad de los residuos plásticos de un solo uso en el mundo

Un puñado de empresas son la fuente de más de la mitad de todos los artículos de plástico de un solo uso desechados a nivel mundial, lo que crea un desastre ambiental y al mismo tiempo alimenta las emisiones de gases de efecto invernadero.

Crédito de la imagen: Flickr / Stefan Gara

La Índice de fabricantes de residuos plásticos enumeró las empresas a la vanguardia de la cadena de suministro de plástico y fabrican polímeros, el componente básico de los plásticos. El informe, publicado por la Fundación Minderoo, también mostró que las empresas cuentan con el apoyo de un pequeño número de patrocinadores financieros.

ExxonMobil y Dow encabezan la lista, contribuyendo con 5,9 millones de toneladas y 5,5 millones de toneladas de residuos plásticos, respectivamente. Les sigue Sinopec, con sede en China, responsable de 5,3 millones de toneladas. Once de las empresas de la lista tienen su sede en Asia, cuatro en Europa, tres en América del Norte, una en América Latina y otras en el Medio Oriente, según el informe.

Después de Exxon Mobil, Dow y Sinpoec, el estudio encontró que estas empresas son los mayores productores de plástico de un solo uso: Indorama Ventures, Saudi Aramco, PetroChina, LyondellBasell, Reliance Industries, Braskem, Alpek SA de CV, Borealis, Lotte Chemical, INEOS, Total, Jiangsu Hailun Petrochemical, Far Eastern New Century, Formosa Plastics Corporation, China Energy Investment Group, PTT y China Resources. En su mayor parte, son las grandes empresas de petróleo y gas.

Las 20 compañías globales generaron más de la mitad de las 130 millones de toneladas métricas de plástico de un solo uso desechadas en 2019. Su producción de plástico está financiada por bancos líderes como Barclays, HSBC, Bank of America, Citigroup y JPMorgan Chase. Casi el 60% del financiamiento que financia la crisis de los desechos plásticos proviene de solo 20 bancos, con 30 mil millones de dólares en préstamos otorgados desde 2011.

“Las trayectorias de la crisis climática y la crisis de los residuos plásticos son sorprendentemente similares y están cada vez más entrelazadas”, dijo el exvicepresidente estadounidense Al Gore. dijo en un comunicado. “A medida que ha aumentado la conciencia sobre el costo de la contaminación plástica, la industria petroquímica nos ha dicho que es nuestra culpa y ha dirigido la atención hacia el cambio de comportamiento de los usuarios finales de estos productos”.

El estudio también analizó los países que son los mayores contribuyentes per cápita a la producción de plástico de un solo uso. Se descubrió que Australia y los EE. UU., Respectivamente, produjeron las mayores cantidades de plásticos de un solo uso, con más de 50 kilogramos por persona por año en 2019. Por el contrario, la cifra es tan baja como 4 kg en India y 18 kg en China.

Los plásticos de un solo uso, como botellas, bolsas y envases de alimentos, son el tipo de plástico que se desecha con mayor frecuencia. Se fabrican casi exclusivamente a partir de combustibles fósiles y son muy difíciles de reciclar, lo que significa que suelen poner fin a su breve ciclo de vida contaminando los océanos, quemando o vertiendo en vertederos. En los últimos años, los gobiernos buscan desalentar su uso, ya sea prohibiéndolos o cobrando más por ellos. Sin embargo, la acción es lenta en algunas áreas.

“Se avecina una catástrofe ambiental: gran parte de los desechos plásticos de un solo uso resultantes terminarán como contaminación en los países en desarrollo con sistemas de gestión de desechos deficientes”, escribieron los autores. “La tasa de crecimiento proyectada en el suministro de estos polímeros vírgenes probablemente mantendrá nuevos modelos circulares de producción y reutilización ‘fuera del dinero’ sin estímulos regulatorios”.

Los autores dijeron que a la industria del plástico en todo el mundo se le había permitido operar con una regulación mínima y una transparencia limitada durante décadas. Esto ha socavado un cambio hacia una economía circular, incluida la producción de polímeros reciclados a partir de desechos plásticos, la reutilización de plástico y el uso de materiales sustitutos.

Solo el 2% del plástico de un solo uso provenía de polímeros reciclados en 2019.