Solo 25 megaciudades generan la mitad de las emisiones de CO2 urbano del mundo

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Aunque cubren solo el 2% de la superficie de la Tierra, las ciudades son los principales contribuyentes a la crisis climática que enfrentamos actualmente. Algunas ciudades como Tokio o Delhi, con poblaciones de decenas de millones, albergan a más personas que países enteros de tamaño mediano, con emisiones de gases de efecto invernadero a la altura. Según un análisis reciente, solo 25 de estas megaciudades son responsables del 52% de las emisiones urbanas de gases de efecto invernadero (GEI).

“Hoy en día, más del 50% de la población mundial reside en ciudades. Se informa que las ciudades son responsables de más del 70% de las emisiones de GEI y comparten una gran responsabilidad por la descarbonización de la economía global. Los métodos de inventario actuales utilizados por las ciudades varían a nivel mundial, lo que dificulta evaluar y comparar el progreso de la mitigación de emisiones en el tiempo y el espacio ”, dijo el coautor del estudio, el Dr. Shaoqing Chen de la Universidad Sun Yat-sen, China.

Chen y sus colegas llevaron a cabo una evaluación exhaustiva de los gases de efecto invernadero, sector por sector, de 167 ciudades importantes en 53 países, desde Durban en Sudáfrica hasta Milán en Italia. Durante el análisis, también registraron el progreso en términos de reducción de emisiones de 2012 a 2016 y cómo les fue a las ciudades en el cumplimiento de sus objetivos de mitigación de carbono a corto, mediano y largo plazo.

En general, tanto en los países desarrollados como en desarrollo, las ciudades son responsables de grandes cantidades de emisiones de GEI. Sin embargo, las megaciudades asiáticas como Shanghai y Tokio fueron identificadas como emisoras particularmente grandes. Sin embargo, sobre una base per cápita, se descubrió que las ciudades de Europa, los EE. UU. Y Australia tienen emisiones más altas que la gran mayoría de las ciudades de los países en desarrollo.

La fuente más importante de emisiones en la mayoría de las ciudades fue la producción de energía estacionaria (emisiones de la quema de combustible y el uso de electricidad), que fue responsable del 60% al 80% de todas las emisiones en las ciudades de América del Norte y Europa. En aproximadamente un tercio de todas las ciudades incluidas en la evaluación, más del 30% de los GEI se debieron al transporte por carretera. Solo el 15% de las emisiones totales provino de ferrocarriles, vías navegables y aviación.

“El desglose de las emisiones por sector puede informarnos qué acciones deben priorizarse para reducir las emisiones de los edificios, el transporte, los procesos industriales y otras fuentes”, dijo Chen.

La buena noticia es que en al menos 30 ciudades, hubo una clara tendencia a la disminución de emisiones entre 2012 y 2016. Las cuatro ciudades principales con la mayor reducción per cápita fueron Oslo, Houston, Seattle y Bogotá. En el extremo opuesto, donde aumentaron las emisiones per cápita, se encontraban Río de Janeiro, Curitiba, Johannesburgo y Venecia.

A la luz del Acuerdo de París, 113 de las 167 ciudades han establecido sus propios objetivos de reducción de emisiones de GEI, 40 de las cuales afirman que quieren convertirse en carbono neutral para 2050.

“Las ciudades deberían establecer objetivos de mitigación más ambiciosos y fáciles de rastrear. En una determinada etapa, la intensidad del carbono es un indicador útil que muestra la descarbonización de la economía y proporciona una mayor flexibilidad para las ciudades de rápido crecimiento económico y aumento de las emisiones. Pero a largo plazo, cambiar de los objetivos de mitigación de intensidad a los objetivos absolutos de mitigación es esencial para lograr la neutralidad de carbono global para 2050 ”, dijo Chen.

Los hallazgos aparecieron en la revista. Fronteras en ciudades sostenibles.