¿Son abundantes las garrapatas vector de la enfermedad de Lyme en las zonas de playa?

En Estados Unidos y más particularmente en California, un estudio muestra la presencia de garrapatas en áreas de playa. Sin embargo, estos suelen vivir en zonas forestales. Esta presencia es motivo de preocupación, ya que estas garrapatas son potencialmente ccapaz de transmitir el Enfermedad de Lyme.

Lejos de su hábitat favorito

La enfermedad de Lyme a menudo aparece sin síntomas, pero a veces es incapacitante. Estos incluyen, entre otras cosas, dolor articular duradero, parálisis parcial de las extremidades y, a veces, incluso ataques cardíacos. Esta enfermedad se transmite durante la picadura de una garrapata previamente infectada con una bacteria de la familia de Espiroquetales. Cada año, la enfermedad afecta aproximadamente 250.000 personas en Europa y 300.000 en Estados Unidos.

La Bay Area Lyme Foundation publicó un estudio en la revista Microbiología aplicada y ambiental el 23 de abril de 2021. Investigadores de varias universidades de EE. UU. han encontrado garrapatas Ixodes pacificus adultos cargando Borrelia burgdorferi – bacterias responsables de la enfermedad de Lyme – en zonas de playa en California.

El caso es que la tasa de presencia de estas garrapatas en las zonas de playa es equivalente a la de sus lugares habituales de vida. De hecho, la especie se limita generalmente a bosques y bosques de la zona pacífica de los Estados Unidos. En California, estas garrapatas tienden a vivir en ciertas áreas boscosas en el noroeste del estado.

garrapata
La garrapata Ixodes pacificus
Crédito: CDC

Ajustar la información a la población

“La alta tasa de garrapatas portadoras de enfermedades en las zonas costeras realmente nos sorprendió. Y al observar todos los patógenos transmitidos por garrapatas simultáneamente, parece que debemos repensar los riesgos de enfermedades a nivel local ”, Daniel Salkeld, autor principal del estudio, dijo en un comunicado.

Para los investigadores, el estudio demuestra la necesidad de informar mejor a la población en conjunto sobre los riesgos de enfermedades transmitidas por garrapatas. También es cuestión de actualizar esta misma información para los proveedores de atención médica.

En agosto de 2020, discutimos el trabajo de un laboratorio francés (Valneva), con sede en Nantes. Durante una década, los investigadores han intentado desarrollar una vacuna contra la enfermedad de Lyme. Por el momento, el avance de la investigación permite prever una comercialización para 2025. Según las últimas noticias, se ha puesto en marcha la fase 2 de las pruebas, en la que participan 800 personas. Luego, la fase 3 integrará a 16.000 voluntarios tanto en Europa como en Estados Unidos. El caso es que las bacterias no son iguales en los dos continentes, por lo que se habla de una regionalidad de las bacterias.


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