¿Son realmente útiles las señales de peaje de muertos en las carreteras?

Presentes particularmente en las autopistas, las señales de mensajes variables (VMS) tienen la función particular de informar a los automovilistas sobre el número de muertes en la carretera. Sin embargo, un estudio norteamericano reciente sugiere que estos paneles serían bastante contraproducentes.

Un aumento de los accidentes

Los VMS se utilizan para informar a los usuarios de la carretera sobre la ocurrencia de un accidente, una desaceleración o condiciones climáticas adversas. Por lo tanto, la mayoría de estas señales están destinadas a alentar a los automovilistas a tener más cuidado en la carretera. Este es también el caso de carteles que informan a los conductores del número de víctimas mortales. Para Jonathan Hall de la Universidad de Toronto (Canadá) y Joshua Madsen de la Universidad de Minnesota (Estados Unidos), estos paneles que muestran estadísticas no serían realmente útiles, sin embargo, un poco como las fotos que pretenden ser impactantes sobre el cigarrillo. paquetes

Como parte de su estudio publicado en la revista Science el 22 de abril de 2022, los investigadores analizaron datos de varias carreteras en el estado de Texas. Alrededor de 880 VMS de estas carreteras constantemente publicaba estadísticas de muertes durante una semana durante cada mes. A continuación, la dupla analizó datos sobre la cantidad de accidentes ocurridos en estas carreteras entre 2010 y 2017 (unos 845.000), especialmente durante las semanas en que se transmitieron los mensajes.

PMV paneles de mensajes variables ruta 2
Créditos: Departamento de Transporte de Texas

Según sus resultados, los accidentes han aumentó un 1,35% a diez kilómetros del VMS cuando se mostraban allí las cifras de muertos. De forma inequívoca, los investigadores indican que desde sus inicios en 2012, esta campaña de prevención ha provocado al menos 2.600 accidentes y 16 muertes adicional por año.

Un impacto en la concentración y las capacidades cognitivas.

Sin embargo, estas cifras bastante asombrosas pueden explicarse. Según los investigadores, las estadísticas de muertes en accidentes de tránsito son tan evidentes que el conductor está de repente distraído. Por lo tanto, es probable que su concentración disminuya y el riesgo de accidente sea mayor. Además, estas estadísticas pueden generar ansiedad en algunos automovilistas, lo que también podría afectar sus capacidades cognitivas. Gerald Ullman, un ingeniero que no participó en el estudio pero que dio su opinión en una publicación que resume el trabajo, llama a la hipótesis contrario a la intuición, pero aún encuentra sólido el análisis.

En general, este tipo de conclusión no es unánime, pero el estudio tiene el mérito de cuestionar la utilidad real de VMS que muestran estadísticas de accidentes de tránsito. El próximo paso para los investigadores es investigar más a fondo el aumento de muertes para identificar las razones específicas.