Sorpresa: los orígenes del Gigante de Cerne Abbas son medievales

En Inglaterra, un análisis de sedimentos reciente ha reducido las incertidumbres sobre los orígenes del gigante de Cerne Abbas. La famosa figura tallada en tiza se remonta al final del período sajón.

El Gigante de Cerne Abbas es la representación de una figura masculina tallada en una colina cerca del pueblo de Cerne Abbas, en Dorset (Inglaterra). Trazada por una zanja de unos 30 cm de ancho por 30 cm de profundidad en el prado de una colina, el geoglifo mide 55 m de alto por 51 m de ancho. El hombre sostiene un garrote lleno de baches en su mano derecha. Es visible desnudo y tiene un falo erecto. Finalmente, los contornos de esta figura se rellenan con tiza triturada, evitando que la hierba vuelva a crecer.

Una verdadera atracción turística en la región, el Gigante de Cerne Abbas ha cuestionado durante mucho tiempo a los arqueólogos. ¿Cuándo y por qué se creó este geoglifo? Si la segunda pregunta no tiene una respuesta precisa por el momento, un nuevo análisis de muestras de sedimentos recientes nos permite responder a la primera.

Soporte de caracol

Hace varios meses, el National Trust anunció el descubrimiento de restos de caracoles microscópicos en estas muestras. Sin embargo, sabemos que la especie en cuestión se introdujo en la región durante la época medieval.

Estos caracoles llegaron accidentalmente a Gran Bretaña durante los siglos XIII-XIV, presumiblemente en paja o heno utilizado para empacar mercancías del continente.“, Subraya el geoarqueólogo Mike Allen, uno de los autores de este estudio. “De hecho, ciertas especies de caracoles viven en bosques oscuros, otras en pastos altos, pastos pastados o algunos en suelos arados … Su análisis es una excelente manera de comprender la historia de la evolución del uso. Tierra en sitios arqueológicos“.

Para este trabajo, el equipo se basó en una técnica conocida como luminiscencia estimulada ópticamente. Esto implica someter las muestras a luz láser que libera partículas atrapadas. Los investigadores pueden entonces determinar cuándo estos granos individuales fueron última exposición a la luz solar.

gigante de Cerne Abbas
El detalle de las trincheras. Fuente: Wikipedia

Un origen medieval

Las muestras más profundas, tomadas de los codos y los pies del gigante, probablemente fueron manipuladas por primera vez por los sajones. entre el año 700 y 1100 d.C., que no dejó de sorprender a los investigadores.

Esto no es lo que esperábamos“Dijo Mike Allen. “Muchos arqueólogos e historiadores creían que era prehistórico o posmedieval, pero no medieval. Todos estaban equivocados, y eso hace que estos resultados sean aún más emocionantes.“.

Martin Papworth, arqueólogo jefe del National Trust, que trabaja para conservar la herencia inglesa, galesa e irlandesa del norte, también dijo “asombrado”Por los resultados. Este último se basó en un origen que data del siglo XVII.

Y por una buena razón, la primera referencia escrita conocida al gigante de Cerne aparece en el relato de un guardián de la Iglesia de Santa María de Cerne Abbas en 1694, registrando tres chelines para mantener la figura. Las referencias también se registraron en una carta de 1734 del obispo de Bristol y en una carta de 1738 del anticuario Francis Wise. El primer estudio que menciona al gigante se publicó en 1763. Incluía algunas medidas del geoglifo. Posteriormente, la mención del gigante se volvió mucho más común en los registros históricos.

Sin embargo, es posible que la gente haya estado trabajando en esta figura durante un período de tiempo muy largo. El análisis de algunas muestras indica un origen posterior (alrededor de 1560). Un escaneo LIDAR realizado el año pasado también reveló que el impresionante falo erecto había sido añadido aún más tarde, posiblemente a finales del siglo XVII.


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