SpaceX deposita su lanzador de 33 motores en su plataforma de lanzamiento

Después de una serie de siete vuelos de prueba de prototipos de Starship desde agosto de 2020 hasta mayo de 2021, SpaceX está a punto de volver a surcar los cielos con su nave espacial Starship. Esta vez no estará solo, sino por encima de su enorme refuerzo llamado Super Heavy. Equipado con treinta y tres motores Raptor de nueva generación, el lanzador acaba de llegar a su plataforma de lanzamiento para realizar pruebas.

Un año ocupado en el sur de Texas

Gradualmente, SpaceX empujó los límites, comenzando con dos saltos de 150 metros antes de pasar a vuelos que alcanzaban casi 12,5 km. Después de algunos fracasos, este primer programa de prueba terminó el año pasado con un aterrizaje suave del Starship SN15. En este punto, SpaceX había llevado su nave prototipo lo más lejos posible. De hecho, el vehículo aún no tenía la capacidad de alcanzar la órbita por sí solo. Para ello, la compañía ha desarrollado una primera etapa denominada “Super Heavy”, así como los sistemas de tierra asociados.

En los últimos meses, SpaceX también se ha ocupado de su nuevo bebé: el rapaz 2. De hecho, el motor original era demasiado pesado y carecía de rendimiento. A modo de comparación, el primero producido 185 toneladas de empujemientras que el segundo producirá al menos 230. También debería costar la mitad construirlo y ser considerablemente más resistente.

Todo este trabajo no ha sido fácil. Este enorme vehículo que requería treinta y tres motores, la empresa tuvo que repensar sus capacidades de producción. Aerojet Rocketdyne, el ex líder en propulsión en los Estados Unidos, se ha fijado el objetivo de construir cuatro motores RS-25 para el cohete SLS de la NASA por año. Por su parte, SpaceX está construyendo actualmente al menos cuatro de sus propios motores por semana.

También se ha invertido mucho esfuerzo en el desarrollo de una torre masiva de ‘lanzamiento y captura’. Con una altura de más de 150 metros, la estructura soportará el cohete completamente apilado durante las operaciones de reabastecimiento de combustible y lanzamiento. Luego, unos minutos después del lanzamiento, agarrará la primera etapa con enormes “varitas” a medida que el cohete se desacelera cerca del suelo. Todo el proceso de diseño y construcción duró unos trece meses.

Finalmente, en los últimos meses, la empresa también dependía de la FAA y su informe ambiental.

nave súper pesada
El Starship coronó su lanzador Super Heavy. Créditos: SpaceX

Próximas pruebas cruciales

Por todas estas razones, las plataformas de lanzamiento de Boca Chica, Texas, han estado en silencio durante más de un año. Ahora la empresa puede seguir adelante. Este jueves 23 de junio, el prototipo de Refuerzo súper pesado 7 incluso fue trasladado para realizar sus primeras pruebas. Para ello, fue levantado por primera vez por los famosos “palos” de la torre de lanzamiento y colocado sobre su soporte.

Si este propulsor sobrevive a las pruebas de presión y potencialmente a una prueba de disparo estático en los próximos días y semanas, podría ser requerido para realizar el primer vuelo de prueba orbital de Starship. Elon Musk recientemente declarado que pensó que un intento de lanzamiento podría tener lugar en julio.