SpaceX empuja los límites de la reutilización de sus impulsores

SpaceX continúa el despliegue de su constelación Starlink con el lanzamiento exitoso el 4 de mayo de un segundo lote de sesenta satélites en menos de una semana. Los ingenieros se están preparando para un nuevo disparo programado en unos días que involucra el décimo vuelo del mismo propulsor. Esto es inaudito.

Un cohete Falcon 9 despegó de Pad 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida este martes 4 de mayo a las 9:01 p.m. PST, marcando el decimotercer lanzamiento de SpaceX del año. Con motivo del Día de la Guerra de las Galaxias (4 de mayo, en referencia a la famosa línea “que la fuerza esté con usted“), El lanzador de 70 metros de altura recibió su nombre del Halcón Milenario, en referencia a la icónica nave pilotada por Han Solo.

Este lanzador, un veterano, tenía ya ocho vuelos a su crédito. Es hasta la fecha segundo propulsor SpaceX en volar nueve veces. El Halcón luego regresó a tierra en el mar unos ocho minutos más tarde. La segunda etapa del cohete liberó su carga útil de sesenta satélites Starlink poco más de una hora después del lanzamiento.

Este lanzamiento se produce menos de una semana después del lanzamiento anterior de Starlink el 28 de abril. De los trece lanzamientos intentados y exitosos por parte de la compañía en lo que va de año, diez se han dedicado a los satélites Starlink. Hasta la fecha, 1.500 de estas estructuras se encuentran actualmente en órbita.

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Un cohete Falcon 9 se lanza desde Cabo Cañaveral el 4 de mayo de 2021. Créditos: SpaceX

¡Y diez!

SpaceX había sugerido previamente que sus impulsores Falcon 9 podrían volar hasta diez veces. Pronto llegaremos al fondo. De hecho, programado para el 9 de mayo como muy pronto, el próximo lanzamiento la compañía debería usar el primer propulsor Falcon 9 que ha volado nueve veces, la más reciente en marzo. En otras palabras, por primera vez, un cohete volará al espacio por décima vez. En la industria aeroespacial, esto es inaudito.

En realidad, estos primeros pisos podrían incluso tener una vida útil más larga. Este número de diez fue de hecho un hito simbólico. En febrero, Hans Koenigsmann, asesor senior de construcción y confiabilidad de vuelo en SpaceX, señaló que si este vuelo tiene éxito, los ingenieros intentarán hacerlo volar un poco más.

No parece haber un límite obvio para la reutilización del vehículo.“, Confirmó Elon Musk el 23 de abril, durante una conferencia de prensa de la NASA celebrada después del lanzamiento de Crew-2. “Tenemos la intención de volar este refuerzo hasta que tengamos una falla con las misiones Starlink.“.

Mientras tanto, SpaceX continúa desarrollando su constelación Starlink. Recientemente, la Comisión Federal de Comunicaciones autorizó a la compañía a operar 2.814 de sus satélites en órbitas inferiores a las esperadas.

El servicio Starlink, mientras tanto, permanece en pruebas beta en los Estados Unidos y varios otros países, como el Reino Unido. Esta fase podría cerrarse este verano. Hasta la fecha, al parecer, más de medio millón de personas ya han depositado un depósito para pagar los servicios de Internet de la empresa.


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