SpaceX enviará una “luciérnaga” a la luna en 2023

Firelfly Aerospace ha elegido a SpaceX para lanzar su módulo de aterrizaje Blue Ghost a la Luna en 2023. En el sitio, el vehículo descargará alrededor de diez cargas útiles en nombre de la NASA.

En febrero pasado, la NASA puso su mirada en Firefly Aerospace para ofrecer un conjunto de diez cargas útiles investigación sobre la Luna en 2023 como parte de su Programa de Servicios Comerciales Lunar (CLPS).

Estos diez instrumentos incluyen una sonda para medir el flujo de calor del interior lunar y un generador de imágenes de rayos X para estudiar la interacción de la magnetosfera de la Tierra con el viento solar. También probará varias tecnologías, incluido un sistema informático tolerante a la radiación y un experimento para probar la capacidad de usar señales GPS a distancias lunares.

Estos instrumentos, con una masa total de 94 kilogramos, será entregado a Mare Crisium, al noreste del Mar de la Tranquilidad (hemisferio norte de la cara visible) por un módulo de aterrizaje denominado Blue Ghost, que lleva el nombre de una rara especie de luciérnaga. Quedaba por ver quién llevaría este módulo de aterrizaje a la órbita lunar.

Falcon 9 de SpaceX

Firefly está desarrollando su propio lanzador, llamado Alpha, pero este cohete no será lo suficientemente poderoso como para llevar a Blue Ghost a la Luna. Además, la empresa tuvo que acercarse a otro proveedor. Y sin mucha sorpresa ella ha eligió Falcon 9 de SpaceX.

El lanzador Falcon 9 de alto rendimiento de SpaceX permite el tránsito lunar utilizando recursos mínimos de propulsión de Blue Ghost“Dijo Shea Ferring, vicepresidente senior de naves espaciales en Firefly. Y quien dice menos propulsión, dice más cargas útiles. Así, gracias a SpaceX, la empresa podrá permitirse el lujo de entregar todos sus instrumentos a la superficie.

Luciérnaga aeroespacial spacex
Crédito: Firefly Aerospace

SpaceX, un taxi a la luna

Con este contrato, SpaceX lanza ahora cinco de las seis misiones CLPS otorgado hasta la fecha por la NASA. Intuitive Machines también dependerá del Falcon 9 para lanzar sus dos misiones de aterrizaje lunar, la primera de las cuales está programada para principios del próximo año. Lo mismo ocurre con la empresa Masten Space Systems y su módulo de aterrizaje Masten Mission One, cuyo lanzamiento es planeado para finales de 2022.

Astrobotic anunció en abril pasado que su módulo de aterrizaje Griffin, que lleva el rover VIPER de la NASA, se lanzará en un lanzador Falcon Heavy. Astrobotic, a cargo de la última de las seis misiones CLPS, prestará los servicios del cohete Vulcan, desarrollado por United Launch Alliance. El lanzamiento de su módulo de aterrizaje, llamado Peregrine, está previsto para finales de este año.

Finalmente, recuerde que SpaceX también ganó un contrato de la NASA para lanzar los dos primeros elementos del futuro portal lunar en 2024. Y aunque el proyecto todavía está en suspenso temporal, todavía hay planes para que SpaceX lleve a los futuros humanos de regreso a la Luna como parte del programa Artemis a bordo de su vehículo Starship.


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