SpaceX pondrá en órbita uno de los telescopios más potentes del mundo

La NASA ha puesto su mirada en SpaceX para el lanzamiento de su telescopio Nancy Grace Roman. El observatorio ayudará a los astrónomos a comprender mejor la evolución de nuestro Universo y descubrirá decenas de miles de nuevos planetas.

Desde el lanzamiento del Telescopio James Webb en diciembre de 2021, es probablemente el observatorio más esperado. el telescopio Nancy GraceRoman tendrá un espejo principal de 2,4 m de diámetro revestido con una capa de plata de menos de cuatrocientos nanómetros de espesor. Su amplio campo de visión permitirá a los astrónomos comprender mejor dos de los mayores misterios de la astrofísica moderna: la materia negra y energía oscura.

Como recordatorio, la materia oscura sería una forma de materia que no emite, absorbe ni refleja ninguna luz capaz de explicar los movimientos de las estrellas y las galaxias. Sin embargo, la materia oscura tendría una abundancia al menos cinco veces mayor que la materia bariónica, constituyendo alrededor del 27% de la densidad de energía total del Universo observable. La energía oscura sería un tipo de fuerza opuesta a la gravedad responsable de acelerar la expansión del universo.

Nancy GraceRoman
Así se verá el Telescopio Romano Nancy Grace. Créditos: NASA

Un cazador de planetas

Los astrónomos también esperan que el Telescopio Romano Nancy Grace descubra nuevos planetas. Para operar, el observatorio debe basarse en el método de tránsito y el método de microlente.

Como recordatorio, el método de tránsito consiste en medir la curva de luz emitida por las estrellas para detectar caídas periódicas de luminosidad. Estos fenómenos generalmente delatan el paso de los planetas frente a su estrella desde nuestro punto de vista. De los más de 5.000 planetas extrasolares confirmados hasta la fecha, más de la mitad han sido descubiertos mediante este método.

los microlente gravitacional es en sí mismo una especie de “versión pequeña” del efecto de lente gravitacional. Este efecto ocurre cuando una estrella de primer plano se alinea con una estrella de fondo desde nuestro punto de vista. La luz de la segunda estrella será estirada y amplificada por el campo gravitatorio de la primera. Dependiendo de cómo se comporte esa luz, los astrónomos pueden determinar potencialmente la presencia de planetas.

Estos dos métodos tienen la ventaja de complementarse entre sí. La lente de tránsito funciona mejor con planetas cercanos a su estrella, mientras que la lente de microlente detecta planetas lejos de sus estrellas anfitrionas. Tenga en cuenta que el observatorio también podrá analizar estrellas ubicadas en más de 25.000 años luz. A modo de comparación, Kepler estaba monitoreando estrellas a una distancia promedio de unos 2.000 años luz.

Finalmente, el telescopio también estará equipado con un coronógrafo que bloqueará la luz de las estrellas. Al hacerlo, los investigadores podrán imagen directa de los exoplanetas más cercanos.

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Principio de detección de un planeta por el método de microlente gravitacional. Créditos: Wikipedia

Lanzamiento en 2026

Tenga en cuenta que el telescopio se conocía anteriormente como Wide Field InfraRed Survey Telescope (WFIRST). Fue rebautizado hace varios años en honor a la Dra. Nancy Grace Roman, considerada la madre del Hubble.

Respecto al lanzamiento del telescopio, la NASA acaba de adjudicar el contrato a SpaceX. La agencia desembolsará aquí aproximadamente $ 255 millones. El lanzamiento será con un cohete. halcón pesado en octubre 2026 de florida Una vez en el espacio, el observatorio se ubicará alrededor del punto Lagrange 2, al igual que el Telescopio James Webb. Su misión principal es durar unos cinco años.